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| 10/14/1996 12:00:00 AM

EDUCANDO A PAPAS

La conocida sicóloga y escritora Jane Nelsen explica en qué consiste su novedoso y práctico método sobre cómo criar a los hijos.

EDUCANDO A PAPAS EDUCANDO A PAPAS
Ante las dificultades de la crianza muchos padres desearían que los hijos no vinieran con el pan debajo del brazo sino con un buen manual sobre cómo educarlos. Jane Nelsen, doctora en sicología de la Universidad de San Francisco, ha logrado llegar lo más cerca posible a ese ideal. Esta especialista diseñó un práctico método que revalúa muchos conceptos de la educación tradicional y ayuda a los padres a formar mejores niños sin necesidad de que sea un proceso estresante sino, por el contrario, una experiencia divertida y edificante. Su programa, expuesto en más de una docena de libros, ha tenido gran aceptación en Estados Unidos, donde colegios y padres organizan conferencias o talleres con la sicóloga. La doctora Nelsen estuvo la semana pasada en Bogotá, invitada por el colegio Nueva Granada para realizar un seminario con los profesores y la asociación de padres de este plantel educativo. El objetivo del método es el que todo padre sueña: inculcar en sus hijos autodisciplina, responsabilidad y capacidad para solucionar problemas. Sin embargo, según la experta, en lo que a menudo fallan los progenitores es en las técnicas para lograrlo. La gran mayoría cae en el error de sobreprotegerlos o castigarlos, tácticas que, en su opinión, están mandadas a recoger. Las herramientas de su método investigado y desarrollado mientras criaba a sus siete hijos están enmarcadas en los conceptos de dignidad y respeto, tanto para padres como para hijos. "No es respetuoso por parte de los padres sobreproteger a los hijos ni dejarlos castigados porque no hicieron la tarea", comenta. Por lo tanto, el programa exige un cambio en la manera como los adultos ven su rol de educadores. "Ellos no deben tomarse el poder, sólo deben dar guías", explica la doctora. De acuerdo con su teoría, los padres deben estar más dispuestos a escuchar que a juzgar y a pensar antes que a reaccionar. "Si se construye una relación en la cual no se desaprueba sino que se reflexiona es más factible trabajar en acuerdos", dice. Una de las técnicas aconsejadas por la especialista es la de establecer reuniones familiares una vez a la semana, como si se tratara de una asamblea de trabajo. Este espacio sirve para involucrar a los hijos en el diseño de estrategias para resolver problemas hogareños, desde las peleas entre hermanos hasta las batallas para lograr que se vayan a dormir o se levanten. "Los padres pueden permitirles que elaboren sus propias rutinas para acostarse, de modo que no sea un programa impuesto por la madre sino por el mismo interesado. Así las peleas se acaban porque la rutina se convierte en el jefe", explica. Los padres sueñan con que sus hijos sean independientes. No obstante la especialista asegura que uno de los errores más frecuentes es hacer todo por ellos. "¿Por qué los papás visten a sus hijos? Porque es más fácil, rápido y se ven mejor", dice la doctora Nelsen. También se debe a que los padres casi nunca se toman tiempo para entrenarlos en nuevas actividades ni les ofrecen experiencias de las que puedan aprender. Así mismo es importante que, desde muy pequeños, se les brinde la oportunidad de escoger entre varias alternativas. "Los niños pueden tomar decisiones, aunque sean limitadas, para que se sientan importantes y con sentido de pertenencia". Las cantaletas y las amenazas no deben figurar en ninguna estrategia para criar niños, asegura la experta. El castigo puede funcionar en el momento pero no a largo plazo. Por el contrario, lo más productivo, es que los padres hagan reflexionar a sus hijos con preguntas como: qué pasó, cómo se sienten, qué van a hacer la próxima vez, etc. "Educar significa sacar de adentro hacia afuera y no lo contrario. Por consiguiente, en estos casos, la alternativa es ayudarle al niño a que él llegue a sus propias conclusiones". La aplicación de estas guías y de muchas otras (ver recuadro) debe dar como resultado el aprendizaje de lo que la doctora Nelsen denomina "las herramientas más significativas para los hombres del futuro".

Diez herramientas para criar niños

Reuniones Familiares
Son el espacio ideal para resolver problemas con la cooperación de todos y en un ambiente de respeto. El objetivo es que los hijos participen en la solución de los conflictos para que desarrollen destrezas y autoconfianza.

Evite las cantaletas y los castigos
Estas estrategias funcionan en el momento pero no a largo plazo. Esto no significa que sea permisivo. El punto de equilibrio se logra hablando, reflexionando y trabajando juntos en la solución de los conflictos.

Tome el tiempo necesario para entrenarlos
El propósito es que los niños se sientan capaces de hacer las cosas por sí mismos. Para esto es necesario que los padres les enseñen cómo hacerlas y les brinden oportunidad de aprender.

Enseñeles a aprender de los errores
Una buena oportunidad para mejorar es seguir la técnica de las tres R: Reconocer el error con buenos sentimientos, Reconciliarse consigo mismo y Resolver el problema en lugar de concentrarse en la culpa.

Ofrezcales trabajos significativos
A menudo los padres realizan labores que los niños podrían hacer como, por ejemplo, regar las matas, visitar al abuelo, sacar el perro, etc. Esto ayuda a fomentar el concepto de pertenencia.

Disfrute de un tiempo con ellos
Esta herramienta ha funcionado con niños problemáticos. Consiste en establecer un momento del día dedicado exclusivamente a estar con ellos.

Asegúrese de que el mensaje de amor sea recibido
Las manifestaciones de afecto son importantes en toda relación. Una técnica que brinda muy buenos resultados es preguntar a los niños a la hora de acostarse cuál fue el momento más triste y cuál el más alegre del día. A esa hora ellos están más dispuestos a hablar.

Sea amable y firme al mismo tiempo
Si sus hijos pelean dentro del carro adviértales que si lo hacen va a detenerse hasta que estén listos para continuar el recorrido. Cuando suceda, sea firme con lo que advirtió y cumpla la promesa sin necesidad de regaños.

Use consecuencias lógicas
Es importante que las consecuencias de sus actos sean razonables. No es una consecuencia lógica dejarlos castigados en casa porque no hicieron la tarea. Es mucho más razonable hablar con ellos sobre cuál es la mejor hora para el estudio.

Enseñeles que todos necesitamos un receso
Cuando se porten mal dígales que vayan a su cuarto y regresen cuando estén dispuestos a trabajar en una solución para el problema. Manifiésteles que a veces se necesita estar un momento a solas para sentirse mejor.

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