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| 8/2/1999 12:00:00 AM

LOS MILAGROS DE SAME

Estudios han mostrado que un suplemento alimenticio es bueno para combatir la depresión sin <BR>los efectos secundarios de otras drogas.

LOS MILAGROS DE SAME LOS MILAGROS DE SAME
Era sábado. La señora estaba preparando el almuerzo para ella y una amiga que había
invitado cuando un sentimiento extraño la embargó. Dos años antes esta trabajadora social, de 50 años de
edad, había caído en una severa depresión de la cual nunca había podido salir. Inclusive había tenido que
abandonar el uso de antidepresivos recetados pues le estaban restando todo el dinamismo, habían
extinguido su deseo sexual y la habían dejado indiferente a todas sus emociones. A mediados de marzo
supo de una sustancia natural llamada SAMe (se pronuncia 'Sami' en inglés). A los pocos días de haber
empezado a tomarla, al poner la mesa del almuerzo sabatino, por primera vez en dos años, la embargó la
felicidad.
La señora en cuestión, quien se negó a revelar su nombre, toma SAMe desde entonces y ha obtenido
mejoría en otros aspectos. Por ejemplo, hasta este año venía tomando antiinflamantes fuertes contra la
artritis sin que la mejoría experimentada le permitiera doblar las rodillas. Actualmente abandonó los
antiinflamantes y se siente mejor que nunca.
¿Puede realmente ser tan eficaz una sustancia vendida en Estados Unidos sin prescripción médica? Todos
los días se encuentran en los almacenes de venta al público remedios que pretenden curarlo todo y que, de
hecho, a veces resultan peligrosos. El doctor Gilbert Ross, del Consejo Norteamericano para la Ciencia y la
Salud, una asociación de vigilancia con filosofía muy conservadora, advierte que los vendedores de
suplementos alimenticios "están de nuevo tratando de inducir al público a la utilización de remedios no
probados en reemplazo de drogas debidamente aprobadas por la Administración de Alimentos y Drogas
(FDA)".
La FDA no ha evaluado rigurosamente el SAMe. La ley permite la venta de sustancias no aprobadas por
dicha dependencia siempre y cuando su publicidad no haga afirmaciones sobre sus propiedades
terapéuticas. Por otra parte, los estudios que han llevado a cabo los investigadores no tienen la
magnitud requerida por la FDA para impartirle la aprobación a una droga. Sin embargo eso no significa que
SAMe no haya sido probado del todo. Hay varios estudios europeos con miles de pacientes que indican que
se ha desempeñado por lo menos igual de bien que los tratamientos clásicos contra la artritis y la depresión.
Algunos de ellos sugieren un efecto benéfico en casos de problemas hepáticos intratables por otros medios.
SAMe no tendria efectos adversos, ni siquiera a dosis elevadas. Los médicos de los 14 países en los cuales
ha sido aprobado su uso llevan ya 20 años recetándolo.
Una firma italiana lo desarrolló como medicamento a comienzos de los 70 pero no tenía los recursos para
obtener la aprobación de una nueva droga en Estados Unidos. Pasó el tiempo, hasta que en marzo del
presente año dos firmas productoras de vitaminas de Estados Unidos, Pharmavite y GNC, comenzaron a
importar SAMe para venderlo como suplemento alimenticio. El producto ha tenido éxito y la marca Nature
Made de Pharmavite se clasifica actualmente en el puesto 25 entre los 13.000 suplementos vendidos en
farmacias y supermercados. Cuando se piensa que 50 millones de norteamericanos sufren de artritis yo
depresión queda claro que aún hay campo para crecer.
SAMe (cuyo nombre científico es S-adenosilmetionina) es una molécula producida constantemente por todas
las células vivas, incluyendo las humanas. Para comprender su importancia basta con saber que
existe un proceso llamado metilación, que es una simple transacción química entre moléculas vecinas. Pero
dicho proceso es tan común que ocurre 1.000 millones de veces por segundo en el cuerpo de cada persona.
Es esencial en el desarrollo fetal, en el funcionamiento del cerebro, regula el funcionamiento de los genes,
preserva las membranas grasosas que brindan aislamiento a nuestras células y colabora para regular la
actividad de varias hormonas y neurotransmisores, incluyendo serotonina, melatonina, dopamina y
adrenalina.
Sin SAMe no habría metilación. Aunque hay muchas moléculas capaces de realizar transacciones similares
