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| 5/10/1999 12:00:00 AM

NO HAY VACUNA QUE VALGA

Contrario a lo que se cree la vacuna contra la influenza no sirve para prevenir la gripa

NO HAY VACUNA QUE VALGA NO HAY VACUNA QUE VALGA
Cada vez que una nueva temporada invernal azota el país la gripa hace su agosto entre
la gente. Estornudos, narices rojas y ojos llorosos se convierten en el denominador común de un mal
que no respeta edad, sexo o condiciónsocial. Un problema que, más allá del daño físico, agota el
ánimo de quien lo padece. A pesar de los avances científicos sobre el conocimiento de una enfermedad
que es tan antigua como el hombre, lo cierto es que hasta ahora no existe ningún medicamento que
sea capaz de curarla, si bien algunos de ellos ayudan efectivamente a aliviar sus síntomas.
Menos aún se ha podido hallar un método para prevenirla y los investigadores no ven a corto plazo
la posibilidad de desarrollar una vacuna que la detenga. Al contrario de lo que sucede con
enfermedades como el sarampión o las paperas, la gripa no es producida por un solo virus sino por
muchos que, como si fuera poco, se pasan la vida mutando, lo cual les permite estar siempre un paso
más adelante de los antídotos.
Aun así, desde hace unos años el boom de la mal llamada vacuna contra la gripa comenzó su
propagación en Colombia con la misma rapidez que la propia enfermedad. Más tardaron las imprentas
en producir los folletos que daban cuenta de la aparición de este hallazgo que las personas en
descubrir el brazo para recibir el pinchazo milagroso que les hiciera posible pasar por lo menos un año
sin gripa. Sin embargo todo no era más que una fantasía. "Desde ese entonces no ha habido una
buena campaña de información que aclare que la vacuna que apareció hace aproximadamente 10
años fue concebida para prevenir la influenza y no la gripa, el catarro o el resfriado común", afirma el
doctor Rafael Castro, vicepresidente de la Asociación Colombiana de Infectología, seccional
Cundinamarca. Los síntomas de la influenza, conocida también como gripe (con e), pueden
confundirse con los de un resfriado fuerte. "Se manifiesta con dolores en los huesos y músculos,
cefalea fuerte, tos húmeda, dolor retroauricular, fiebre muy alta y, en algunos casos, insuficiencia
respiratoria", dice el infectólogo Santiago López, jefe de la unidad de cuidados intensivos de la
Clínica del Country.
El 'abrazo del pato
'Quien la padece debe recibir no solo la medicina adecuada sino también guardar reposo y,
preferiblemente, mantenerse aislado para evitar contagiar a los demás. Es una enfermedad que cuando
se descuida en extremo puede causar la muerte y, en la medida en que el virus que la produce es de
rápida incubación _dos o tres días_, puede derivar fácilmente en epidemia. El caso más cercano es el
del famoso 'abrazo del pato', que durante 1996 se erigió en un antecedente de cuidado. Aunque no
existen estadísticas al respecto el doctor Carlos Espinal, miembro de la Asociación Colombiana de
Infectología, estima que por aquella época "unos 10 millones de personas resultaron afectadas y se
presentaron cerca de 300 muertes".Al igual que el de la gripa, el virus de la influenza tiene la
propiedad de mutar constantemente, particularidad que ha llevado a los cinco laboratorios que
producen la vacuna para el mundo entero a cambiarla anualmente de acuerdo con las muestras de
cepas que les envía la Organización Mundial de la Salud. Así pues, cada año, hacia finales de
octubre, aparece en el mercado una nueva fórmula destinada a contrarrestar los ataques de la
influenza durante los 12 meses siguientes. Las de años anteriores han perdido su poder de acción.
Aún así cada día son más los pacientes que, llevados por campañas detrás de las cuales puede haber
un claro interés comercial, quieren vacunarse contra la influenza convencidos de que les servirá para
prevenir cualquier ataque de gripa. Al fin y al cabo los síntomas de estas dos enfermedades se
pueden confundir fácilmente. En este sentido sólo un médico puede brindar un diagnóstico acertado
para su tratamiento según el caso. Sin embargo los expertos recomiendan la necesidad de aclararle
al paciente que desea vacunarse contra la influenza que la dosis no está capacitada para contrarrestar
los efectos de la gripa, ni siquiera para aliviar sus síntomas.Aunque en la actualidad no hay razón para
alertar a la gente sobre un contagio masivo de influenza, los infectólogos recomiendan la vacunación.
"Por ser una enfermedad de rápida incubación su diseminación se da de idéntica manera. Por eso
esperar a que lleguen las épocas de alto riesgo _que son las de la temporada invernal_ o a que se
presente una epidemia para proteger a la población, es correr un riesgo innecesario", aclara López.
Mientras tanto la conclusión general de los especialistas es que la gripa, con todos sus ataques de
fiebre, tembladera y mocos, continuará su reinado viral por muchos años más antes de que la
comunidad científica encuentre por fin el milagroso antídoto que la desaparezca.

Los síntomas de la influenza se pueden confundir con los de la gripa La lucha contra la
influenzaQuiénes deben vacunarseLa vacuna contra la influenza se aplica en una única dosis de
manera anual, asociada generalmente a la vacuna contra la neumonía por neumococo y no tiene
efectos colaterales.
* Pueden recibirla todas las personas después de los seis meses de vida, salvo en los casos que está
expresamente contraindicada.
* Se recomienda especialmente en los adultos mayores de 60 años, pues a partir de esa edad hay
un deterioro inmunológico del organismo. En los hogares geriátricos debe ser suministrada a todos los
internos.
* Deben aplicársela las personas con enfermedad cardiovascular o pulmonar crónica, asma,
enfermedades metabólicas crónicas, diabetes, enfermedad renal y hepática crónicas,
hemoglobinopatías, inmunodeprimidos e inmunodeficientes.
* Los pacientes entre los seis meses y los 18 años que reciban aspirina por largos períodos.
* Quienes convivan en comunidades cerradas y todo el personal de salud.
Quiénes no Pacientes con algún tipo de inmunodeficiencia o que se encuentren sometidos a un
tratamiento de cáncer o quienes estén tomando corticoides.
Personas que sean alérgicas al huevo.
Mujeres en embarazo.
Personas que han desarrollado síndrome de Guillan Barré dentro de las seis semanas siguientes a
una vacunación previa.

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