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| 1/7/2018 11:51:00 AM

Coutinho, el tercer traspaso más caro de la historia del fútbol

El Barcelona ficha al crack brasileño para olvidar por fin a Neymar. Pero, ¿a quién podría fichar el Liverpool para olvidar lo antes posible a Philippe Coutinho?

Fichaje de Coutinho en FC Barcelona Coutinho, el tercer traspaso más caro de la historia del fútbol Foto: AFP
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AFP

El FC Barcelona oficializó este sábado el fichaje del brasileño Philippe Coutinho (Liverpool), en una operación que según la prensa asciende a 120 millones de euros más 40 millones en bonificaciones, lo que convierte el traspaso en el tercero más caro de la historia del fútbol.

"El FC Barcelona y el Liverpool FC han llegado a un acuerdo para el traspaso de Philippe Coutinho. El jugador firmará contrato por lo que resta de temporada y cinco más, y tendrá una cláusula de rescisión de 400 millones de euros", anunció el Barça en un comunicado, antes de precisar que facilitará en las próximas horas detalles sobre la llegada y el acto de presentación.

Si las cifras avanzadas por la prensa se confirman, Coutinho estará en el podio de los jugadores más caros de la historia, sólo por detrás de su compatriota Neymar (222 millones de euros) y del francés Kylian Mbappé (180 millones de euros), ambos del París Saint-Germain.

La pérdida de Neymar al principio de la temporada dejó por momentos noqueado al Barça, que reaccionó entonces invirtiendo 105 millones de euros (+42 en bonificaciones) en fichar como cura de urgencia al joven francés Ousmane Dembélé (Borussia Dortmund), que se lesionó en septiembre y no ha podido reaparecer hasta esta misma semana.

Los 10 mayores traspasos de la historia del fútbol:

1. 222 M EUR -- Neymar (BRA). Del FC Barcelona (ESP) al París SG, 2017.

2. 180 M EUR (opción de compra que es efectiva el próximo mes de junio tras una cesión de un año) -- Kylian Mbappé (FRA). Del Mónaco (FRA) al París SG (FRA), 2017-18

3. 120 M EUR (+ 40 de bonificaciones) -- Philippe Coutinho (BRA). Del Liverpool (ENG) al FC Barcelona (ESP), 2017

4. 105 M EUR (+ 42 como máximo posible en bonificaciones) -- Ousmane Dembélé (FRA). Del Borussia Dortmund (GER) al FC Barcelona (ESP), 2017

5. 105 M EUR (+5 en bonificaciones) -- Paul Pogba (FRA). De la Juventus (ITA) al Mánchester United (ENG), 2016

6. 101 M EUR -- Gareth Bale (WAL). Del Tottenham Hotspur (ENG) al Real Madrid (ESP), 2013

7. 94 M EUR -- Cristiano Ronaldo (POR). Del Mánchester United (ENG) al Real Madrid (ESP), 2009

8. 90 M EUR -- Gonzalo Higuaín (ARG). Del Nápoles (ITA) a la Juventus (ITA), 2016

9. 88,5 M EUR -- Neymar (BRA). Del Santos (BRA) al FC Barcelona (ESP), 2013

10. 84 M EUR -- Virgil Van Dijk (NED). Del Southampton (ENG) al Liverpool (ENG), 2017

. 84 M EUR -- Romelu Lukaku (BEL). Del Everton (ENG) al Mánchester United (ENG), 2017

Operación rejuvenecimiento

En el cierre del mercado de agosto, el Barça no consiguió atraer a Coutinho, pese a sus repetidos intentos, que chocaron contra las pretensiones económicas del Liverpool.

Ahora unido al equipo catalán hasta 2023, Coutinho supone además un intento de rejuvenecer la línea ofensiva del Barça compuesta por Lionel Messi (30 años), Luis Suárez (pronto 31) y Andrés Iniesta (33).

"Es un jugador de ataque que tiene en la polivalencia una de sus principales virtudes. Su técnica y visión de juego le permiten organizar el juego. Además, es un centrocampista ofensivo que también puede jugar de extremo", destacó el Barça en su web al repasar las virtudes de su nueva incorporación.

Tras destacar siendo muy joven en el Vasco de Gama, dio el salto a Europa rumbo al Inter de Milán en 2010, cuando tenía 18 años.

En 2012 tuvo una primera experiencia en el fútbol español, precisamente en la ciudad de Barcelona, ya que jugó cinco meses cedido por el Inter al Espanyol.

En 2013 fichó por el Liverpool y desde entonces ha jugado allí, donde ha ido pasando de joven promesa a estrella.

Durante todo el sábado, el fichaje de Coutinho fue anunciado por la prensa, que lo consideraba ya una realidad pese a faltar la oficialización.

Un largo culebrón

El entrenador del Barça, Ernesto Valverde, fue preguntado por ello en conferencia de prensa: "Coutinho es un gran jugador como otros por los que me preguntan en las ruedas de prensa, a mí me gusta hablar de los que tengo, cuando haya alguna novedad lo anunciará el club", había afirmado a la espera de la oficialización, que llegó unas horas más tarde.

