especial minería sostenible

Las oportunidades que tiene Colombia para hacer una transición energética justa

Patria Energética es el modelo de negocio al que apuesta Colombian Natural Resources (CNR) para explorar nuevas oportunidades en el contexto de la desindustrialización del carbón. Su vicepresidente de Sostenibilidad y Nuevos Proyectos, Alejandro Echavarría, explica de qué se trata esta apuesta.


¿Por qué una operación minera de carbón decide llamarse Patria Energética?

Alejandro Echavarría: El cambio climático es un reto en cuanto a cómo generar la energía requerida para el desarrollo de la sociedad moderna. Abordar este desafío supone cambios profundos en territorios cuyas economías se basan en la producción de combustibles fósiles. En El Paso, Cesar, donde se concentran las actividades mineras de Colombian Natural Resources (CNR), surge Patria Energética, el Parque para la Transición Integral Energética. Se trata de un modelo de negocio en el que, junto con la minería responsable, se exploran oportunidades para la transición energética justa. Reconociendo los abundantes recursos naturales y el capital humano en el corredor minero del Cesar, existe gran potencial para las energías renovables e inversiones agroambientales.

¿En qué se diferencia la transición energética en marcha de esta transición justa a la que apuesta CNR?

A.E.: Son diferentes. La primera consiste en reducir la dependencia de los combustibles fósiles y promover energías renovables. Es un proceso inminente, que ocurrirá con, sin o a pesar de las comunidades y los territorios productores. Por su parte, transición justa se refiere a la planeación del territorio y comunidades para enfrentar procesos de desindustrialización, como en el caso del carbón. Patria Energética cree en ‘transición energética justa’.

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Alejandro Echavarría, vicepresidente de Sostenibilidad y Nuevos Proyectos de CNR. - Foto: Cortesía CNR

Frente a este escenario, ¿qué motivó la inversión en una operación de carbón?

A.E.: CNR es hoy el tercer productor de carbón térmico en el país, fue adquirido por un grupo ciento por ciento colombiano con una apuesta basada en optimizar sus activos más allá de la producción de carbón. Esta visión apunta a una transición energética justa, con enfoque territorial, consistente de un proceso ordenado y participativo en el que la minería de carbón apalanque un modelo de desarrollo sostenible para la compañía y en beneficio de las comunidades locales.

¿Cuál será el foco de esos proyectos energéticos y ambientales con los que planean diversificar la operación?

A.E.: En energías renovables, Patria Energética estudia proyectos de energía solar, biomasa e hidrógeno. Por otro lado, la vocación agroambiental de la región permite el surgimiento de una dinámica socioeconómica, con potencial para generar nuevos empleos e ingresos. Esto mediante proyectos de uso sostenible, bancos de hábitat, restauración y conservación, que a su vez se configuren como corredores biológicos, conecten ecosistemas de alto valor para el país como la Serranía del Perijá y el complejo cenagoso de la Zapatosa. Adicionalmente, Patria Energética busca replicar experiencias exitosas de cierres mineros, a fin de traer a Colombia las mejores prácticas en reconversión productiva de activos mineros en actividades social, ambiental y económicamente sostenibles.

En el aspecto social, ¿en qué iniciativas avanzan como parte de este proceso de transición justa?

A.E.: Patria Energética se proyecta a partir de procesos de diálogo social sobre el rol de la minería en la transición energética justa, y así orientamos nuestra gestión social. Por ejemplo, el programa Plan El Paso promueve un diálogo multisectorial, fortalecer la presencia del Estado y construir un modelo de desarrollo sostenible a largo plazo.

*Contenido elaborado con apoyo de Colombian Natural Resources.