Home

Salud

Artículo

Parkinson
La enfermedad de Parkinson es un tipo de trastorno del movimiento. Ocurre cuando las células nerviosas (neuronas) no producen suficiente cantidad de una sustancia química importante en el cerebro conocida como dopamina. - Foto: Getty Images/iStockphoto

estudios

La universidad de Cambridge identificó estas cinco señales tempranas del Parkinson

Investigadores aseguraron que al ser identificadas a tiempo se podría mejorar la calidad de vida y tratamiento del paciente.

El Parkinson es de esas enfermedades, que aunque no es evitable, si se pueden tener cuidados durante toda la vida para que no sea tan grave. En ese sentido, investigadores del Departamento Clínico de Neurociencia de la Universidad de Cambridge revelaron los resultados comparativos de un estudio.

“La escala y el seguimiento longitudinal de los participantes del Biobanco del Reino Unido proporciona evidencia de deterioro cognitivo y funcional años antes de que los síntomas se vuelvan evidentes en múltiples enfermedades neurodegenerativas”, aseguraron en los resultados publicados en la Revista de la Asociación de Alzheimer.

Sugiriendo a partir de ese hallazgo que “identificar, incluir cambios cognitivos y funcionales previos al diagnóstico podría mejorar la selección de ensayos de tratamiento preventivos y de modificación temprana de la enfermedad”.

Específicamente, se dieron cuenta de que las personas que desarrollaron alzhéimer o demencia frontotemporal, obtuvieron peores resultados en lo que se puede catalogar como cinco señales tempranas.

  1. Resolución de problemas.
  2. Tiempo de reacción.
  3. Recuerdo de listas de números.
  4. Memoria prospectiva (capacidad para acordarse de hacer algo más adelante).
  5. Tests de emparejamiento de figuras familiares.

Además, en el estudio se sugirieron cambios patológicos tempranos en los pacientes que serán diagnosticados.

“Los procesos fisiopatológicos de las enfermedades neurodegenerativas comienzan años antes del diagnóstico. Sin embargo, los cambios previos al diagnóstico en la cognición y la función física no se comprenden bien, especialmente en las enfermedades neurodegenerativas esporádicas”.

Por eso insistieron en que no es tan claro, si esto se traduce en deterioro de la cognición o de la función cotidiana.

“Existe evidencia de olvido acelerado previo al diagnóstico en portadores de mutaciones familiares de EA, mientras que la apatía y la disfunción ejecutiva aparecen tempranamente en individuos que portan mutaciones para FTD. Sin embargo, las funciones cognitivas y conductuales globales permanecen casi normales si cuentan con el apoyo de una reorganización de la red funcional del cerebro. No está claro si los cambios en la cognición y la función física en las enfermedades neurodegenerativas esporádicas son detectables antes del inicio de los síntomas y cuánto tiempo antes de un diagnóstico son identificables”, contaron en el documento que está disponible en la web.

Aunque, como resaltó el científico, Tim Rittman, del Departamento de Neurociencia Clínica de la Universidad de Cambridge, “la gente no debería preocuparse sin motivo si, por ejemplo, le cuesta recordar números de teléfono… Incluso, los individuos sanos tendrán puntuaciones mejores y peores que los demás. Pero lo que sí es importante es hablar con nuestro doctor si nos damos cuenta de que estamos teniendo problemas para recordar en nuestra vida diaria”.

Parkinson: los mejores tratamientos para disminuir sus síntomas

La enfermedad de Parkinson es una enfermedad progresiva del sistema nervioso que afecta el movimiento y suele comenzar alrededor de los 60 años, pero puede aparecer antes, de acuerdo con Mayo Clinic, entidad sin ánimo de lucro dedicada a la práctica clínica, la educación y la investigación.

Además, Medline Plus, la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos, señaló que los síntomas comienzan lentamente, en general, en un lado del cuerpo, pero luego afectan ambos lados y algunos son:

  • Temblor en las manos, los brazos, las piernas, la mandíbula y la cara.
  • Rigidez en los brazos, las piernas y el tronco.
  • Lentitud de los movimientos.
  • Problemas de equilibrio y coordinación.

Asimismo, a medida que los síntomas empeoran, las personas con la enfermedad pueden tener dificultades para caminar o hacer labores simples. También pueden tener problemas como depresión, trastornos del sueño o dificultades para masticar, tragar o hablar.

Por ello, el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento que hace parte de los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos (NIH por sus siglas en inglés) reveló que aunque no existe una cura para la enfermedad de Parkinson, los medicamentos, el tratamiento quirúrgico y otras terapias a menudo pueden aliviar algunos síntomas.

1. Los medicamentos pueden ayudar a tratar los síntomas de la enfermedad de Parkinson al:

  • Aumentar el nivel de dopamina en el cerebro.
  • Tener un efecto sobre otras sustancias químicas del cerebro, como los neurotransmisores, que transfieren información entre las células del cerebro.
  • Ayudar a controlar los síntomas no relacionados con el movimiento.

2. Para las personas con enfermedad de Parkinson que no responden bien a los medicamentos, el médico puede recomendar una estimulación cerebral profunda. Durante un procedimiento quirúrgico, un médico implanta electrodos en una parte del cerebro y los conecta a un pequeño dispositivo eléctrico implantado en el pecho. El dispositivo y los electrodos estimulan sin dolor áreas específicas del cerebro que controlan el movimiento de una manera que puede ayudar a detener muchos de los síntomas del Parkinson relacionados con el movimiento, como temblor, lentitud de movimiento y rigidez.

En los últimos 25 años se han duplicado los casos de Parkinson: OMS

3. Otras terapias que pueden ayudar a controlar los síntomas de Parkinson incluyen:

  • Terapias físicas, ocupacionales y del habla, que pueden ayudar con los trastornos de la marcha y la voz, los temblores y la rigidez, y el deterioro de las funciones mentales.
  • Una dieta saludable para apoyar el bienestar general: aunque no se ha probado que un alimento o una combinación de alimentos ayuden a la enfermedad de Parkinson, es posible que algunos alivien los síntomas. Por ejemplo, consumir alto contenido de fibra y beber una cantidad adecuada de líquidos puede prevenir el estreñimiento, que es común en la enfermedad de Parkinson.
  • Ejercicios para fortalecer los músculos y mejorar el equilibrio, la flexibilidad y la coordinación
  • Terapia de masaje para reducir la tensión.
  • Yoga y tai chi para aumentar el estiramiento y la flexibilidad.

4. Si bien la progresión de la enfermedad de Parkinson suele ser lenta, eventualmente las rutinas diarias de una persona pueden verse afectadas. Actividades como trabajar, cuidar la casa y participar en actividades sociales con amigos pueden convertirse en un desafío. Experimentar estos cambios puede ser difícil, pero los grupos de apoyo pueden ayudar a las personas a sobrellevarlos. Estos grupos pueden proporcionar información, consejos y conexiones con recursos para quienes viven con la enfermedad de Parkinson, sus familias y cuidadores.

De todos modos, lo primero que hay que hacer es consultar a un experto de la salud para que sea este quien guíe el proceso e indique que es lo más adecuado para cada persona, pues la información antes dada de ninguna manera sustituye la asesoría médica.