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Ecopetrol invertirá US$600 millones en 'fracking' durante 2021. - Foto: Getty Images

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Ecopetrol invertirá más de US$600 millones en 'fracking' durante 2021

El plan de inversiones de Ecopetrol tiene contemplados US$600 millones (más de $2 billones) para el desarrollo de yacimientos no convencionales (fracking) en Colombia y Estados Unidos durante 2021.

Ecopetrol es la primera petrolera a la que la Agencia Nacional de Hidrocarburos (ANH) le asignó un proyecto piloto de fracking, que empezará a ser trabajado en 2021 una vez la compañía consiga los permisos ambientales respectivos.

El proyecto Kale se convertirá en el primer piloto de fracking que se desarrollará en Colombia con el fin de evaluar si el país puede o no producir y comercializar hidrocarburos extraídos de yacimientos no convencionales.

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Todo el trabajo regulatorio que ha estado haciendo el Gobierno permite que ya tengamos claridad sobre las reglas de juego y que, desde noviembre, se puedan firmar los contratos; después viene todo el tema de licenciamientos y demás. Es una actividad que vamos a iniciar en 2021”, dijo el presidente de Ecopetrol, Felipe Bayón, días atrás.

Para poder llevar a cabo el desarrollo y la investigación en este proyecto, Ecopetrol destinará recursos millonarios que también serán usados para el fracking que la petrolera viene realizando en Estados Unidos.

En materia de yacimientos no convencionales (YNC) se prevén inversiones superiores a US$600 millones para el aumento de las actividades de desarrollo en la cuenca Permian en Texas, Estados Unidos. Continúan las inversiones para la maduración de las iniciativas asociadas a proyectos piloto de investigación integral de yacimientos no convencionales (PPII) en la cuenca del Valle Medio del Magdalena”, dijo Ecopetrol. 

En total, son cuatro los pilotos de fracking que se desarrollarán en Colombia y traerían inversiones por más de US$400 millones. Tres de los cuatro proyectos se llevarán a cabo en la cuenca del Valle Medio del Magdalena y serán operados por Ecopetrol, ConocoPhilips y ExxonMobil, mientras que la otra iniciativa se desarrollará en la cuenca Cesar-Ranchería (La Guajira) por la compañía Drummond. 

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En caso tal de que se le dé luz verde a la exploración y explotación comercial del fracking en Colombia, la ANH prevé que existe el potencial para ampliar las reservas de petróleo desde los 6,3 años actuales hasta un rango entre ocho y 22 años, mientras que en gas las reservas podrían incrementar desde 8,1 años hasta entre 35 y 50 años.

Recientemente, el Consejo de Estado negó la medida cautelar que suspendía de manera provisional el desarrollo de los pilotos de fracking en el país, una decisión que le da luz verde al avance en el desarrollo de los pilotos.