El traspaso de Coutinho es un largo culebrón que ya atrajo el interés en agosto, justo después de la marcha de Neymar. Entonces, el volante del Liverpool reclamó a los Reds, sin éxito, que le dejaran irse al Barça.

"No es ningún secreto que Philippe quería este traspaso desde julio, cuando el Barcelona manifestó interés", dijo Klopp en la web del Liverpool tras el anuncio. "Philippe fue insistente conmigo, con los propietarios del club e incluso con sus compañeros de equipo. Estaba deseando que este traspaso se hiciera", admitió.

El Liverpool anunció que compensará con vales de 50 libras (56,4 euros) a los hinchas que compararon una camiseta de esta temporada con el nombre del jugador.

Coutinho, 32 veces internacional con la Seleçao brasileña, tuvo luego un gran inicio de temporada en Inglaterra. En sus siete últimos partidos de 2017 llegó a marcar seis goles.

Pero en los últimos días el pase al Barcelona fue ganando enteros y Coutinho no jugó en los dos primeros partidos del Liverpool en 2018, oficialmente por una lesión. Tampoco viajó a la concentración de entrenamiento en Dubái: su fichaje por el Barça era simplemente cuestión de tiempo.

Reacción en cadena

¿A quién podría fichar el Liverpool para olvidar lo antes posible a Philippe Coutinho? El pase del brasileño al FC Barcelona podría conllevar una reacción en cadena en el mercado de fichajes de enero, que está abierto hasta finales de mes, y que podría dinamizarse tras esta operación.

En la prensa española, francesa e inglesa ni siquieran habían esperado a la oficialización del pase de Coutinho al Barça para empezar con las especulaciones sobre otros posibles movimientos del mercado.

En el Liverpool, las operaciones a gran escala habían comenzado ya a finales de diciembre, cuando se anunció la contratación del holandés Virgil Van Dijk por 84 millones de euros, lo que le convirtió en el defensa más caro de la historia.

Además de ese fichaje, los Reds podrían aprovechar el dinero procedente de Barcelona para intentar fichar al internacional francés Thomas Lemar, por el que ya se había interesado en el mercado de pretemporada. El Arsenal sería otro competidor para intentar fichar al joven guadalupeño de 22 años.

Con el Mónaco eliminado en la Liga de Campeones, Lemar podría optar esta vez por buscar un nuevo horizonte, según la prensa francesa. Sin embargo, en el equipo del Principado avisan de que no esperan hacer "grandes ventas" en este mercado de enero, según el entrenador Leonardo Jardim.

El contexto ahora parece propicio para una especie de subasta.

El Liverpool tiene dinero y el Arsenal también podría ingresar una gran cantidad si finalmente da salida a su estrella chilena Alexis Sánchez, que finaliza contrato en junio, igual que el alemán Mesut Özil. Los londinenses podrían perder también a Theo Walcott, por el que está interesado el Southampton.

El entrenador del Arsenal, Arsène Wenger, había dicho a finales de noviembre que descartaba la salida de sus estrellas en enero "a menos que algo increíble suceda", pero lo cierto es que sus nombres no han dejado de aparecer en la prensa como posibles bajas inminentes de los Gunners.

La alternativa Mahrez

Si Thomas Lemar finalmente no recala en Anfield, el Liverpool podría buscar otras alternativas, como el atacante argelino del Leicester Ryad Mahrez, pese a que los Reds han negado esa posibilidad.

Mahrez, que fue en su día elegido mejor jugador de la Premier League, ha regresado esta temporada a un gran nivel y parece cotizarse en el mercado. Su entrenador, Claude Puel, espera que continúe en el equipo, pero si finalmente le pierde podría intentar atraer como reemplazo a Hatem Ben Arfa, al que conoce bien y que no juega en el París Saint-Germain.

Puel y Ben Arfa vivieron una buena temporada 2015-2016 en el Niza y podrían estar tentados de volver a trabajar juntos, pese a que Ben Arfa no consiguió adaptarse bien al campeonato inglés entre 2010 y 2014, cuando vistió los colores del Newcastle y el Hull City.

Un traspaso de Ben Arfa vendría bien a las arcas del París Saint-Germain, que necesita aligerar su plantel para cumplir con las normas del ‘fair play‘ financiero de la UEFA, después de los recientes fichajes millonarios de Neymar y Kylian Mbappé. Por eso nombres como los de los argentinos Javier Pastore y Ángel Di María han sonado también como posibles bajas en el club de la capital francesa.

El fútbol alemán podría ser uno de los lagos donde los grandes ingleses intentarán pescar. Hay varios nombres que se repiten como posibles pistas: el jamaicano Leon Bailey (Bayer Leverkusen, 20 años) y Leon Goretzka (Schalke 04, 22 años).

En España, el Barça parece estar también cerca del defensa colombiano del Palmeiras Yerry Mina, mientras que en el Real Madrid la prensa da por muy cerca la llegada del arquero Kepa Arrizabalaga, del Athletic de Bilbao.

Con todavía tres semanas de mercado, el baile de fichajes y de rumores está lejos de haber terminado.

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