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Columna de José Fernando Flórez
Columna de José Fernando Flórez - Foto: José Fernando Flórez Ruiz

Covid-19 y desempeño estatal

De la efectividad de los Gobiernos en contener la expansión y la letalidad de la pandemia dependerá la evaluación de los políticos que debieron lidiar con el mayor desafío de salud pública del último siglo.


Por: José Fernando Flórez

¿Cómo medir la efectividad de los Gobiernos del mundo en contener la expansión y letalidad de la pandemia de covid-19 en sus países? La pregunta es importante porque de la respuesta que se le dé dependerá la evaluación de los políticos que debieron lidiar con el mayor desafío de salud pública del último siglo. Para poder responder a esa pregunta, primero hay que definir cuáles son las variables que permiten construir un indicador del desempeño de los Estados frente al virus.

Una primera variable (C) es el número de contagiados por cada millón de habitantes. Esta cifra permite medir la capacidad estatal para mantener el distanciamiento social, así como la disciplina de la población para acatar las medidas de bioseguridad. Un índice de rigurosidad de las medidas tomadas por cada país para controlar el contagio se puede consultar aquí.

(Es necesario expresar todas las variables como una proporción de la población, pues las magnitudes absolutas no son comparables entre países. Decir, por ejemplo, que hoy Colombia es el octavo país con más contagiados en el mundo no nos dice mayor cosa sobre el desempeño de su Gobierno, si no tenemos en cuenta que también es el vigésimo noveno país más poblado del mundo).

Una segunda variable (CA), más idónea para medir la capacidad del sistema de salud frente al virus, es el número de casos activos, que equivale a la cantidad de contagiados (C) menos la cantidad de muertos (M) y recuperados (R). En suma: CA = C − (M+R).

Una tercera variable es la cantidad de muertos (M) debida al covid-19 por millón de habitantes, esto es, la letalidad del virus por país. Sin embargo, esta variable hay que ponderarla con cuidado porque, además de medir la capacidad del sistema de salud (cobertura, calidad, personal profesional y unidades UCI disponibles, entre otros parámetros relevantes), viene determinada por condiciones exógenas tan diversas como la edad promedio de la población, sus antecedentes de morbilidad respiratoria (la cual explica en buena medida la alta letalidad italiana en los inicios de la pandemia) e incluso la prevalencia de población femenina o menor índice de masculinidad, ya que las mujeres tienen un mejor sistema inmunológico.

Una cuarta variable importante, porque influye en la magnitud de todas las anteriores, es el número de pruebas de covid-19 practicadas por cada millón de habitantes. En efecto, cuanto menor es la capacidad de testeo, menor será la de detección tanto de contagiados como de muertos y de recuperados por el virus en un país.

La agregación de tres de las cuatro variables anteriores nos permite construir un indicador más completo del desempeño estatal (DE) frente a la pandemia, que puede expresarse mediante la siguiente ecuación:

En esta ecuación, todos los valores vienen ajustados por el tamaño de la población para hacerlos comparables entre países. El numerador lo conforman la sumatoria de dos variables cuyo aumento de magnitud indica un peor desempeño (a mayor cantidad de muertos por el virus y casos activos, entendemos que el Gobierno ha sido menos efectivo). El denominador lo constituye la cantidad de pruebas practicadas, cuyo crecimiento y mayor cantidad representa un éxito del Estado.

Con base en este indicador (donde el desempeño estatal es mejor a medida que se acerca a cero), el ranking de los peores 45 países (entre 189 evaluados) en el manejo de covid-19, hasta el 12 de agosto pasado, sería el siguiente:

 

