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| 3/18/2017 12:27:00 PM

El fracaso de los nuevos estados de WhatsApp

La última actualización de la popular aplicación produjo una avalancha de críticas y por eso la compañía decidió restablecer los antiguos estados, lo que supone un fiasco para la arriesgada apuesta de los creadores de convertirla en una red social.

A mediados de febrero, WhatsApp, la aplicación de mensajería instantánea con más usuarios en el mundo, lanzó una actualización que generó polémica y hasta malestar. Los clásicos estados, que permitían a los usuarios redactar un mensaje, fueron eliminados y remplazados por un formato conocido como Stories, fotos y videos cortos que desaparecen en 24 horas, una idea creada por Snapchat y copiada por otras redes sociales como Instagram y Facebook Messenger.

El cambio radical en la aplicación causó confusión e incluso estrés en los millones de usuarios, que se manifestaron con sus comentarios en contra de la actualización. La avalancha de críticas fue tendencia en Twitter varios días, el descontento generalizado llegó incluso a ser tema central en algunos  medios de comunicación.

No es un tema menor para muchos usuarios de WhatsApp, dado que la app es una herramienta de trabajo y de contacto con familiares y amigos más íntimos, lo que le dio desde el inicio un significado de privacidad. De hecho, las críticas de los usuarios iban en contra de convertir a la aplicación de mensajería en una red social como las demás.

El hecho de que ahora WhatsApp se parezca a Snapchat o Instagram; que estén pensando en incluir publicidad a través de los nuevos estados; o que ya no exista el espacio donde se escribían los estados de ánimo con el título de una canción o con un simple emoticón, son las  quejas que inundaron las redes sociales y que llegaron hasta los creadores de WhatsApp.

Muy pocas veces se ha visto que los desarrolladores de redes sociales se arrepientan de haber eliminado alguna función y decidan retomarla. En este caso, la presión ejercida por  los usuarios llevó a que WhatsApp reconociera en un comunicado oficial que habían cometido un error al prescindir de la función de estados escritos, la cual estuvo disponible desde el lanzamiento de la app en 2009 y que es tan apreciada por los usuarios.

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En una entrevista con el portal de tecnología TechCrunch, un vocero de WhatsApp afirmó que “hemos escuchado de nuestros usuarios que extrañan la posibilidad de establecer un estado de solo texto que persista en su perfil por más tiempo”, sin embargo, aclaró que los nuevos estados continuarán en la interfaz porque “les permite a las personas nuevas formas, más divertidas y atractivas, de compartir fotos, videos y GIFs con sus amigos y familiares durante el día”.

En la próxima semana volverán los estados clásicos para todos los usuarios de Android y muy pronto para usuarios de iPhone, aseguró la compañía en el comunicado. Según el perfil de Twitter WABetaInfo, el cual anticipa los cambios en WhatsApp, los antiguos estados se llamarán ahora My about (Sobre mi) y se podrán modificar en la sección de Configuración o Ajustes.

Volver a los antiguos estados muestra la influencia que tienen los usuarios, generada por la presión en redes sociales como Twitter. Pero además, deja en evidencia el fracaso de la última actualización, que a pesar de todas las críticas, seguirá funcionando porque facilitará en los próximos meses la anunciada incorporación de publicidad, lo que supone más ingresos económicos para la compañía.

Todas estas actualizaciones son acciones en una “guerra” declarada de Facebook, propietaria de WhatsApp, contra Snapchat para limitar su crecimiento y conquistar más usuarios que usen el contenido efímero. Por otro lado, se puede entrever que los dueños de la compañía están enfocados en la competencia entre aplicaciones y no en satisfacer los deseos de sus usuarios.

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Se espera además que en las próximas semanas suceda otro cambio importante, aparte de la restitución de los antiguos estados, y es la posibilidad de anular un mensaje que se haya enviado, esta función ya se está probando en Windows Phone  y pronto se habilitará para los sistemas operativos Android y IOS.

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