salud

El avance científico que le permitió a cuatro parapléjicos ponerse de pie y caminar

Gracias a un experimento con estimulación eléctrica en su columna vertebral, dos pacientes pudieron caminar de nuevo y dos más ponerse de pie y sentarse.


El hallazgo, que significa una esperanza para las personas que sufren de parálisis, fue publicado en el New England Journal of Medicine, mientras que la revista Nature Medicine reveló el caso de otro parapléjico tratado por la Clínica Mayo de Rochester (Minnesota) que logró caminar nuevamente gracias a un electrodo implantado en la columna.

En un video publicado en Youtube, la clínica explica cómo un estimulador eléctrico implantado en la espalda del paciente permite reactivar los impulsos nerviosos que envía su cerebro a sus músculos, lo cual le permite caminar. Según la clínica, en ocasiones su caminata pudo extenderse más allá de la distancia de un campo de fútbol.

El Centro de Investigación de la Columna Vertebral de la Universidad de Louisville, Kentucky, ya había dado que hablar en 2014 cuando sostuvo que las personas con parálisis de piernas tenían sensaciones a través de la estimulación eléctrica.

En video: La inspiradora historia del primer parapléjico que llegó al campo base del Everest

Esta vez anunció que después de meses de rehabilitación y gracias a un electrodo en la columna conectado a un implante en el abdomen, dos participantes habían podido caminar de nuevo apoyándose en un andador o en barras, y otros dos habían logrado levantarse o sentarse.

"Los cuatro participantes no pueden hacer estas acciones cuando la estimulación se detiene", detallan los autores del experimento.

Los investigadores no entienden completamente los mecanismos de la rehabilitación, pero sugieren que ambos pacientes pudieron caminar nuevamente porque, aunque estaban completamente paralizados, habían mantenido algunas sensaciones por debajo del nivel de su lesión.

"La columna vertebral puede volver a aprender a caminar independientemente", dijo Susan Harkema, directora del centro de investigación, al canal NBC.

"Podemos entrenarla para que funcione nuevamente, a pesar de la lesión que la ha desconectado del cerebro".

En contexto: Son discapacitados, no disminuidos ni minusválidos

Kelly Thomas, una de las dos pacientes del programa, evocó una experiencia inolvidable.

"Nunca olvidaré el primer día en que pude caminar sola, fue un momento inolvidable de mi rehabilitación. Estaba caminando con la ayuda de un terapeuta y al minuto siguiente me lancé y continué por mi cuenta", contó Thomas en un comunicado.

Ahora vive en su casa, donde, gracias a un andador, se mueve de habitación en habitación e incluso sale a la calle.

Para ello necesita encender el estimulador eléctrico, lo que hace con un pequeño control remoto.

Cada paso sigue siendo un esfuerzo monumental. "No es una solución rápida para la parálisis", reconoció a CNN. Pero "nada más me detendrá en la vida, porque hice posible algo que se creía imposible".

* Con información de AFP