Tabla 1. Ranking de los países con peor desempeño estatal frente al covid-19

País

Casos activos

Muertes

Pruebas

Recuperados

DE

Ranking

Guinea-Bisáu

529

15

760

514

0,715

1

Honduras

4.040

153

11.934

686

0,351

2

Bolivia

4.945

322

16.952

2.716

0,311

3

Egipto

350

49

1.317

535

0,303

4

Gambia

494

14

2.407

102

0,211

5

Surinam

1.376

66

6.914

2.915

0,209

6

Costa Rica

3.193

50

21.340

1.563

0,152

7

México

820

418

8.615

2.578

0,144

8

Haití

218

16

1.658

436

0,141

9

Bahamas

2.180

38

17.624

295

0,126

10

Islas Turcas y Caicos

4.720

52

39.201

1.006

0,122

11

República Dominicana

3.108

126

28.038

4.337

0,115

12

Afganistán

238

35

2.491

684

0,110

13

Sudán del Sur

112

4

1.075

105

0,108

14

Panamá

5.580

389

59.094

11.722

0,101

15

República Centroafricana

591

13

6.162

356

0,098

16

Colombia

3.269

265

38.922

4.523

0,091

17

Bangladés

667

21

7.901

929

0,087

18

Argentina

1.515

112

19.712

4.140

0,083

19

Libia

789

19

9.911

108

0,082

20

San Martín

2.329

396

34.987

2.376

0,078

21

Guyana

497

28

6.818

240

0,077

22

Albania

1.062

72

14.893

1.234

0,076

23

Namibia

980

7

14.253

281

0,069

24

Guinea

72

4

1.094

533

0,069

25

Lesoto

271

11

4.091

82

0,069

26

Moldavia

1.943

214

31.758

4.959

0,068

27

Brasil

3.602

485

62.198

10.544

0,066

28

Malaui

109

8

1.842

129

0,063

29

Ecuador

623

337

15.206

4.448

0,063

30

Guatemala

518

124

10.326

2.587

0,062

31

Suazilandia? (Esuatini)

1.401

54

23.966

1.481

0,061

32

Guinea Ecuatorial

1.816

59

31.511

1.550

0,059

33

Perú

4.010

651

79.115

10.167

0,059

34

El Salvador

1.697

89

41.378

1.549

0,043

35

Aruba

5.617

28

131.504

1.067

0,043

36

Nigeria

62

5

1.548

163

0,043

37

Sudáfrica

2.176

181

55.209

7.175

0,043

38

Belice

442

5

10.690

80

0,042

39

Armenia

2.192

272

60.404

11.300

0,041

40

Filipinas

659

22

16.885

629

0,040

41

Bosnia y Herzegovina

1.733

138

47.599

2.692

0,039

42

Estados Unidos

7.233

508

202.530

8.329

0,038

43

Irak

1.000

139

29.859

2.841

0,038

44

Madagascar

62

6

1.799

415

0,037

45

Fuente: elaboración propia con datos de https://www.worldometers.info/coronavirus/ (con fecha de corte del 12 de agosto de 2020). Todos los valores que corresponden a cantidad de personas están ajustados por millón de habitantes.

Ahora bien, el modelo arriba propuesto no aspira a ser exhaustivo respecto de todos los factores que determinan el desempeño de un Estado frente al covid-19. Desde luego que hay otras variables que pueden tener incidencia y se quedaron por fuera de nuestro análisis, como por ejemplo la situación geográfica del país. Es más probable que los territorios insulares poco poblados, como Australia e Islandia, logren controlar mejor la pandemia gracias a las facilidades para aislarse y bloquear el flujo externo de contagios.

Otra variable importante es la calidad de la información estadística disponible, la cual a su vez está correlacionada con el tipo de gobierno: es de esperarse que los datos disponibles sean más fiables en las democracias que en las autocracias, donde el régimen tiende a esconder o disfrazar las cifras como estrategia típica de propaganda, debido a la ausencia de controles sobre la transparencia del Gobierno. Por esa razón, en Latinoamérica, los datos que ofrecen dictaduras ya consolidadas como Cuba, Nicaragua y Venezuela son altamente sospechosos.

También es importante mencionar que el índice aquí presentado es de desempeño estatal frente a la expansión y letalidad del covid-19, y no sobre todos los efectos de la pandemia en general. Nuestro indicador no tiene en cuenta los efectos económicos de la crisis, como por ejemplo su impacto negativo sobre el PIB y el desempleo. Por esa razón, algunos países que han privilegiado proteger su economía sobre controlar la expansión del virus (como Estados Unidos) pueden verse peor calificados en un índice que, como el nuestro, no considera variables económicas.

Además, los países que tienen mayor disponibilidad de pruebas porque las fabrican (como Estados Unidos, China y Alemania) se ven favorecidos por el índice, pues pueden practicarlas masivamente con facilidad, mientras que los que deben importarlas, como Colombia y la mayoría de países latinoamericanos, se ven perjudicados en este indicador.

Incluso variables a primera vista irrelevantes pueden terminar impactando significativamente el manejo de la crisis. Dos hipótesis para explicar el contagio desbocado en Perú han sido la ausencia de neveras en la mayoría de hogares como consecuencia de la cultura de comprar comida fresca, así como la informalidad laboral, variables que habrían impedido que las medidas de distanciamiento social sean acatadas por la población.

