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GUILLERMO VALENCIA
Raúl Ávila Forero - Foto: DIANA REY MELO

Turismo pospandémico: con inflación y sin beneficios tributarios

En 2020 se anunciaron en Colombia medidas tributarias que beneficiarían al sector turístico frente al impacto negativo que iba dejando la pandemia. Ahora, después de dos años, varios de estos beneficios quedan en el pasado, y los planes de muchos viajeros han cambiado frente a los altos precios de los tiquetes de avión y la devaluación del peso colombiano.

Por: Raúl Ávila Forero

Cuando se anunció que ya no iba más el beneficio del IVA del 5% sobre los tiquetes aéreos este nuevo año, muchas personas empezaron a considerar el impacto de esta medida sobre sus bolsillos. Ahora el aumento del IVA al 19% y la eliminación de la exención del IVA en servicios de hotelería y paquetes turísticos, así como el aumento en el precio de la gasolina, se suman como medidas que ponen en jaque al sector turismo.

El incremento del dólar casi hasta los $5.000 ha hecho que muchos colombianos pospongan sus viajes al extranjero porque resultan más costosos. No obstante, teniendo en cuenta que la mitad de las llegadas al país son para propósitos turísticos, en donde el principal emisor de turistas es Estados Unidos, la devaluación del peso ha llevado a que los visitantes extranjeros que vienen de este, y otros países dolarizados, puedan gastar más y, asimismo, aumenten las posibilidades de que extiendan su estancia en el país.

Esto trae consigo una oportunidad para Colombia para aumentar sus indicadores en productos como el turismo de salud, comercio, gastronomía y otros relacionados.

Pero para aquellos que cobramos en pesos colombianos, se vuelve conveniente evaluar algunas opciones en las que la devaluación del peso no impacte de manera tan fuerte. Es claro que 2022 no fue el mejor año dado que el peso colombiano fue una de las monedas más devaluadas en la región y a nivel mundial.

Así, por el momento países de Europa, Norteamérica, Reino Unido y Australia no serían las opciones más convenientes si lo que se desea es hacer rendir un poco más el dinero para disfrutar de las vacaciones.

Antes, en algunos casos, era de mayor provecho evaluar la tasa de cambio frente al dólar para la moneda del país de destino en la región.

Por ejemplo, años atrás resultaba de mayor provecho cambiar pesos colombianos a dólares para luego cambiar esos dólares por pesos mexicanos, esa era una buena forma de hacer rendir más el dinero.

Así, para salir del país, se ha vuelto clave considerar tanto el precio de los tiquetes para ciertas temporadas como la tasa de cambio directa entre el peso colombiano con la moneda del país a visitar, algo que se ha vuelto más frecuente para visitar países en América Latina para que el golpe de la devaluación duela menos.

Actualmente algunos de los países más recomendados haciendo ese ejercicio cambiario son México, Curazao, Argentina y Perú.

México y Perú son ampliamente cotizados por su riqueza histórica, cultural y gastronómica, Argentina es muy buscada por tener unas de las mejores carnes del mundo, una oferta vinícola atractiva y el disfrute de diversas ecorregiones, mientras que Curazao es un destino que se busca más por sus impresionantes paisajes y es perfecto para viajeros que buscan descanso y desconexión.

Asimismo, es importante tener en cuenta cuáles son los destinos internacionales a los que puede entrar sólo con el uso del pasaporte para no incurrir en costos adicionales. Actualmente, según el Henley Passport Index 2023, Colombia ocupa el puesto 39 de este escalafón con 133 destinos a los que se puede viajar sin visa, igualando en esta posición con Guatemala y Honduras.

Dentro de los mejores pasaportes del mundo se encuentra el de Japón, que ha mantenido la primera posición por quinto año consecutivo, gracias a que puede visitar 193 destinos sin necesidad de visa. A este le siguen en segundo lugar Singapur y Corea del Sur con 192 países cada uno, mientras que el tercer lugar lo ocupan Alemania y España con 190 destinos.

Según el mismo reporte, un pasaporte más fuerte no se trata solo de una mayor libertad de movimiento; se trata también de mayores libertades financieras en términos de inversión y oportunidades empresariales.

Con esto en mente, Afganistán aparecería como el pasaporte ‘más débil’ del mundo con sólo 27 destinos, lo que representaría la mayor brecha de movilidad global (en comparación con el líder del índice) que se ha visto en este estudio.

Curiosamente, para Colombia, uno de los destinos que se agregó recientemente en este listado fue Reino Unido. Pero pese a la exención de la visa para entrar, muchos colombianos no dudaron en cuestionarse la facilidad real frente a una libra esterlina, que supera este año los $5.600 en cambio, y de los tiquetes aéreos; sería un destino turístico aún difícil de visitar para la mayoría de colombianos.

Asimismo, vale la pena tener en cuenta que hay temporadas en que las aerolíneas presentan ofertas de vuelos nacionales e internacionales. Sin embargo, es fundamental revisar las condiciones del vuelo y el equipaje que incluye la oferta dado que, por lo general, son ofertas que sólo incluyen un artículo personal.

Si se desea incluir equipaje de mano o de bodega siempre va a salir más barato incluir este equipaje adicional en el momento de la compra. Agregarlo en el check-in es una segunda opción (un poco más costosa), pero lo más recomendable sin lugar a duda es evitar agregar estos equipajes adicionales directamente en el aeropuerto porque es aún más costoso.

2023 será un año con bastantes desafíos para el sector turístico en general. Hay destinos, como San Andrés, que han tenido una baja importante de visitantes por lo que recurrieron a congelar el precio en la tarjeta de turismo para ingresar a la isla.

Con una inflación tan alta no será tarea sencilla la reactivación del turismo, por lo que la búsqueda de planes vacacionales más baratos será recurrente del lado de la demanda, y más aún cuando una de las apuestas de hacer crecer al país de forma vertiginosa y constante es a través del turismo.