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| 2/6/2018 6:35:00 AM

Muere Margot Duhalde, la piloto chilena que defendió a Francia de los nazis

La primera piloto de guerra de Chile y el ícono de aviación latinoaméricana murió a los 97 años.

Muere Margot Duhalde, la piloto chilena que defendió a Francia de los nazis Muere Margot Duhalde, la piloto chilena que defendió a Francia de los nazis
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AFP

La chilena Margot Duhalde, la primera piloto de guerra de Chile quien voló cazabombarderos para defender a Francia de los Nazis durante la Segunda Guerra Mundial, murió este lunes a los 97 años víctima de un tumor, informó su familia.

Duhalde falleció en el hospital de la Fuerza Aérea de Chile, tres meses después de que se le detectara un tumor en uno de sus ojos, que se complicó pese a someterse a un intenso tratamiento, informó Mirta Carrillo Duhalde, sobrina de Margot.

"A fines de octubre presentó algunas molestias en la vista y eso resultó en que tenía un tumor. Se sometió a tratamientos pero el tumor fue demasiado invasivo y no fueron efectivos", declaró Carrillo a radio Cooperativa.

Como  La primera mujer chilena en pilotar aviones de guerra, Duhalde se convirtió en un ícono de la aviación latinoamericana, luego de enrolarse como voluntaria en las Fuerzas Francesas Libres que conformó Charles De Gaulle en Inglaterra tras la ocupación Nazi en Francia.

Fue admitida como piloto en la Air Transport Auxiliary (ATA) una división asentada en Inglaterra, donde voló más de 1.500 misiones en decenas de aviones de guerra.

"Pionera de nuestra aviación, primera piloto de guerra mujer en la FACH, combatiente contra el nazismo en las fuerzas aéreas francesa y británica en la II Guerra Mundial. Margot Duhalde demostró en un mundo de hombres que no hay imposibles para las mujeres", publicó la presidenta chilena Michelle Bachelet en Twitter.

Tras el fin de la guerra, Duhalde se convirtió en la primera mujer controladora aérea y de radares del país, piloto comercial y representante de un fabricante francés de aviones.

Margot se casó tres veces y tuvo un solo hijo. "En varias ocasiones, debido al extenso tiempo que le significaba, tenía que dejar a su hijo por tiempos largos para dedicarse a su trabajo. Tenía una vida de sacrificios", afirmó Carrillo.

Tras el retiro y pese a su avanzada edad, esta mujer de esbelta presencia y penetrante mirada, voló por última vez un avión en el 2007, y vivió sus últimos años en el hogar de funcionarias retiradas de las Fuerzas Armadas de Chile. 

De campesina a piloto

Margot Duhalde, una campesina descendiente de franceses y nacida en 1920 en la localidad de Río Bueno -sur de Chile- siempre soñó con ser piloto. Con apenas 16 años convenció a su padre de que la envíe a Santiago para aprender a volar en un club aéreo.

"Desde que yo me acuerdo quería volar (...) según mi madre yo decía avión antes que mamá", dijo Duhalde a la AFP en una de sus últimas entrevistas el año pasado.

Para ser admitida mintió sobre su edad, pero debido a que era mujer ningún instructor chileno quiso enseñarle. El francés César Copetta -que en 1910 se convirtió en el primer hombre en volar un avión en Chile- la apadrinó.

Margot se unió a las Fuerzas Francesas Libres como sargento piloto luego que el general de Gaulle fundó en Inglaterra en 1940 la Francia Libre, un gobierno en el exilio que llamó a los franceses y sus descendientes a defender su patria durante la ocupación Nazi.

Prejuicios

Cuando llegó a Inglaterra, Margot tuvo que luchar con los prejuicios de la época por ser mujer y piloto, además de las barreras que imponían el idioma, las diferencias culturales y las restricciones inherentes a la guerra.

Al principio fue acompañante de enfermos y luego ayudante de mecánicos, pero con la ayuda de un piloto francés pudo enrolarse en la ATA.

"Los hombres dijeron siempre que las mujeres no iban a ser capaces de volar esos aviones y después tuvieron que ‘agachar el moño‘ (aceptarlo) no más porque en realidad volamos igual que ellos", afirmó Margot.

Margot recibió varios reconocimientos en Inglaterra y Francia. El más importante, fue la Legión de Honor en grado de comendador de la Orden Nacional, que le entregó el gobierno francés en el 2006.

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