con sus vecinas, SAMe es el más activo de todos los donantes de grupos metilo. Nuestro cuerpo produce
SAMe a partir de la metionina, un aminoácido que se encuentra en las comidas ricas en proteína. Luego lo
recicla continuamente. Cuando una molécula de SAMe pierde su grupo metilo se convierte en homocisteina,
que es una sustancia extremadamente tóxica si se almacena en las células. Pero con la ayuda de varias
vitaminas del grupo B (B6, B12 y ácido fólico) nuestro cuerpo convierte la homocisteina en glutationa, un
valioso antioxidante, o lo 'remetila', convirtiéndolo de nuevo en metionina.
La manera en que SAMe mejora el estado de ánimo no ha sido elucidada. Los científicos han identificado
varias posibilidades pero, independientemente del mecanismo, existen pocas dudas de que SAMe puede
combatir la depresión. Desde los años 70 los investigadores han publicado 40 estudios clínicos sobre un total
de 1.400 pacientes. Los hallazgos han sido notablemente consistentes y lo colocan en niveles comparables
a los de los antidepresivos usuales. En todo caso la virtud de SAMe no consiste en ser más efectivo que
los antidepresivos normales sino menos tóxico. El Prozac, el Zoloft y el Paxil son menos peligrosos que
muchos de los demás antidepresivos pero sus efectos colaterales van desde los dolores de cabeza y la
diarrea hasta la agitación, el desvelo y la disfunción sexual. En el caso de SAMe los estudios sugieren que
puede ser contraindicado en personas con desorden bipolar, pero que en todos los demás casos el peor efecto
colateral es un leve malestar estomacal.
SAMe posee propiedades contra el dolor de la artritis, aunque aún no se han establecido sus propiedades
de reconstitución del cartílago articular. Casi la tercera parte de los 40 millones de norteamericanos que
sufren de dolores crónicos en las coyunturas utilizan drogas como la aspirina y el ibuprofeno. En las dosis
requeridas para aliviar la artritis estos antiinflamantes no esteroideos, o Aines, suelen tener efectos
devastadores sobre el estómago. Cerca de 103.000 norteamericanos son hospitalizados anualmente por
úlceras inducidas por los Aines y 16.500 mueren. Inclusive cuando no destruyen el tracto digestivo suelen
agravar los problemas articulares porque reducen la producción de colágeno y otras sustancias que le
brindan al cartílago excelentes propiedades de absorción de choques.
El SAMe, por su parte, no parece tener todos los efectos adversos de los Aines sobre el tracto digestivo y
podría, por el contrario, estimular la producción de las sustancias reconstitutivas de las coyunturas.
Para obtener buenos resultados con el SAMe lo primero que hay que lograr es un producto de óptima calidad.
El problema es que las marcas no siempre garantizan eso pues hay varias fórmulas de SAMe en el
mercado y no todas son igual de efectivas. Generalmente Nature Made y GNC están suministrando en la
actualidad una fórmula de comprobado poder curativo y estabilidad química basada en
butanedisulfonato. La mejor presentación son las tabletas recubiertas para reducir el impacto sobre el
estómago. Estas vienen con la leyenda "enteric coated". La segunda dificultad es el precio: ninguna de
las presentaciones de alta calidad es barata. El precio de una dosis de 400 mg varía entre 2,50 dólares
(Nature Made) hasta 18,56 dólares para un producto de la firma Natrol, que no viene recubierto y que se
llama SAM sulfato.
La tercera dificultad consiste en usarlo en las dosis más efectivas. Los expertos aconsejan tomarlo dos
veces al día entre comidas. Pero la cantidad varía según el usuario. Aunque algunos estudios sugieren que
400 mg al día constituyen una dosis efectiva contra la artritis, las utilizadas contra la depresión han
alcanzado hasta 1.600 mg. Los médicos tratan a las personas con problemas depresivos en dosis
iniciales de 400 mg y luego, si es preciso, aumentan la cantidad.
Para aquellos que no logren obtener estos nuevos suplementos los médicos tienen un recurso interesante. Al
parecer se obtienen mejorías en la lucha contra los dolores artríticos, las depresiones y algunas debilidades
cardíacas simplemente aumentando las tomas diarias de vitaminas del complejo B. Suena mucho menos
sofisticado pero parece tener una efectividad apreciable, especialmente para efectos de prevención.

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