educación

¿Cuánto aumentó el uso de internet en niños por la pandemia?

El promedio de uso de internet por parte de los niños era de 3 horas y media por día, pero con el cierre de colegios el tiempo ha incrementado significativamente.


Millones de familias en el mundo se enfrentan a la misma situación. Nadie estaba preparado para trasladar los siglos de experiencia de las instituciones educativas a la sala de la casa. Tampoco para convertir a los papás en experimentados maestros ni para reemplazar el recreo, los juegos y las risas con los amigos por una clase virtual en Zoom o horas y horas de uso de pantallas.

La transición obligada de las clases presenciales a la virtualidad absoluta y los distintos confinamientos hizo que la mayor parte de sus interacciones sociales fueran a través del internet.

De acuerdo con un estudio realizado por la consultora internacional SuperAwsome, después de la contingencia generada por la covid-19, los niños, niñas y adolescentes estadounidenses aumentaron su tiempo frente a pantallas un promedio de 2,5 a 3 horas.

Según el análisis internacional, antes de la pandemia los niños entre 8 y 12 años pasaban 4 horas 44 minutos mientras que en los adolescentes esta cifra era de 7 horas 22 minutos, por lo que ahora muchos consideran el tiempo que pasan en la red más que excesiva.

En cuanto a la situación en Colombia, según el estudio promovido por Tigo sobre el uso de internet en niños, niñas y adolescentes entre 9 y 16 años, el promedio de uso antes de la contingencia era alrededor de 3 horas 31 minutos, llegando incluso a las 5 horas en adolescentes de 16 años.

Si se toma como referencia el estudio del operador y las tendencias internacionales, en Colombia los niños y niñas pasaron de estar conectados 3 a 5 horas diarias, mientras que los adolescentes pasaron de 5 a 7 horas diarias conectados, por cuenta de la pandemia.

Durante el 2020, las redes sociales que más ganaron usuarios fueron Facebook con 87 %, seguido por YouTube con 68 %. La plataforma de video es la que tiene más seguidores entre 16 y 30 años.
Durante el 2020, las redes sociales que más ganaron usuarios fueron Facebook con 87 %, seguido por YouTube con 68 %. La plataforma de video es la que tiene más seguidores entre 16 y 30 años. - Foto: Archivo SEMANA

El incremento en los tiempos frente a las pantallas es un desafío para el establecimiento de hábitos saludables de uso de internet en la vida de los niños, niñas y adolescentes, lo que puede resultar en un uso excesivo. Sin embargo, en medio de la coyuntura los dispositivos digitales conectados a internet han significado una oportunidad para continuar con el proceso educativo.

En cuanto al uso de las redes sociales, la plataforma internacional IEBS destacó que durante el 2020, las redes sociales que más ganaron usuarios fueron Facebook con 87 %, seguido por YouTube con 68 %. La plataforma de video es la que tiene más seguidores entre 16 y 30 años, mientras que Instagram tuvo el mayor aumento de usuarios: pasó de 49 % a 54 %.

Vale destacar que, de acuerdo con cifras del estudio Contigo Conectados de Tigo, en Colombia el 84 % de los niños, niñas y adolescentes utilizan internet para usar redes sociales y casi la mitad no reconoce cómo hacer ajustes de privacidad en las mismas.

“El reto para todos en 2021, pero especialmente para los más jóvenes, es apostar por un equilibrio entre lo físico y lo digital. Esto puede implicar una suerte de reducción de la vida digital. Pero todos debemos buscar experiencias y vivencias fuera del entorno digital. Las interacciones persona a persona serán claves en el próximo año”, explicó la gerente de Sostenibilidad de Tigo, Viviana Cano.

Sin embargo, con el incremento en el uso de redes sociales y el tiempo en pantalla experiencias como el ciberacoso y el discurso del odio también han aumentado. En ese sentido, el discurso de odio entre niños y adolescentes aumentó un 70 % desde que los estudiantes comenzaron las clases en línea.

Es importante recordar que en Colombia, antes de la pandemia, por lo menos el 12 % de los niños, niñas y adolescentes había experimentado ciberbullying. Esto invita a tomar acciones de mediación por parte no solo de los docentes, padres y cuidadores, sino entre los mismos menores para ejercer acciones de autocuidado y acompañamiento en el uso de internet.