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Científica que trabaja en el laboratorio.
Aunque una persona que se enferma con esta patología no contagia a los demás, debido a que no se transmite de persona a persona, muchos se preguntan cuáles son los factores que propician la expansión de la infección. - Foto: Getty Images

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Hongo negro: ¿cuál es la época del año de mayor peligro de infección?

Esta enfermedad ataca principalmente a pacientes inmunodeprimidos, entre ellos los enfermos de covid.

Durante las últimas semanas se han reportado miles de casos del hongo negro en India, el país más afectado por esta enfermedad, que ya ha dejado cientos de hospitalizados y al menos 90 muertos, de acuerdo con el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés).

Se trata de una infección conocida científicamente como mucormicosis que ataca principalmente a pacientes inmunodeprimidos, entre ellos quienes se han contagiado del virus de la covid-19, y que puede ser potencialmente letal por sus efectos.

Entre los síntomas más comunes están la falta de apetito, la pérdida de peso, estado de cansancio, deficiencias en algunos órganos e incluso necrosis (muerte de células o tejido), por lo que la mucormicosis ha sido asociada a una alta morbilidad y mortalidad.

Aunque una persona que se enferma con esta patología no contagia a los demás, debido a que no se transmite de persona a persona, muchos se preguntan cuáles son los factores que propician la expansión de la infección.

La doctora Gesabel Navarro Velasco, investigadora del departamento de Microbiología Humana de la Universidad de Panamá, aseguró en declaraciones citadas por TVN Noticias que la época del año de mayor exposición a este tipo de hongos es la temporada de lluvias, dependiendo del clima de cada país.

Debido a la humedad, durante las épocas lluviosas es cuando más proliferan los hongos, que en el caso de la mucormicosis (hongo negro) puede ser contraída por un ser humano de diferentes maneras.

Lluvia (Getty)
Lluvia (Getty) - Foto: Getty Images

Por ejemplo, puede ser adquirido por diferentes vías como la nariz, los senos nasales, los ojos y el cerebro, que se infecta con mayor frecuencia causando una infección grave denominada mucormicosis rinocerebral, que suele ser mortal.

Cuando se inhalan las esporas, estas pueden invadir los pulmones y causar mucormicosis pulmonar. El tracto digestivo se infecta al ingerir las esporas, lo que ocasiona la mucormicosis gástrica. Una cuarta forma ocurre al entrar las esporas a través de una ruptura en la piel, lo que da lugar a la llamada mucormicosis cutánea.

La quinta forma recibe el nombre de mucormicosis diseminada y la sexta variante es una miscelánea de otros tipos que puede causar endocarditis (inflamación del revestimiento interno de las cámaras y válvulas cardíacas) u osteomielitis (infección ósea).

Laboratorio y científicos (Getty)
Laboratorio y científicos (Getty) - Foto: Getty Images

Hasta la fecha, las mucormicosis han sido asociadas a una alta morbilidad y mortalidad, además de que las autoridades han encontrado que puede causar infecciones letales en una población más amplia y heterogénea que otros hongos oportunistas.

Actualmente se conocen 27 especies de mucorales, distribuidas en 11 géneros que han sido identificadas como agentes causales de la mucormicosis, aunque la más frecuente es la especie Rhizopus arrhizus, que aparece en el 70 % de todos los casos.

Casos de hongo negro en Sudamérica

Recientemente se conocieron dos casos más de esta enfermedad detectados en Uruguay en personas que se habían recuperado de la enfermedad del coronavirus. Además, en ese mismo país se encuentran en análisis dos casos más sospechosos de la misma infección.

El primer caso identificado en Uruguay fue confirmado hace una semana en un adulto menor de 50 años de edad, que presentó un cuadro de necrosis (muerte del tejido) en las mucosas luego de 10 días desde que una prueba de coronavirus arrojara que estaba contagiado del virus.

“Estos hongos son frecuentes en el ambiente, pero, por año, no vemos más de dos o tres casos de infecciones en seres humanos. La duda que tenemos ahora es cuál es la causa de la aparición de más casos”, señaló la micóloga Zaida Arteta en declaraciones citadas por El Observador.

En medio de la epidemia de esa enfermedad, se han identificado recientemente nuevas variantes de la infección, entre ellas la del hongo blanco y, la semana pasada, la del hongo amarillo, que sería más contagiosa y peligrosa, según reportaron medios locales como Zeenews.