Viruela del mono / Viruela
Europa es la región más afectada del mundo por la viruela del mono con más de 7.000 casos confirmados hasta el 14 de julio, según cifras del Centro Europeo para la Prevención y el Control de las Enfermedades (ECDC). - Foto: Getty Images/iStockphoto
Alianza DW

Viruela del mono: ¿qué significa su clasificación como emergencia sanitaria internacional?

La enfermedad ha afectado a casi 17.000 personas en 74 países, según la OMS.

Este sábado, la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró la viruela del mono como una emergencia de salud pública de importancia internacional.

“He decidido declarar una emergencia de salud pública”, dijo Tedros Adhanom Ghebreyesus, director del organismo, en una rueda de prensa, afirmando que el riesgo en el mundo es relativamente moderado, salvo en Europa, donde es alto.

Tedros explicó que el comité de expertos no había podido llegar a un consenso y seguía dividido en cuanto a la necesidad del máximo nivel de alerta. Sin embargo, en última instancia, la decisión le corresponde al director general.

¿Qué significa esta clasificación?

La emergencia de salud pública de importancia internacional es el máximo nivel de alerta establecido por la OMS. Se define como “un evento extraordinario que constituye un riesgo para la salud pública de otros estados, a través de la propagación internacional de enfermedades y que potencialmente requiere una respuesta internacional coordinada”.

Si la enfermedad resulta siendo una emergencia mundial es porque en la situación de salubridad se están teniendo en cuenta tres factores:

  • Es grave, repentino, inusual o inesperado.
  • Tiene implicaciones para la salud pública más allá de la frontera nacional del estado afectado.
  • Puede requerir una acción internacional inmediata.

La OMS establece la convocatoria de un Comité de Emergencia del Reglamento Sanitario para tomar decisiones de este tipo. No obstante, como se señaló anteriormente, la determinación final recae en el director del organismo.

Según DW, este comité ha sido convocado en varias ocasiones y el nivel de alerta se ha declarado para enfermedades como la gripe aviar, el ébola, el zika y la covid-19.

Con la declaración se busca contener la propagación de la enfermedad. “Los países afectados deben proporcionar información transparente sobre lo sucedido y estar preparados para aislar a los pacientes infectados. La OMS coordina y apoya a dichos países para intentar reducir la propagación de la enfermedad. Las medidas incluyen recomendaciones sobre actividades comerciales y viajes, además de la inspección de pasajeros en aeropuertos, mercancías o puntos de carga de contenedores”, subraya DW.

“Es un llamado a la acción, pero no es el primero”, dijo Mike Ryan, responsable de emergencias de la OMS, quien espera que la alerta permita una acción colectiva contra la enfermedad.

Advertencia contra la discriminación

Desde inicios de mayo se detectó un aumento inusual de los casos fuera de los países de África central y occidental, donde el virus es endémico, extendiéndose por el mundo entero, con un fuerte número de contagios en Europa.

La viruela del mono ―que fue detectada por primera vez en el ser humano en 1970― es menos peligrosa y contagiosa que su prima, la viruela, erradicada en 1980.

En la mayoría de los casos, los enfermos son hombres, relativamente jóvenes, que tienen relaciones homosexuales y viven por lo general en ciudades, indicó la OMS.

Según un estudio del New England Journal of Medicine realizado sobre 528 personas en 16 países ―el más amplio hasta la fecha―, el 95 % de los casos se contagió por vía sexual.

“Esta forma de transmisión representa tanto una oportunidad para realizar intervenciones de salud pública focalizadas y un reto, ya que en algunos países las comunidades afectadas se enfrentan a formas de discriminación que ponen en riesgo sus vidas”, afirmó Tedros.

El jefe de la OMS afirmó que “existe una preocupación que es real de que los hombres que tienen relaciones sexuales con otros hombres puedan ser estigmatizados o culpados por el brote, lo que haga que sea más difícil el seguimiento y la contención” de los casos.

A la fecha, la enfermedad se ha detectado en casi 17.000 personas en 74 países, señaló la OMS.

El viernes, la Agencia Europea de Medicamentos (EMA) recomendó extender el uso de una vacuna contra la viruela para combatir la propagación de la viruela del mono, que ya es utilizada en varios países.

La UE aprobó en 2013 la vacuna Imvanex, de la empresa danesa Bavarian Nordic, para prevenir la viruela. Ahora se extiende su utilización por su similitud con el virus de la viruela del mono.

La OMS recomienda vacunar a las personas de mayor riesgo, así como a los trabajadores de la salud que puedan estar expuestos a la enfermedad.

*Con información de AFP y DW.