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| 10/28/2011 12:00:00 AM

Cardenales completa su épica temporada y conquista la Serie Mundial

El equipo de San Luis, que nunca se amilanó, se consagró el viernes como campeón de la Serie Mundial por décimaprimera vez en su historia al vencer 6-2 a los Rangers de Texas.

Contra todo pronóstico y forzando un séptimo juego de desempate al final dentro de una una serie de remontas que -de manera épica- lo llevaron a la final, el cuadro de Los Cardenales de San Luis venció este viernes finalmente a los Rangers de Texas y se hizo con el título de la Serie Mundial de Béisbol.

En un final de temporada casi que increíble, que sin embargo no despertó mucho entusiasmo entre los televidentes estadounidenses por la ausencia de los históricos grandes equipos, los Rangers tuvieron muchas veces la 'sartén por el mango' pero pudo más el empuje de Los Cardenales.

En el primer séptimo juego en una Serie Mundial desde 2002, Chris Carpenter exhibió su casta al lanzar seis entradas para los Cardenales con tres días de descanso. Además, los inesperados héroes David Freese y Allen Craig volvieron a ser fundamentales con sus bates.

Craig conectó un jonrón que le dio la ventaja definitiva a San Luis en el tercer episodio y Freese bateó un doble remolcador de dos carreras que sirvió para borrar de inmediato una ventaja madrugadora de Texas, que pagó muy caro el descontrol de sus lanzadores.

Para el deleite de un lleno total de 47.399 aficionados en el Busch Stadium, Jason Motte retiró a David Murphy con un elevado al jardín izquierdo para el último out.

"Todo este viaje, este equipo se merece esto. Esta organización es de primera... esto definitivamente es un sueño hecho realidad", dijo Freese. "Esto es por lo que uno sigue luchando... estoy muy feliz de formar parte de esto".

Dirigidos por Tony La Russa, los Cardenales festejaron otra corona más y la primera desde 2006. También se consolidaron como el segundo equipo con más títulos de las Grandes Ligas, sólo detrás de los 27 de los Yanquis de Nueva York.

"Me gustaría que todos en el país pudieran llegar a conocer a estos muchachos", dijo Craig. "Es increíble".

Una noche después de sobrevivir tras encontrarse dos veces a un strike de quedar eliminado, San Luis se convirtió en el 19no conjunto en la historia que voltea una desventaja 3-2 en el Clásico de Otoño para consagrarse.

Fue un triste desenlace para los Rangers, el primer equipo que sucumbe en dos clásicos consecutivos desde Atlanta en 1991-92.

Los Cardenales, en cambio, se convirtieron en el quinto wild card en proclamarse campeón y el primero desde los Medias Rojas de Boston de 2004.

De mejor forma no pudo ser al considerarse el torbellino que el equipo de la región centro-norte de Estados Unidos tuvo que pasar para primero colarse a la postemporada y luego tumbar a favoritos uno tras otro.

—Tuvo que remontar una diferencia de 10 juegos y medio para quitarle el comodín a Atlanta en el último día de la temporada regular.

—Tuvo que repuntar después de ir 2-1 en contra en la serie de primera ronda contra los Filis de Filadelfia, dueños de la mejor foja de la temporada regular. Después dejó fuera a Milwaukee, el rival que le superó en la División Central por seis juegos de diferencia.

—Y por supuesto las dos remontadas de la noche previa, en las que Freese empató el juego en el noveno inning con un triple y lo definió con un jonrón en el undécimo.

Texas golpeó primero cuando Josh Hamilton y Michael Young conectaron dobles consecutivos en la entrada inicial para irse arriba 2-0.

Carpenter pasó apuros y no retiró a su primer bateador hasta que ponchó al quinto, Adrián Beltré. Los Rangers pudieron haber hecho más en ese inning, pero el receptor Yadier Molina sorprendió a Ian Kinsler demasiado alejado de la inicial. Fue la segunda vez en la serie que Molina puso fuera a Kinsler en una jugada similar.

Pero el héroe de la noche previa se encargó de reanimar a la afición.

Después de sacar los dos primeros outs, el abridor de los Rangers Matt Harrison concedió boletos seguidos a Albert Pujols y Lance Berkman. Freese vino a batear y en cuenta de 3-2 pegó su doble hacia el izquierdo para igualar 2-2.

San Luis se adelantó 3-2 con el tercer jonrón de la serie de Craig, un batazo a banda contraria por el derecho con un out. La pelota cayó en el bullpen de los Cardenales, donde el relevista Octavio Dotel levantó el brazo en señal de aprobación.

Craig fue titular debido a que Matt Holliday, el titular del jardín izquierdo, quedó fuera tras lesionarse la muñeca derecha al ser sacado out en la antesala. Craig también se lució robándole un jonrón a Nelson Cruz al estirar el guante sobre la cerca en el sexto.

Mientras que Carpenter fue de menos a más, el pitcheo de Texas perdió la brújula.

San Luis se despegó en el quinto con dos carreras adicionales sin sacar la pelota del cuadro interior ante los relevistas Scott Feldman y C.J. Wilson, una entrada de tres bases por bolas —una intencional— y dos pelotazos. Las carreras entraron con un boleto a Molina y un pelotazo a Rafael Furcal.

Carpenter, en apenas su segunda apertura de su carrera con tres días de descanso, toleró seis hits y concedió dos boletos. Ponchó a cinco

Primer lanzador en una década en hacer tres aperturas en una misma Serie Mundial, Carpenter fue relevado por Arthur Rhodes tras permitir un doble a David Murphy al abrir el séptimo

Harrison permitió tres carreras, cinco hits y tres boletos en cuatro innings.

La sexta anotación de San Luis cayó en el séptimo con un sencillo de Molina al central, la novena remolcada del puertorriqueño en la serie.

Los Rangers no perdían juegos consecutivos desde finales de agosto y estas dos derrotas seguidas en San Luis dolerán por mucho tiempo.

Y así se escribió el epílogo de una temporada completa marcada por espectaculares remontadas y humillantes colapsos. También fue el broche para una inolvidable postemporada en la que se disputaron 38 de los 41 juegos previstos.

Por los Rangers, los venezolanos Elvis Andrus de 2-0 con una carrera anotada; y Yorvit Torrealba de 1-0. Los dominicanos Adrián Beltré de 3-0; y Nelson Cruz de 4-0.

Por los Cardenales, los dominicanos Albert Pujols de 2-0 con dos anotadas; y Rafael Furcal de 3-2 con una impulsada. El puertorriqueño Yadier Molina de 3-2 con dos remolcadas.
 
AP
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