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| 9/13/1993 12:00:00 AM

El mundo en un 'compact'

Ahora usted puede leer, oír y ver todo lo que desee a través de su computador.

El mundo en un 'compact' El mundo en un 'compact'
HAY QUE VERLO PARA CREERLO: EN un disco compacto, de los mismos en que se escuchan los éxitos de Los Panchos, los genios de los computadores han metido una enciclopedia de 12 volúmenes con texto, sonido, fotografías y video... La disco-enciclopedia es solo una de las miles de aplicaciones de una novedosa tecnología que esta revolucionando al mundo de los computadores: la tecnología CD ROM (Compact Disc Read Only Memory).
El éxito del nuevo sistema es que no se necesita tener un master en cibernética ni una cuenta bancaria de siete cifras para operar en la casa el aparato mágico que reproduce el disco. Es casi tan sencillo como poner un compact disc de Los Panchos y tan costoso como un equipo de sonido sin ínfulas de miniteca. Lo único que se necesita es un computador personal, el aparato que reproduce, el CD ROM (de 300 a 700 dólares), y por supuesto, el compact disc (los hay de 20 a 1.000 dólares).
Con este equipo y la disco-enciclopedia, se puede ver y escuchar el famoso discurso inaugural de John F. Kennedy. Si quiere saber mas sobre JFK, la máquina le da una completa biografía, la hoja de vida como funcionario público -con los nombres de sus secretarios y asesores- una fotografía y una copia del discurso. Y si la investigación es más profunda, con solo mover el cursor puede tener acceso a una lista de artículos en los que Kennedy es citado, e imprimirlos todos sin permiso de los editores.
En el programa de referencias cruzadas de la enciclopedia electrónica Grolier, el nombre de Colombia aparece en 92 artículos (serían 93 si en la biografía de Fernando Botero no hubieran cometido el común error de escribir Columbia): se ofrece un mapa en color, una hoja fáctica y una monografía que contiene datos geográficos, económicos y la historia desde la Conquista hasta la Constituyente.
A los grandes compositores se les dedica una biografía y un "salón de música" para escuchar segmentos de sus obras maestras. No podía faltar un video del despegue del Apolo 11, la llegada del hombre a la Luna, minipelículas de fauna y diagramas animados de cómo funciona el aire acondicionado, el control del tráfico aéreo o un motor de cuatro tiempos. La enciclopedia Grolier, que no es la única en el mercado, contiene 33.000 artículos y más de 3.000 fotografnçias en color y blanco y negro. Todo en un solo disco que se puede obtener gratis con la compra del equipo.
Aunque es una de sus mejores aplicaciones, la tecnología del CD ROM no se limita a las enciclopedias. Todas las ciencias y los oficios -incluído el de la pornografía- ya tienen su propio compact disc con apabullante información. Médicos, arquitectos, economistas, literatos, gastrónomos. historiadores, ecologistas y políticos pueden hacer una completa biblioteca en un rincon del escritorio, con los cientos de títulos disponibles en su especialidad.
Para los cineastas hay un un disco que contiene comentarios sobre 19.000 películas y una extensa lista de ganadores de los premios Oscar. Lo único que le falta al disco son los cortos de las películas, aunque sí tiene videos de premiaciones.
Las colecciones de los últimos años de los grandes periódicos como The New York Times y The Boston Globe y de las revistas de circulación nacional e internacional (Newsweek) están metidas en dos o tres compact disc, aunque su precio es elevado: la colección de un año de publicaciones puede costar hasta 1.000 dólares. Time Inc. imprimió recientemente un CD con la historia día a día de la guerra del golfo, comentarios y fotografías. Por 25 dólares se consigue uno de los más divertidos juegos en CD ROM: Sherlock Holmes. Uno de los tres enigmas para resolver consiste en encontrar al asesino de dos antropólogos que murieron en unas ruinas de Egipto en 1889. Las pistas se obtienen a través de breves videos en los que el investigador y su inseparable inspector Watson entrevistan fuentes y sospechosos.
El jugador puede consultar ediciones ficticias de The Times de Londres -disponibles electrónicamente o en copias duras que vienen en la caja del disco-, el directorio de la ciudad, los archivos de Scotland Yard y el cuaderno de anotaciones de Holmes. Y cuando considere que tiene suficientes indicios, lleva a juicio a sus principales sospechosos frente a un juez con toga y birrete.
Para niños hay cuentos animados en los que se puede manipular el paisaje. En el caso de "Solo mi abuela y yo" (disponible en español, inglés y japonés) al oprimir el cursor sobre el cielo, por ejemplo aparece un avión, al hacerlo sobre un jardín sale una abeja que se le posa al personaje en la cabeza mientras este le pide a la abuela que la espante, al ponerlo sobre la ventana de una casa suena un contestador automático que dice que la abuela salió a la playa con su nieto. Cada objeto en el cuento, de unos 10 capítulos, tiene una sorpresa.
Para los melómanos hay bancos de miles de sonidos clasificados, temas musicales de cine, programas para aprender la estructura musical de grandes composiciones mientras se escuchan, y también diccionarios. Recientemente salió al mercado en CD ROM el documental The Complete Beatles con una biografía completa del famoso grupo musical.
Casi todos los libros publicados por el Centro de Información al Consumidor, dependencia del gobierno federal de Estados Unidos, están en el CD ROM llamado "Consumer Information" y contiene evaluación de la calidad de productos y servicios que van desde condones hasta agencias de viajes.
Por 49 dólares se puede ordenar un CD ROM con un tour por el mundo preparado por la Agencia Central de Inteligencia -CIA- que incluye almanaques, atlas y videos con información de 248 países.
Para adultos hay en el mercado varios discos con "cortos" pornográficos y juegos eróticos.
La producción de discos en español aún es pobre. Sumados los de España y México hay impresos 75 títulos, según la revista CD ROM World.
Y por supuesto, para el que quiere saber todo, o por lo menos casi todo lo que hay disponible en el mercado del CD ROM, existe un compac disc directorio con 3.500 títulos que tiene el mismo tamaño y pesa lo mismo que los éxitos de Los Panchos.

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