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¿Cuál es el cáncer más común en los jóvenes?

Algunos cánceres en los adolescentes y en los adultos jóvenes pueden tener características genéticas y biológicas únicas.


El cáncer se caracteriza por desarrollar células anormales que se dividen, crecen y se propagan sin control en cualquier parte del cuerpo. Cuando esto sucede, las células normales que se encuentran en el organismo también se dividen y mueren durante un tiempo programado.

Por lo general, las células cancerígenas forman masas, denominadas tumores o neoplasias, que en su expansión pueden destruir algunos tejidos. Según el Instituto Nacional del Cáncer, cerca de 70.000 jóvenes, entre los 15 y 39 años de edad, son diagnosticados con cáncer cada año en los Estados Unidos. Esto representa cerca de 5 % de los diagnósticos de cáncer en dicho país, es decir, seis veces el número de casos diagnosticados en niños de 0 a 14 años.

De este modo, los jóvenes tienen mayor posibilidad de desarrollar cáncer que los niños o adultos mayores. Por lo general, los jóvenes son diagnosticados con algunos cánceres como linfoma de Hodgkin, melanoma, cáncer de testículo, cáncer de tiroides y sarcomas.

El Instituto Nacional del Cáncer señala que la incidencia de tipos específicos de cáncer varía según la edad. Por ejemplo, la leucemia, el linfoma, el cáncer de testículo y el cáncer de tiroides son los cánceres más comunes entre quienes tienen de 15 a 24 años de edad y los jóvenes de 25 a 39 años de edad, el cáncer de seno y el melanoma son los cánceres más comunes.

Los tipos de cánceres más frecuentes en adolescentes y adultos jóvenes

  • Cerebro y otros tumores del sistema nervioso central
  • Colorrectal
  • Cuello uterino (cervical)
  • Hígado
  • Leucemia
  • Linfoma
  • Melanoma
  • Sarcomas (cáncer óseo, sarcoma de tejido blando y sarcoma uterino)
  • Seno
  • Testículo
  • Tiroides
  • Tumores de células germinativas, tumores extracraneales de células germinativas (infancia) y tumores extragonadales de células germinativas.
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Algunos cánceres en los adolescentes y en los adultos jóvenes pueden tener características genéticas y biológicas únicas. - Foto: Getty Images/iStockphoto

¿Cuál es tratamiento adecuado para el cáncer?

De acuerdo con American Society of Clinical Oncology, el cáncer se trata de diferentes formas, según el tipo, el estado, la edad y la salud en general del paciente. Es por ello que un oncólogo es quien determine el tratamiento y a cuanto tiempo puede durar.

Algunas personas con cáncer solo recibirán un tipo de tratamiento. Sin embargo, la mayoría reciben una combinación de tratamientos como cirugía con quimioterapia o con radioterapia. American Society of Clinical Oncology explica estos tratamientos:

  • Cirugía: Consiste en extirpar el cáncer del cuerpo. La cirugía puede ser abierta o invasiva en forma mínima.
  • Radioterapia: Es un tipo de tratamiento del cáncer que usa altas dosis de radiación para destruir células cancerosas y reducir el tamaño de tumores. En dosis bajas, la radiación se usa en rayos-x para ver el interior del cuerpo, como en radiografías de los dientes o de huesos fracturados.
  • Quimioterapia: En este tratamiento se utilizan fármacos para destruir células cancerosas con rapidez y para hacer lento el crecimiento de células sanas que crecen y se dividen con rapidez.
  • Inmunoterapia: Es un tipo de terapia biológica que usa sustancias producidas por organismos vivos para tratar el cáncer. Es posible recibir este tratamiento todos los días, una vez por semana o una vez por mes.
  • Terapia hormonal: Este tratamiento está comprendido en dos grupos amplios; es decir, los que bloquean la capacidad del cuerpo para producir hormonas y los que interfieren en la forma como las hormonas se comportan en el cuerpo. Por lo general, la terapia hormonal se utiliza para tratar cánceres de próstata y de seno (mama).
  • Trasplante de células madre: Es un procedimiento que restaura las células madre que forman la sangre en individuos cuyas células madre fueron destruidas por dosis muy elevadas de quimioterapia o de radioterapia que se usan para tratar algunos cánceres.