Ahora bien, si se analizan separadamente las tres variables de nuestra fórmula, el ranking de los países también cambia, como se observa en la siguiente tabla:

 

Tabla 2. Ranking de los países con peor desempeño estatal frente al covid-19, desagregado por muertes, casos activos y pruebas practicadas

País

Muertes

Ranking

País

Casos activos

Ranking

País

Pruebas

Ranking

San Marino

1.238

1

Estados Unidos

7,233

1

Níger

373

1

Bélgica

852

2

Aruba

5,617

2

Guinea-Bisáu

760

2

Andorra

673

3

Panamá

5,580

3

Sudán del Sur

1,075

3

Perú

651

4

Bolivia

4,945

4

Guinea

1,094

4

Italia

583

5

Islas Turcas y Caicos

4,720

5

Papúa Nueva Guinea

1,276

5

Chile

533

6

Maldivas

4,347

6

Egipto

1,317

6

Estado Unidos

508

7

Bélgica

4,078

7

Malí

1,411

7

Brasil

485

8

Honduras

4,040

8

Burundi

1,451

8

France

465

9

Perú

4,010

9

Nigeria

1,548

9

México

418

10

Brasil

3,602

10

Haití

1,658

10

San Martín

396

11

Colombia

3,269

11

Madagascar

1,799

11

Panamá

389

12

Costa Rica

3,193

12

Malaui

1,842

12

Irlanda

359

13

República Dominicana

3,108

13

Angola

1,964

13

Ecuador

337

14

Israel

2,714

14

Mozambique

2,276

14

Bolivia

322

15

San Martín

2,329

15

Birmania

2,346

15

Isla de Man

282

16

Guyana Francesa

2,267

16

Gambia

2,407

16

Armenia

272

17

Islas Feroe

2,250

17

Afganistán

2,491

17

Islas del Canal

270

18

Armenia

2,192

18

Timor Oriental

3,208

18

Colombia

265

19

Bahamas

2,180

19

Taiwán

3,519

19

Macedonia del Norte

254

20

Sudáfrica

2,176

20

Lesoto

4,091

20

Canadá

238

21

Moldavia

1,943

21

Costa de Marfil

4,173

21

Suiza

230

22

Baréin

1,836

22

Laos

4,407

22

Kirguistán

227

23

Kuwait

1,834

23

Camboya

4,481

23

Irán

226

24

Guinea Ecuatorial

1,816

24

Etiopía

4,519

24

Moldavia

214

25

Montenegro

1,782

25

Zambia

5,142

25

Montserrat

200

26

Bosnia y Herzegovina

1,733

26

Camerún

5,598

26

Luxemburgo

195

27

El Salvador

1,697

27

Togo

5,951

27

Sudáfrica

181

28

Rumania

1,629

28

República Centroafricana

6,162

28

Portugal

173

29

Macedonia del Norte

1,536

29

Macao

6,260

29

Guyana Francesa

164

30

Argentina

1,515

30

Vietnam

6,382

30

Honduras

153

31

Luxemburgo

1,432

31

Indonesia

6,513

31

Rumania

146

32

Suazilandia

1,401

32

Curazao

6,579

32

Bermudas

145

33

Francia

1,387

33

Uganda

6,635

33

Mayotte

143

34

Surinam

1,376

34

Kenia

6,726

34

Irak

139

35

Cabo Verde

1,328

35

Guyana

6,818

35

Bosnia y Herzegovina

138

36

Kazajistán

1,325

36

Surinam

6,914

36

República Dominicana

126

37

Palestina

1,312

37

Senegal

7,375

37

Guatemala

124

38

Portugal

1,228

38

Fiyi

7,460

38

Kuwait

114

39

Rusia

1,214

39

Sri Lanka

7,783

39

Montenegro

113

40

Catar

1,112

40

Bangladés

7,901

40

Argentina

112

41

Malta

1,100

41

Japón

8,101

41

Alemania

111

42

Albania

1,062

42

Trinidad y Tobago

8,364

42

Dinamarca

107

43

Serbia

1,045

43

Benín

8,390

43

Rusia

105

44

Irak

1,000

44

México

8,615

44

Omán

105

45

Namibia

980

45

Túnez

8,986

45

Fuente: elaboración propia con datos de https://www.worldometers.info/coronavirus/ (con fecha de corte del 12 de agosto de 2020). Todos los valores que corresponden a cantidad de personas están ajustados por millón de habitantes.

En el indicador de letalidad por millón de habitantes Colombia ocupa el lugar 19 de los peores en el mundo, entre 189 considerados. En América, han tenido una peor letalidad que nosotros Bolivia (15), Ecuador (14), Panamá (12), México (10), Brasil (8), EE. UU. (7), Chile (6) y Perú (4). Eso nos muestra que, en el contexto de Latinoamérica (caracterizado por sistemas de salud débiles comparados con los del Primer Mundo), Colombia lo ha hecho relativamente bien.

En cantidad de casos activos por millón de habitantes, Colombia se ubica en el lugar 11 de entre los peores, superado en los malos resultados en América continental por Brasil (10), Perú (9), Honduras (8), Bolivia (4), Panamá (3) y Estados Unidos (1).

