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"Seguimiento 39", el misterioso "cartel de carteles" de México

Es una organización peculiar que ha pasado inadvertida en la guerra contra las drogas en México, que empezó en 2007. Según el Departamento de Justicia de Estados Unidos, "Seguimiento 39" es una de las organizaciones más sofisticadas y peligrosas del país

Algunos lo llaman "el cartel de carteles" porque durante varios años logró hacer negocios con grupos rivales entre sí, y cuyo enfrentamiento causó la muerte a más de 200.000 personas según datos oficiales. Pero otros lo conocen más como una eficiente organización, que lo mismo trasladaba cocaína de Sudamérica que conseguía armas, brindaba seguridad a cargamentos de droga o establecía redes de lavado de dinero para distintos grupos.

La primera información pública de su existencia apareció a mediados de enero pasado en el proceso que se sigue en Estados Unidos contra Iván Reyes Arzate, excomandante de la Policía Federal. 

Algunos indicios aparecieron también en el proceso contra Joaquín Guzmán Loera, "El Chapo", sentenciado a cadena perpetua. Reyes Arzate es acusado de proteger y filtrar información de la agencia antidrogas estadounidense, la DEA, a organizaciones como el "Seguimiento 39".

Chapo Guzmán

En el juicio contra "El Chapo" Guzmán surgieron indicios del misterioso cartel. Reuters /BBC.

Algunos indicios aparecieron también en el proceso contra Joaquín Guzmán Loera, "El Chapo", sentenciado a cadena perpetua. Reyes Arzate es acusado de proteger y filtrar información de la agencia antidrogas estadounidense, la DEA, a organizaciones como el "Seguimiento 39".

Especialistas como Alberto Islas, director de la consultora en seguridad Risk-Evaluation, dicen que los miembros de "Seguimiento 39" tienen un papel singular en medio de la violenta guerra de carteles.

"Son como facilitadores, una especie de brokers para varios carteles" explica a BBC Mundo. "Ofrecen servicios como lavado de dinero, compra de armas y municiones, transportan gente o falsifican documentos".

De acuerdo con el Departamento de Justicia, "Seguimiento 39" fue creado por un veterano del cuerpo de Infantes de Marina de su país llamado Ángel Domínguez Ramírez, quien actualmente enfrenta un proceso de extradición. 

Domínguez fue reclutado por el grupo de Los Zetas, que en ese entonces todavía formaba parte del Cartel del Golfo. En esa organización se le conocía como Z-39. Las autoridades estadounidenses creen que es una de las razones por las que su cartel adoptó ese número como parte de su nombre.

En la ciudad de Nuevo León nació este cartel, se crearon  empresas de seguridad privada y otros negocios para lavar dinero. Por el entrenamiento militar de Z-39 en Estados Unidos, el cartel también establece grupos especiales para custodiar cargamentos de droga.

La Fiscalía General estadounidense define al grupo como "una sofisticada organización de tráfico con una amplia red de distribución de cocaína desde Colombia a Estados Unidos".

El cartel compraba cocaína en países de Sudamérica y América Central. Los cargamentos eran enviados a México en botes de alta velocidad o en aeronaves, y de allí embarcados a Estados Unidos.

Desde territorio mexicano la droga "se movía por la red (del grupo) a través de los puertos de entrada en California o Texas, y de allí a distintas ciudades de Estados Unidos", explica la Fiscalía. En la corte de San Diego la Fiscalía estadounidense presentó una acusación contra Z-39. Según el Departamento de Justicia "El Seguimiento 39" estableció alianzas con grupos como el Cartel de Sinaloa, la organización de los hermanos Beltrán Leyva, el Cartel Jalisco Nueva Generación (CJNG), Los Zetas y el Cartel del Golfo.

Se trata de grupos enemigos entre sí, e inclusive desde 2010 protagonizan una cruenta disputa por controlar las rutas y el mercado de narcotráfico.

Es, de hecho, uno de los elementos centrales en la violencia desatada por la guerra contra el narcotráfico.

Como resultado de esa alianza, señala el Departamento de Justicia, la organización movió grandes cantidades propias de marihuana y cocaína a Estados Unidos. Al mismo tiempo "líderes de otros carteles y organizaciones de tráfico confiaron en el grupo para mover ilegalmente drogas" a ese país.

Según el Departamento de Justicia, para cumplir la tarea tuvo el apoyo de jefes policíacos como Reyes Arzate, uno de los principales miembros en el equipo del exsecretario de Seguridad Genaro García Luna.

El exfuncionario, el principal colaborador del expresidente Felipe Calderón, está detenido en Nueva York acusado de narcotráfico.

Reyes Arzate era el enlace de la Policía Federal con la DEA, pero según el gobierno estadounidense utilizó el cargo para alertar a Z-39 también sobre operaciones contra su grupo. Gracias a esto "el cartel obtuvo, entre otras cosas, pasaje seguro para sus cargamentos" así como "información sensitiva" de la agencia sobre organizaciones rivales.

La historia de "El Seguimiento 39" revela una nueva forma de operación de los carteles mexicanos de narcotráfico, señalan especialistas. En los últimos años los grandes grupos dejaron de contar con una estructura homogénea y vertical, es decir con un solo liderazgo, para dividir responsabilidades y con ello bajar los riesgos.

Varias organizaciones como Sinaloa o Jalisco Nueva Generación suelen encargar parte de sus operaciones a otros grupos.

Lo hacen por ejemplo para comprar armas y municiones, una tarea donde la experiencia de Domínguez Ramírez fue útil.

La nueva operación de los carteles permitió la existencia de grupos como el "Seguimiento 39", pero también de otros dedicados a tareas específicas como reclutamiento de sicarios o lavar dinero.