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El consumo excesivo de sal es perjudicial para la salud
El consumo excesivo de sal es perjudicial para la salud - Foto: Getty Images

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Los beneficios para el cuerpo de limitar el consumo de sal

La sal es rica en yodo, sodio y otras propiedades.

La mayoría de las personas consume demasiada sal, de 9 a 12 gramos por día en promedio, es decir, dos veces la ingesta máxima recomendada por la Organización Mundial de la Salud (OMS) que indica que el consumo diario debería ser menos de cinco gramos. Es decir, un poco menos que una cucharadita de sal por día.

De hecho, cuando se reduce el consumo de sal, se obtienen varios beneficios para la salud, como, por ejemplo se disminuye la tensión arterial y el riesgo de enfermedad cardiovascular, accidente cerebrovascular e infarto de miocardio.

Adicional, el principal beneficio de reducir la ingesta de sal es la correspondiente disminución de la hipertensión arterial.

Por tal razón, los Estados Miembros de la OMS han acordado reducir en un 30 % el consumo de sal de la población mundial de aquí a 2025.

Por su parte, la OMS explicó que en la alimentación, la sal puede provenir de alimentos elaborados, ya sea porque son particularmente ricos en sal como los platos preparados, carnes procesadas como el tocino, el jamón y el salami, quesos, tentempiés salados, fideos instantáneos, etcétera; ya sea porque suelen consumirse en grandes cantidades como el pan y los productos de cereales elaborados o también porque se añade sal a los alimentos durante la cocción en forma de caldo o cubitos de caldo o bien en la mesa como la salsa de soja, salsa de pescado, sal de mesa.

“Ahora bien, algunos fabricantes reformulan sus recetas a fin de reducir el contenido de sal de sus productos, y los consumidores deberían leer las etiquetas para elegir los productos de bajo contenido en sodio”, explicó la organización.

Por ello, reveló que las estrategias principales para la reducción de la sal comprenden lo siguiente:

De otro lado, la OMS reveló algunas ideas erróneas acerca de la reducción del consumo de sal:

  • “Cuando hace calor y hay humedad, y uno transpira, se necesita más sal en la alimentación”. El sudor contiene poca sal y por lo tanto no es necesario agregar más incluso en los días cálidos y húmedos. Sin embargo, es importante beber mucha agua.
  • La sal marina no es ‘mejor’ que la refinada por el simple hecho de que sea ‘natural’”. Cualquiera sea el origen de la sal, es el sodio el causante de problemas de salud.
  • La sal agregada en la cocción no es la fuente principal de la ingesta de sal”. En muchos países, alrededor del 80 % de la sal en la alimentación proviene de alimentos elaborados.
  • No se necesita sal para que los alimentos tengan un sabor apetitoso”. El ajuste de las papilas gustativas lleva cierto tiempo, pero cuando uno se habitúa a que haya menos sal, es más probable que se aprecien los alimentos y que se reconozca una gama más amplia de sabores.
  • Los alimentos sin sal no tienen sabor”. Tal vez sea cierto al principio, pero las papilas gustativas se van habituando a la disminución de la sal, y es probable que uno acabe por apreciar los alimentos y encontrarles más sabor.
  • Los alimentos ricos en sal tienen un gusto salado”. Ciertos alimentos ricos en sal no parecen tan salados porque a veces se les añade otros ingredientes, como azúcares, para disimular el sabor. Es importante leer las etiquetas para conocer el contenido en sodio.
  • Solo las personas de edad se deben preocupar por la cantidad de sal que consumen”. El hecho de consumir demasiada sal aumenta la tensión arterial a cualquier edad.
  • La disminución de la sal podría ser nociva para mi salud”. Es muy difícil consumir muy poca sal, dado que está presente en gran cantidad de alimentos de la vida cotidiana.