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| 12/16/1996 12:00:00 AM

VUELVE EL COLOR

Después de una larga y gris etapa en varios de sus frentes el panorama parece despejarse para Apple.

VUELVE EL COLOR VUELVE EL COLOR
En un hito de la historia de los computadores se convirtió la llegada de los Macintosh al mercado en 1984. Y no era para menos. Al fin y al cabo sus fabricantes _la joven empresa Apple_ estaba presentando un producto muy novedoso en su diseño y muy fácil de manejar que de inmediato cautivó al público. Ubicada así en las grandes ligas de la industria, Apple se dedicó a crear sin parar exclusivos productos de alto desempeño, sin abandonar la exquisitez de su diseño ni la sencillez de su uso. Sin embargo, aunque suene extraño, este conjunto de innovaciones no fue suficiente para consolidar a la empresa sino que, por el contrario, casi la lleva a la quiebra. Muchos llegaron a hablar incluso de la liquidación de la compañía, o de su absorción por parte de otra firma, lo cual finalmente no sucedió. En una conversación con Semana Luis Rubio, gerente de Apple para América Latina y el Caribe, dijo que la crisis se debió en gran parte a que "la empresa se concentró demasiado en su plataforma particular y creció mucho sin disciplina ni estrategias acordes con la industria". Si a eso se suman sus altos costos internos y la falta de sincronización entre la tecnología y sus productos, el resultado no podría ser más dramático. Sin embargo 1994 fue para Apple el principio del final de esa pesadilla. En ese año la compañía abrió un ambicioso programa de licencias para permitirles a otros fabricantes de hardware la incorporación del sistema operativo de Macintosh (Mac OS) en sus máquinas. Gracias a esta política ya hay en el mercado 'clones' de Mac fabricados por las empresas Power Computing, Umax y Motorola. Paralelamente, en los últimos meses la compañía ha adelantado una política de reducción de costos basada en la simplificación de número de tarjetas (motherboards) y la disminución de líneas de productos. Al disponer de más componentes comunes en sus distintas máquinas se reducen los costos de inventarios y se mejora el control de calidad. Como resultado los equipos de Apple se encuentran hoy en un nivel de precios "similar a los de otros productos de marca, ya que la idea no es competir con los clones genéricos fabricados en el Lejano Oriente", aclara Rubio. Los primeros resultados de la recuperación de la empresa de la manzanita se vieron al cierre del último trimestre fiscal, que le dejó a Apple utilidades por 25 millones de dólares y una cotización de 26 dólares por acción (en los momentos más difíciles había caído a 16 dólares). En todo este replanteamiento Latinoamérica, desde luego, no se ha quedado por fuera. Con este propósito Apple amplió y trasladó de California a Miami al equipo de ejecutivos encargados del área para reforzar su presencia en la región. En el caso concreto de Colombia _tercer mercado en crecimiento, detrás de Brasil y México_, Apple está prácticamente partiendo de cero luego de la "ineficacia" de la firma que los representó en el país hasta 1995. Este relanzamiento comenzó en Compuexpo el mes pasado y será reforzado publicitariamente durante las próximas semanas. De igual manera, ejecutivos de Apple están haciendo un viaje mensual desde Miami a Colombia para seguir adelante con este proceso.

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