El indicador en el que mejor le va a Colombia es en tests de covid-19. En cantidad absoluta de pruebas practicadas en Latinoamérica, solo Perú y Brasil superan a Colombia (a pesar de que Perú combina pruebas rápidas con PCR, que son las más fiables). Sin embargo, en número de pruebas practicadas por millón de habitantes, Colombia ocupa el lugar 95 en el mundo (de peor a mejor entre 189). En Latinoamérica, nos ganan en ese indicador Uruguay (96), El Salvador (104), Venezuela (118, sospechoso por ser dictadura), Panamá (120), Brasil (125), Perú (137), Chile (147) y Guyana Francesa (161). Estados Unidos es el país 18 en el mundo con más pruebas por millón de habitantes, lo cual explica que su puntaje mejore en nuestro índice (posición 43 entre los peores), a pesar de ser el octavo con más contagios y el décimo con más muertes por millón de habitantes.

 

Hay que precisar que varios países fueron excluidos de la muestra analizada debido a la ausencia de datos suficientes para hacer el análisis o a la baja calidad de la información disponible en la base de datos utilizada como fuente. Reino Unido, España, Suecia y Holanda fueron excluidos por no haber datos sobre el número acumulado de recuperados ni sobre casos activos. Yemen y Sudán fueron sacados porque la cantidad de contagiados era mayor que la de pruebas realizadas, lo que resulta anómalo.

Para terminar, el desempeño de Colombia tiene más sentido compararlo con un subconjunto más similar de países, como los latinoamericanos. Se trata de países que comparten características negativas como la debilidad estatal (que se traduce en una menor calidad del sistema de salud y una menor capacidad de practicar pruebas), así como la informalidad laboral y una cultura con menor disciplina social, las cuales reducen la efectividad de las cuarentenas. En ese contexto, Colombia figura en la posición número siete de peor desempeño entre 16 países. (Nicaragua, Venezuela y Cuba fueron excluidos de la comparación por tener dictaduras y, por ende, datos poco confiables).

 

Tabla 3. Ranking de los países latinoamericanos con peor desempeño estatal frente al covid-19

País

Casos activos

Muertes

Pruebas

Recuperados

DE

Ranking

Honduras

4.040

153

11.934

686

0,351

1

Bolivia

4.945

322

16.952

2.716

0,311

2

Costa Rica

3.193

50

21.340

1.563

0,152

3

México

820

418

8.615

2.578

0,144

4

República Dominicana

3.108

126

28.038

4.337

0,115

5

Panamá

5.580

389

59.094

11.722

0,101

6

Colombia

3.269

265

38.922

4.523

0,091

7

Argentina

1.515

112

19.712

4.140

0,083

8

Brasil

3.602

485

62.198

10.544

0,066

9

Ecuador

623

337

15.206

4.448

0,063

10

Guatemala

518

124

10.326

2.587

0,062

11

Perú

4.010

651

79.115

10.167

0,059

12

El Salvador

1.697

89

41.378

1.549

0,043

13

Paraguay

295

12

19.937

746

0,015

14

Chile

865

533

99.764

18.365

0,014

15

Uruguay

55

11

38.971

333

0,002

16

Fuente: elaboración propia con datos de https://www.worldometers.info/coronavirus/ (con fecha de corte del 12 de agosto de 2020). Todos los valores que corresponden a cantidad de personas están ajustados por millón de habitantes.

 

Para ser justos, a los países hay que evaluarlos también en función de los recursos de los que disponen para reaccionar frente a la crisis, pues la capacidad presupuestal es un factor decisivo. También es importante decir que el balance aquí presentado solo cubre hasta el 12 de agosto pasado, es decir, apenas una parte de la línea histórica de defensa de los países contra el covid-19. En este momento, Colombia atraviesa una de las etapas más críticas o de “pico” de la crisis con los contagios disparados. Etapa que algunos países de Europa y Asia ya superaron y a la cual otra parte del resto del mundo aún no ha llegado. Por esa razón, la posición de Colombia podría mejorar con el paso del tiempo, cuando haya atravesado el pico y mejoren sus cifras respecto de los demás países que habrán entrado en él.

Cabe precisar, finalmente, que otro límite de nuestro índice es que no registra la dinámica de la pandemia respecto de la capacidad hospitalaria. En esa medida, varios países podrían tener indicadores de desempeño (DE) próximos, sin importar que algunos enfrentaron picos con colapso total del sistema de salud (en escenarios apocalípticos con muertos en la calle y cementerios desbordados al estilo italiano, español, ecuatoriano y noeyorquino); mientras que otros, como Colombia, le dieron un manejo más controlado a la disponibilidad hospitalaria, sin que ese mejor desempeño se vea recompensado por el índice. Por esa razón, Colombia puede tener hoy el mismo número de contagios y muertes que otros países, pero llegó a ese resultado con una curva convexa que subía despacio, evitando el sufrimiento de los países que subieron aceleradamente al principio, llegaron a un tope y luego bajaron.

José Fernando Flórez Ruiz (Ph. D.)

@florezjose