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| 2/2/2017 8:14:00 AM

Odín Sánchez ya está en libertad

El excongresista se había intercambiado por su hermano Patrocinio Sánchez, que duró más de dos años en poder del ELN. Los dos guerrilleros indultados ya salieron de la cárcel Palogordo de Girón, Santander.

Hace unos meses parecía imposible. Sin embargo, en los últimos días se decía que a la liberación de Odín Sánchez tan solo le faltaban horas. Desde que el Gobierno y el ELN anunciaron en octubre del 2016 que había llegado el momento de pasar a la fase pública de las negociaciones, se sabía que había un requisito fundamental para poder dar ese paso: Odín Sánchez Montes de Oca.

Hace pocos minutos, el excongresista del partido de La U quedó en libertad, después de estar en poder de este grupo guerrillero desde el pasado mes de abril, cuando decidió canjearse por su hermano Patrocinio Sánchez, quien estuvo secuestrado durante dos años y nueve meses.

La liberación del exrepresentante era un requisito obligatorio para avanzar en los diálogos, que comenzarán formalmente el próximo 7 de febrero. Después de la primera firma del acuerdo de paz entre el Gobierno y las FARC el pasado 26 de septiembre en Cartagena, y de la firma definitiva en el Teatro Colón, algunos hicieron un llamado al ELN para que aprovechara el momento y se montara al tren de la paz. Y parece que así fue. 

La Misión de Observación Electoral fue una de las instituciones que le pidió al ELN declarar un cese al fuego unilateral como muestra de respeto ante el acontecimiento histórico de la firma y el plebiscito. Sorpresivamente el ELN accedió y, al mismo tiempo, le recordó al Gobierno que también está interesado en buscar la paz. “Vamos en la misma dirección de las FARC”, dijo el comandante de ese grupo insurgente, Pablo Beltrán, en ese momento

Desde allí empezaron los guiños entre el Gobierno y los elenos para acelerar el inicio de las negociaciones. Pero aunque las dos partes mostraban interés, no era nada fácil lograr que el ELN accediera a esa petición. En varias ocasiones los elenos habían manifestado que no harían caso a las exigencias de Santos. Esa barrera por fin cayó.

El primer paso lo dio el Gobierno este lunes cuando dejó en libertad a dos guerrilleros presos y que habían sido nombrados gestores de paz: Eduardo Martínez -hermano de Antonio García- y Juan Carlos Cuellar. Una vez se cumplió esa parte, la liberación de Odín Sánchez empezó a dar luces y en la cárcel de Palogordo de Girón (Santander) también se comenzó a gestionar el indulto de dos guerrilleros condenados por rebelión.

Desde hace varios meses, el grupo guerrillero mostró gestos de paz. El primero quedó en evidencia el pasado 29 de septiembre del 2016, cuando quedó en libertad uno de los arroceros que esa guerrilla mantenía en su poder en Arauca. Luego, el pasado 6 de octubre, liberaron al exalcalde de Charalá Fabio León Ardila, que había sido plagiado desde el pasado 30 de junio.   

Pero allí no paró la cosa. Antes de que la delegación del Gobierno y del ELN anunciran el inicio de la fase pública de las negociaciones, la guerrilla entregó a otro de los secuestrados: el arrocero plagiado en Arauca. Aunque todas las liberaciones son un gran paso, la liberación del político chocoano va aún más allá.

Desde hace más de tres años, los elenos tenían a la familia Sánchez Montes de Oca viviendo el drama del secuestro. Y nunca quisieron acceder a dejarlos en paz. Según decían, lo iban a someter a un juicio político por corrupción. Esto, en razón de que su hermano Patrocinio Sánchez, gobernador del departamento, fue condenado a 18 meses de cárcel por irregularidades en contratos de salud que firmó cuando fue alcalde de Quibdó. Odín, por su parte, fue llamado a juicio por la Corte Suprema y por su presunta participación en la parapolítica.

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Primero tuvieron secuestrado durante dos años y nueve meses a Patrocinio Sánchez, que no soportó el repudiable secuestro y estuvo en un grave estado de salud. Sin embargo, ni su rostro palidecido, ni los kilos que bajó durante ese tiempo, ni las enfermedades que adquirió fueron suficientes argumentos para que el ELN lo dejara en libertad.

Mientras Patrocinio Sánchez sentía que desfallecía en esas tierras donde el trópico húmedo hace de las suyas, su hermano Odín Sánchez realizaba toda la gestión para hacer un ‘cambiazo’. De esa manera Patrocinio quedó en libertad el pasado mes de abril.

Al principio nadie creía que ese canje fuera posible, Semana.com contó en principio como fue la historia y con el paso de los días la tesis se empezó a confirmar, Odín Sánchez no aparecía por ninguna parte. Ni siquiera Patrocinio sabía lo que su hermano había hecho por él.

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“Es raro. Odín es un hombre de pueblo que nunca se desaparece. Siempre está en las calles hablando de política y muy pocas veces se pierde”, dijo un político consultado que se preguntó por qué Odín no apareció justo en el momento de la liberación de su hermano.

Además de eso, nada coincidía. Fue así como las preguntas empezaron a surgir a borbotones: ¿Si había sido una liberación, por qué el ELN dejó a Patrocinio sobre una carretera de Lloró? ¿Por qué no se utilizó la mediación de la iglesia, como normalmente hacen los elenos? ¿Por qué ninguna autoridad, como lo Policía o el Ejército, tenía conocimiento del tema?

Todas esas pistas llevaron a confirmar la tesis: Odín Sánchez se canjeó por Patrocinio. Una verdad que se corroboró cuando el Partido de La U le exigió al grupo insurgente la liberación del excongresista y pidió al Gobierno no iniciar las negociaciones hasta que se produjera la liberación.

Durante muchos años, los Sánchez han representado a ese partido en ese departamento y tanto Odín como Patrocinio terminaron enredados en procesos judiciales cuando se desempeñaron como parlamentario y gobernador, respectivamente.

El ELN nunca quiso acceder a dejarlo en libertad e, incluso, solo dieron a conocer una pruebas de supervivencia, entre ellas un video y cartas a su familia.

Sin embargo, Odín no era el único secuestrado, el grupo insurgente ha admitido que tiene en su poder a más colombianos, según Pablo Beltrán tienen "muy poquitos", expresión que causó indignación por la valía que debe tener la libertad de todas las personas. De hecho, mientras se iniciaban los protocolos para liberar al excongresista el ELN admitió que secuestró el pasado 23 de enero al soldado profesional Fredy Moreno Maecha en Arauca.

"Es una preocupación nueva, desafortunada, que el ELN le aporta a este proceso de negociación, porque en vez de dar un gesto de paz y desescalamiento, es un gesto hostil", dijo a periodistas Juan Camilo Restrepo, jefe negociador del gobierno con el ELN. Las partes no han manifestado un cambio en el cronograma del inicio de la fase pública de conversaciones que tendrán lugar en Quito el siete de febrero, sin embargo, Restrepo aseguró que cuando comiencen los diálogos uno de los primeros temas a tratar será el de la renuncia del ELN al secuestro como "instrumento de lucha política".

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