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| 8/29/1988 12:00:00 AM

COMO EN BOTICA

Se amplía el abanico de sistemas para evitar el embarazo.

COMO EN BOTICA, Sección Salud, edición 326, Aug 29 1988 COMO EN BOTICA
Con la introducción en Estados Unidos de dos nuevos sistemas anticonceptivos, terminó una larga temporada en que, antes que avanzarse en el camino de la contracepción efectiva, la tendencia parecía ser el estancamiento del tema en medios científicos. El nuevo impulso incluye, además, dos métodos adicionales que podrían ser aprobados en el curso de unos pocos meses. En esas condiciones, el cuadro de los anticonceptivos aprobados por las autoridades norteamericanas vuelve a ofrecer una amplia gama de posibilidades (ver cuadro).
La categoría de los dispositivos intrauterinos (DIU) había desaparecido prácticamente del mercado luego de que el escudo Dalkon, uno de los más populares, ocasionó una demanda que llevó a una situación de bancarrota a su productora, A.H. Robins Company. El problema de los dispositivos intrauterinos es que pueden causar infecciones pélvicas, pero se ha comprobado que no existe una relación necesaria de causalidad entre su uso y la infección, que en la mayoría de los casos se debe más a su trasmisión sexual.
El nuevo dispositivo intrauterino, llamado Paragard, es un aparato en forma de T que tiene unos efectos más duraderos que los tradicionales. La compañía que lo produce estima que si 100 mujeres usaran el Paragard durante un año, solamente una resultaría embarazada, con lo que la efectividad del producto se equipararía a la de los condones. Se supone que el aparato será efectivo durante los cuatro años siguientes a su inserción. Una sola advertencia: es ideal para las mujeres que gozan de una relación monógama estable, que las hace menos susceptibles a las infecciones pélvicas.
El segundo dispositivo aprobado es el diafragma cervical, que evita la concepción mediante espermicidas que mantiene contra las paredes del cuello. Frente a su hermano mayor, el diafragma tradicional, tiene la ventaja de que puede dejarse en el sitio durante varios días y que puede ser usado por mujeres que tengan los músculos de la vagina demasiado distendidos por efecto de varios partos. Las desventajas residen en que no es tan fácil de insertar y puede desarrollar olores molestos luego de algunos días de uso.
Los anticonceptivos que están a punto de ser aprobados, en adición a los anteriores, son mucho más imaginativos. El primero, promovido por el Consejo de Población (Population Council), una fundación sin ánimo de lucro, consiste en cápsulas de acción prolongada que se implantan debajo de la piel y pueden ser efectivas hasta durante 5 años. Las cápsulas contienen progestina, que es un ingrediente de las píldoras anticonceptivas y que es administrada en dosis mínimas mediante el nuevo sistema.
El otro, aunque ya es conocido por los medios científicos, no recibió aprobación de las autoridades a pesar de llevar más de 20 años de presentada la solicitud. Se trata de la Depoprovera, un anticonceptivo inyectable que es efectivo durante los tres meses siguientes a su aplicación. El inconveniente que lo mantuvo fuera de circulación no es ninguna insignificancia: durante años se pensó que producía cáncer. Sin embargo, los investigadores han desechado esa posibilidad y por eso el laboratorio que la desarrolló, Upjohn Company, se dispone a presentar de nuevo solicitud de aprobación.
Estas son, sin embargo, solamente algunas de las "nuevas" aproximaciones al tema de la anticoncepción, y el próximo gran paso será el perfeccionamiento de la "píldora para después". Todos estos esfuerzos, sin embargo, le dan un realce paradójico al hecho, que no se presenta en Colombia, de que la mayoría de las parejas casadas de Estados Unidos usan, como método radical para evitar el embarazo no deseado, la esterilización.

EL ABANICO
Método Acción Fallas

Dispositivos
intrauterinos Pequeños aparatos de metal o plástico 1-5
colocados en el útero que de una u otra
forma evitan la fertilización o la
implantación; unos contienen
cobre y otros administran hormonas.

