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Cáncer de pulmón, pulmones
El crecimiento de tumores dentro de los pulmones no es algo que el cuerpo pueda sentir ni detectar. - Foto: Getty Images/iStockphoto

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Cáncer de pulmón: síntomas de alerta que cualquier persona podría experimentar

El 90 % de los casos pueden prevenirse si se elimina el consumo de tabaco.

En el mes de febrero se conmemora el Día Mundial contra el Cáncer (4 de febrero). Este día también sirve para concientizar sobre la importancia de los chequeos constantes, lo cual ayuda a detectar a tiempo esta grave enfermedad, también a iniciar un tratamiento y así mismo tener una mayor oportunidad de ganar contra este padecimiento.

En contexto, el cáncer de pulmón se forma en los tejidos del pulmón, generalmente en las células que recubren los conductos de aire. Es la principal causa de muerte por cáncer tanto en hombres como mujeres, según el portal Medline Plus.

Cabe resaltar que para las personas fumadoras puede haber un riesgo mayor. Además, la Organización Mundial de la Salud (OMS) indica que el 90 % de los casos pueden prevenirse si se elimina el consumo de tabaco.

Es una idea equivocada porque si bien el consumo de tabaco es claramente el mayor factor de riesgo para cáncer de pulmón, también hay muchos otros factores de riesgo, incluidos algunos desconocidos. Todo lo que se necesita para correr riesgo de cáncer de pulmón es tener uno de estos órganos”, indica el doctor Aaron Mansfield, oncólogo de Mayo Clinic.

El cáncer de pulmón es la causa más frecuente de muerte por cáncer. - Foto: Istock

¿Por qué da cáncer de pulmón?

Fumar tabaco causa cerca de 9 de cada 10 casos de cáncer de pulmón en hombres y 8 de cada 10 casos en mujeres. Por esta razón, mientras más temprano en la vida se empiece a fumar, más tiempo se fume y más cigarrillos se fumen por día, mayor será el riesgo de cáncer de pulmón, según Medline Plus.

Otro factor que aumenta el riesgo de cáncer de pulmón es la exposición al humo llamado de ‘segunda mano’, también conocido como la inhalación pasiva de humo, la cual consiste es la combinación de humo que sale de un cigarrillo y el humo que exhala un fumador. Sin embargo, otros factores de riesgo incluyen antecedentes familiares, la exposición al gas radón y a otros carcinógenos.

No obstante, algunas personas a quienes se les diagnostica con cáncer de pulmón no tienen ningún factor de riesgo obvio y por esta razón los síntomas como el dolor en el pecho y la falta de aire se malinterpretan como una pulmonía.

Síntomas del cáncer de pulmón

  • Perder peso
  • Tos constante
  • Dolor de cabeza
  • Toser con sangre
  • Sentir dolor en los huesos
  • Presión en el pecho
  • Sentir falta el aire al hacer actividades cotidianas
  • Sibilancias
  • Sangre en el esputo (moco tosido por los pulmones)
  • Ronquera
  • Pérdida de apetito
  • Fatiga
  • Problemas para tragar
  • Hinchazón en la cara y / o venas en el cuello.

“La detección temprana del cáncer de pulmón es fundamental para obtener resultados exitosos porque se lo puede extirpar a través de una cirugía y tratar tanto con radiación como con ablación”, señala la doctora. Karen Swanson, neumóloga y especialista de cuidados intensivos en la Clínica Mayo.

“Uno de los problemas del cáncer de pulmón es que para cuando se diagnostica al paciente, en el 80 % de los casos, el cáncer ya se ha diseminado. Por desgracia, el crecimiento de tumores dentro de los pulmones no es algo que el cuerpo pueda sentir ni detectar y, por ello, a menos que se haga un examen, se lo pasa por alto en las primeras etapas”, añade la doctora Swanson.

¿Cómo detectar el cáncer de pulmón?

  • El examen para detectar el cáncer de pulmón consiste en una exploración por tomografía computarizada de dosis baja que se hace anualmente.
  • Hay que tener en cuenta que los pacientes deben hablar con sus médicos de cabecera acerca de la detección para cáncer de pulmón, especialmente cuando hay algún antecedente de haber fumado”, señala Swanson.
  • Si alguien fuma cigarrillos constantemente puede reducir su riesgo de cáncer de pulmón al dejar el hábito.
  • “Aunque tenga 60 o 70 años, se sabe que el solo hecho de dejar de fumar añade años de vida y reduce tanto los efectos crónicos sobre la salud como los síntomas provocados por el hábito de fumar”, explica el doctor J. Taylor Hays, internista en la Clínica Mayo.