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| 4/8/2019 10:21:00 AM

Discovery transmitió en vivo la apertura de un sarcófago egipcio de miles de años

En un hecho sin precedentes en la televisión y la arqueología, un programa especial de dos horas del canal estadounidense mostró en vivo el proceso de apertura del sarcófago, que reveló la momia de un sumo sacerdote egipcio.

Discovery transmitió en vivo la apertura de un sarcófago egipcio de miles de años Investigadores revisan un sarcófago en Egipto. Foto: SARCÓFAGO AFP

El programa ‘Expedition Unknown: Egypt Live‘ (Expedición desconocida: Egipto en directo) fue transmitido desde las afueras de Minya, al borde del río Nilo y al sur de El Cairo.

Los arqueólogos descubrieron recientemente en el sitio una red de galerías que conducen a varias cámaras funerarias que contendrían 40 momias de nobles egipcios.

Tras explorar otras tumbas -donde encontraron estatuas, amuletos, jarras usadas para almacenar órganos y otras momias- los expertos pudieron acceder finalmente hasta la cámara que contenía este sarcófago, muy detalladamente tallado.

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Fueron necesarias varias personas para abrirlo y los esfuerzos no fueron en vano: dentro había una momia inmaculadamente envuelta en lino y rodeada por tesoros, que incluían oro.

"No puedo creerlo, esto es increíble", dijo Zahi Hawass, un célebre arqueólogo egipcio y exministro de Antigüedades, que se hizo cargo de la expedición junto al explorador estadounidense Josh Gates, quien lideró la transmisión.

Un portavoz de Discovery había confirmado previamente a la AFP que el proyecto fue diseñado en coordinación con el ministerio egipcio de Antigüedades.

"Como un entierro real" 

Gates dijo que la momia era de un sumo sacerdote de Thoth, el antiguo dios egipcio de la sabiduría y la magia, y que correspondía a la 26° dinastía del Antiguo Egipto -la última dinastía nativa en gobernar hasta el 525 a. C.

"Hacia el final del Antiguo Egipto, el poder recaía realmente en los sumos sacerdotes y se puede ver aquí... casi se siente como un entierro real", dijo Gates.

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El Cairo ha intentado promover los descubrimientos arqueológicos en el país en su intento por reavivar el turismo, golpeado por la inestabilidad política tras la revolución de 2011 contra Hosni Mubarak.

Discovery no quiso comentar si pagó a Egipto para obtener la autorización de filmar la apertura del sarcófago.

"Es un espectáculo al fin de cuentas, pero puede generar en las personas el amor a las antigüedades, y es una buena ocasión de promover el turismo", dijo a la AFP una arqueóloga que pidió el anonimato.

El sector turístico ha tenido una mejora, con la llegada de unos 8,3 millones de visitantes en 2017, según cifras oficiales. Sin embargo, los números aún están lejos de los 14,7 millones llegados en 2010.

La transmisión de Discovery también coincide con un actual interés global en la arqueología egipcia, generado por una exhibición sobre el faraón Tutankamón, que se estrenó en París el mes pasado y que estará de gira por el mundo.

*Con información de AFP. 

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