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¿Cómo empieza la menopausia y a qué edad?

A partir de esta etapa, es importante visitar a un médico y hacer un seguimiento del estado de salud.


Con la menarquía, inicia el primer ciclo menstrual de las mujeres y con la menopausia se da final de estos ciclos. Por lo general, esto último ocurre entre los 40 y 50 años; sin embargo, puede haber casos especiales. Esta etapa se diagnostica a partir de que transcurre un año sin tener el período menstrual, explica Mayo Clinic, entidad sin ánimo de lucro dedicada a la práctica clínica, la educación y la investigación.

La menopausia es uno de los procesos biológicos naturales que se dan en la mujer. Esta etapa se ve marcada por diferentes síntomas que afectan su salud, que incluso pueden aparecer algunos años antes.

Síntomas

  • Sudoración en las noches.
  • Sequedad vaginal.
  • Dificultad para conciliar el sueño y dormir.
  • Dificultad para concentrarse.
  • Cambios repentinos de humor.
  • Disminución del volumen del cabello.
  • Aparición de mayor cantidad de vello facial.
  • Cambio repentino en las menstruaciones. Períodos regulares y luego irregulares. Cambios en la duración del tiempo.
  • Sofocos.
  • Escalofríos.
  • Aumento de peso.
  • Metabolismo lento.
  • Pérdida de volumen de los senos.
  • Piel seca.
  • Presencia constante de sangrados.
  • Manchas de sangre entre los períodos menstruales.
  • Algunos períodos pueden durar más de una semana.

Cuando las mujeres inician los 40, “los ovarios comienzan a producir menos estrógeno y progesterona (las hormonas que regulan la menstruación), por lo que la fertilidad disminuye”, explica Mayo Clinic. Por eso es importante tener esto en cuenta si se está planificando y se quiere tener hijos. No obstante, la menopausia, además de ser un proceso biológico, puede causarse por otros factores.

  1. Quimioterapia y radioterapia: estos tratamientos utilizados para combatir el cáncer pueden inducir la menopausia, presentando síntomas de sofoco durante y después del tratamiento. Mientras tanto, la radioterapia sea dirigida a otras partes del cuerpo, diferentes a los ovarios, la función ovárica no se ve afectada.
  2. Insuficiencia ovárica primaria: según explica Mayo Clinic, aproximadamente el 1 % de las mujeres, antes de los 40 años, experimenta menopausia prematura. Esto se debe a que los ovarios dejan de producir niveles normales de hormonas reproductivas.
  3. Ooforectomía: la extirpación quirúrgica de los ovarios provoca la menopausia de forma inmediata. Esto se debe a que los ovarios son los encargados de producir el estrógeno y la progesterona, que son las hormonas reguladoras del ciclo menstrual. Al extirparlos, se suscita la menopausia. Cabe aclarar que la histerectomía, extirpación quirúrgica del útero y no de los ovarios, no suscita la menopausia instantáneamente.

Riesgos

La menopausia trae diferentes cambios en la vida de la mujer. A partir del inicio de esta etapa, las mujeres deben estar atentas al estado de salud, ya que existen dos riesgos. El primero es la disminución de calcio en los huesos (osteoporosis) y el segundo, la disminución de la producción de estrógenos.

Esta última, “altera el metabolismo de los lípidos y se produce un perfil lipídico de riesgo para que se tapen las arterias; en otras palabras, se sube el colesterol, se disminuye el colesterol bueno, y esta situación favorece la aparición de arteriosclerosis”, explica Mayo Clinic.

Recomendaciones

Es importante que, al iniciar la menopausia, se visite el médico de forma periódica para monitorear el estado de salud y evitar enfermedades como osteoporosis, arteriosclerosis y enfermedades del corazón. Además de ser fundamental la visita a un centro médico, Colsanitas, entidad de salud, brinda algunos consejos y recomendaciones que ayudan a mantener una buena calidad de vida a partir de la menopausia.

  • Tener una dieta balanceada rica en calcio (leche y derivados).
  • Es vital tener un peso ideal, según la estatura y el índice de masa corporal.
  • Evitar fumar cigarrillo.
  • Disminuir el consumo de alcohol y café.
  • Realizar actividad física.
  • Evitar la exposición solar.