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| 5/31/1999 12:00:00 AM

LAS ESPERANZAS

Estas son tres de las areas de mayor investigación para el tratamiento del cáncer

LAS ESPERANZAS LAS ESPERANZAS

INMUNOTERAPIA
Una de las caracteristicas más sorprendentes del cáncer es su habilidad para burlar el sistema de defensa
inmunologico del organismo. La inmunoterapia pretende estimular de alguna manera ese sistema para que los
glóbulos blancos reconozcan las células tumorales como enemigas y las ataquen. Un área importante de la
inmunoterapia son las vacunas. Las vacunas contra el cáncer no son una idea nueva pero solo hasta ahora se
están investigando y probando con relativo éxito. Los cientificos pretender reconocer antígenos tumorales. El
objetivo es diseñar un ejercito de células o anticuerpos que ataquen los tumores y los destruyan. Ciertas
vacunas ya han tenido resultados en pacientes con melanomas.
TERAPIA GENETICA
El cáncer se desarrolla cuando ocurren cambios especificos en el ADN de una célula. Estos cambios hacen
genes que normalmente controlarían la división celular dejen de funcionar. Por lo tanto los investigadores están
trabajando intensamente para establecer esas importantes funciones a través de terapias genéticas. Aunque no
es un nuevo concepto ya existen terapias genéticas para el tratamiento de las leucemias y linfomas, los
cientificos creen que será un área de mucho futuro en el cáncer. Se esperaque al poner una copia de un gen
normal en una célula de cáncer la función de los genes de esa célula se restablezcan y que la célula comience a
copiarse de manera normal. La terapia genética involucra al gen P53, que presenta daños en un 60 por ciento
de los tumores.
ANGIOGENESIS
Las células cancerigenas de un tumor promueven la angiogénesis, un proceso mediante el cual forman nuevos
vasos sanguineos que le permiten alimentarse y crecer. Esto sucede cuando se rompe el balance normal
entre las moléculas que estimulan ese proceso y las que lo inhiben. Los cientificos investigan las señales que
inician ese proceso, reconociendo las diferencias de estos vaos tumorales con los vasos sanguineos
normales, pero sobre todo buscando sustancias que impidan la formación de esas vías de alimentación.
En el momento 20 inhibidores de la angiogenesis están en prubas en humanos. Sofia Marajver, profesora de la
división de oncologia de la Universidad de Michigan, está realizando una de estas prueban con una droga que
reduce los niveles de cobre en el organismo. El cobre es requerido por el tumor para crear nuevos vasos
sanguineos. Con mi droga se modulan los niveles de cobre, dice Merajver, quien afirma que los resultados han
sido positivos después de un año y medio de tratamiento. Siete drogas más entraran a estudio a finales de año.
Entre ellas se encuentra Angiostatin y Endostatin, que el año pasado demostraron reducir el tamaño de los
tumores en ratones. Las ventajas de los agentes inhibidos de la angiogenesis es que tienen muy baja
toxicidad, no se vuelven resistentes y tienen un espectro muy amplio de uso qorque no atacan las células
tumorales sino los vasos sanguineos que controlan las células del tumor, afirma Judah Folkman, quien ha
dedicado 30 años de su vida a la investigación en este tema. En el futuro se espera que la investigación en
angiogenesis se aplique para otras áreas, como por ejemplo llevar drogas tóxicas directamente al tumor.

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