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| 12/2/1996 12:00:00 AM

ASPIRANTE A REY

Los especialistas siguen comparando a Ronaldo con Pelé. Pero, ¿qué tan cerca esta de ser realmente el nuevo rey del fútbol?

ASPIRANTE A REY, Sección Deportes, edición 757, Dec  2 1996 ASPIRANTE A REY
Hace una semana Europa volvió a inclinarse a los pies de Ronaldo. Aquella noche de sábado, tan pronto terminó el partido jugado en el Camp Nou entre el Valencia y su equipo, el Barcelona, los periodistas encar-gados de cubrir deportes no tuvieron más remedio que acudir a los diccionarios de sinónimos. El diario El País, de Madrid, ya lo había confesado en un titular: "Ronaldo agota todos los adjetivos".Al otro día curiosamente todos, sin excepción, publicaron sus crónicas con el mayor homenaje que se le puede hacer a un futbolista: compararlo con Pelé.Una acción tan genial como la del argentino Diego Armando Maradona ante Inglaterra en México 86 o como la de 'O rey' ante Suecia en el mundial del 58 fue la que provocó la comparación. Fue el sexto gol de Ronaldo en la liga española. Lo marcó contra Compostela el 12 de octubre a los 35 minutos de juego. El brasileño recuperó el balón en terreno del Barcelona, arrancó por la franja izquierda llevándose por delante a todos los rivales que le salían al paso, entró al área contraria y cuando se acercaba al punto penal, cayéndose, sacó el derechazo rasante, abajo, al primer palo. En eso invirtió 14 toques, 10 segundos y una carrera de 34 metros. Tras la celebración, el técnico del Barça, el inglés Bobby Robson, sentenció: "ha demostrado que es el mejor jugador del mundo. Me recuerda a Pelé de joven".¿El heredero del rey?Pero, ¿son comparables? ¿Se convertirá en el segundo Edson Arantes do Nascimento, Pelé, este Ronaldo Luiz Nazario da Lima, un muchacho tímido de 20 años, que maneja un BMW último modelo, cobra por dar entrevistas, gana dos millones de dólares anuales y vive en una casa enorme con su mamá y su novia? Esa es la pregunta del momento.No hay duda de que la trayectoria de Ronaldo es muy brillante. Como goleador, por ejemplo, muestra un balance envidiable. Mientras estuvo en el Cruzeiro, de 1992 a 1994, jugó 59 partidos y marcó 54 goles. Entre 1994 y 1995, vistiendo la camiseta del PSV Eindhoven, actuó en 33 encuentros y anotó en 30 ocasiones. Al año siguiente, con el mismo club, participó en 13 choques y anotó 12 goles. Y hasta el viernes anterior, en las 10 fechas de la presente temporada de la liga de España, ha conseguido 12 goles, por lo cual hay quienes hablan de que está en vía de superar el récord que ostenta el mexicano Hugo Sánchez, con 38 anotaciones.Aparte de eso, su estado físico es inigualable. Sus 1,83 metros de altura y sus 78 kilos de peso le permiten mantenerse en pie a pesar de los empujones, protegiendo el balón y enviándolo donde quiere. Jairzinho, el recordado puntero de la selección Brasil del 70 y quien descubrió a Ronaldo, confirmó hace poco en Madrid esa condición física de su pupilo. Según él, Ronaldo tiene el cuerpo de un boxeador y los pies de un bailarín. Agrega que es una mezcla entre Mike Tyson y Nureyev. Es decir, un superdotado.No se sabe si es por el lógico afecto que le profesa, pero Jairzinho es uno de los muchos que cree que Ronaldo está en capacidad de acercarse a Pelé. En esa misma línea puede hallarse Johan Cruyff, quien señaló recientemente que Ronaldo posee cualidades excepcionales y puede volverse un mito, pero falta saber qué tan bien le funcionaran los equipos en los que juegue. Porque sólo los títulos hacen entrar a un jugador a la historia.En un punto intermedio se sitúan otros entrenadores. César Luis Menotti, ex compañero de Pelé en el Santos, dice que Ronaldo es un goleador de primera, con experiencia y con una genética diferente. Advocaat, del PSV Eindhoven, afirma que no hay un jugador que desequilibre mejor. Mario Lobo Zagalo, seleccionador de Brasil, piensa que no es buena la comparación dada la presión que ejerce sobre un hombre joven. Entre tanto Jorge Valdano, en una de sus frases célebres, anota que el brasileño "siempre hace lo que pide la jugada".¿Y Pelé que opina? Su reacción ha sido inteligente. Acostumbrado como está a este tipo de parangones, el hoy ministro de Deportes de Brasil dice que Ronaldo tiene un estilo propio, pues juega de cara a la portería, por lo que le recuerda mucho más el estilo de Marco Van Basten, Eusebio o Gerd Müller que el suyo propio. Pelé se siente más próximo a Cruyff, Di Stéfano y Maradona. "Hemos sido jugadores que ayudamos a armar el equipo, a buscar la jugada. Si no salíamos, intentábamos marcar. No es ese el estilo de Ronaldo, excelente, sin embargo, en su forma de juego". Para Pelé, las virtudes de Ronaldo son la fuerza física, el disparo en plena carrera, la protección del balón con destreza y la manera de driblar hacia adelante. Además se ha declarado sorprendido por la forma como reacciona éste ante los elogios:"Tiene personalidad para evitar las comparaciones y eso va a ayudarle. Conozco muchos futbolistas que fracasaron cuando se les etiquetó como nuevos Pelés. El único que se salvó fue Zico. Jamás intentó imitar a nadie".Pero más allá de los conceptos de técnicos, jugadores y periodistas y más allá de la prudencia de 'O rey', lo cierto del caso es que aun cuando Ronaldo tiene en su haber un historial de primera línea, a su edad ya Pelé había enloquecido al mundo. Con apenas 17 años Pelé se consagró en el mundial de Suecia como un fenómeno. Nadie olvida el golazo que le hizo al equipo anfitrión luego de dos sombreritos en plena área. Y para muchos una cosa es anotar semejante gol en plena copa mundo y otra muy distinta inventarse una jugada sensacional y marcarle al Compostela en la capital de Galicia. Pelé fue campeón mundial en tres oportunidades, estrella de la que es considerada la mejor seleccion de fútbol de todos los tiempos, quien le abrió las puertas al fútbol a Estados Unidos y marcó la hasta hoy imbatible cantidad de 1.300 goles.Con semejantes antecedentes la distancia entre Pelé y Ronaldo parece ser grande aún. Para algunos, el joven crack del Barça tendrá que pasearse victorioso por decenas de canchas del mundo para que pueda equipararse a Pelé. Si sigue como va y tiene suerte, es probable que consiga ubicarse dentro de los mejores de la historia. No obstante Kubala, el famoso jugador y luego técnico, resume toda la situación de una forma clara: "Yo he visto a los mejores de este siglo, Di Stéfano, Charlton, Pelé... todos sobresalían igual que Ronaldo. Aún es prematuro decir dónde llegará. El año pasado nadie hablaba de él y ahora, tras 10 partidos, se le quiere comparar con el rey del fútbol".

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