Anticonceptivos
orales Hormonas que, solas o combinadas,
evitan la fertilización del huevo. 1-10
según el
tipo

Condón Cubierta de caucho para el pene,
que recoge el semen 3-15

Diafragma Dispositivo de caucho suave
que cubre la entrada al útero,
evita que el semen llegue
al huevo y distribuye espermicida. 4-25

Diafragma
cervical Diafragma miniatura que cubre
completamente el cuello del útero y
funciona esencialmente como el anterior. Idem

Espumas, cremas,
gelatinas,
supositorios
vaginales Espermicidas químicos que se insertan
en la vagina antes de la relación. 10-25

Esponja Actúa como barrera contra el semen y
suelta espermicida. 15-30

Implante (en
proceso de
aprobación Cápsulas implantadas quirúrgicamente
bajo la piel que, lentamente,
administran una hormona que bloquea
la producción del óvulo. 0.3

Anticonceptivo
iyectable (en
proceso de
aprobación) Una inyección cada 3 meses que evita
la ovulación 1

Método Ventajas
Dispositivos
intrauterinos Cómodos y altamente efectivos,
no deben remplazarse frecuentemente.

Anticonceptivos
orales Cómodos y altamente efectivos; proveen
importantes ventajas para la salud, como la
protección contra el cáncer del ovario y
otros.

Condón Fácil de usar, efectivo y poco costoso; protege
contra las enfermedades de trasmisión sexual.

Diafragma No tiene efectos laterales peligrosos; confiable
si se le usa adecuadamente; provee protección
contra las enfermedades de trasmisión sexual y
contra el cáncer del cuello del útero.

Diafragma
cervical No tiene efectos laterales desagradables y se
mantiene en su puesto por más tiempo que el
diafragma.

Espumas, cremas,
gelatinas,
supositorios
vaginales Pueden usarse por cualquiera que no tenga
alergias. Protegen contra enfermedades sexuales y
no tienen efectos laterales.

Esponja Seguro y fácil de insertar, protege contra
algunas enfermedades sexuales, puede dejarse en
su puesto durante 24 horas.

Implante Muy seguro, conveniente y efectivo; funciona
durante 5 años y podría tener los mismos efectos
no relacionados con la anticoncepción que tienen
las píldoras (contra el cáncer).

Anticonceptivo
inyectable Conveniente y altamente efectivo. No tiene
efectos secundarios graves a no ser por
hemorragias menstruales excesivas en ocasiones.


Desventajas
Dispositivos
intrauterinos Pueden producir hemorragias mentruales excesivas;
peligro de perforación, infección o expulsión. No
se recomienda para quienes no tienen hijos, no son
monógamas o tienen infecciones del cuello;
peligrosos durante el embarazo.

Anticonceptivos
orales Las píldoras deben ser tomadas regularmente;
efectos secundarios posibles, aunque las nuevas
fórmulas lo han reducido. No son conveniente para
mujeres con problemas cardiovasculares.

Condón Requiere la cooperación masculina, puede
disminuír la espontaneidad, puede deteriorarse en
el almacenamiento.

Diafragma Requiere colocación muy cuidadosa lo que presenta
algunos problemas. Puede descolocarse durante la
relación.

Diafragma
cervical Problemas en la colocación apropiada.
Puede producir olores y viene en poco número de
tallas.

Espumas, cremas,
gelatinas,
supositorios
vaginales Relativamente poco confiables y algunas veces
incómodos. Deben usars de 5 a 10 minutos antes de
la relación

Esponja Relativamente poco efectivo; puede causar alguna
sensibilidad y no es adecuado durante la
menstruación.

Implante Vuelve irregulares los períodos o los hace
desaparecer. Requiere intervención quirúrgica
para ser removido.

Anticonceptivo
inyectable Estudios en animales han sugerido que puede
producir cáncer, aunque nuevos experimentos
parecen rebatir esa posibilidad.

EDICIÓN 1892

PORTADA

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La pobre implementación de los acuerdos con las Farc, el auge de los cultivos de coca y la mermelada en las relaciones con el Congreso proyectaron las principales sombras sobre el gobierno que termina.

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