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| 8/8/2014 12:00:00 AM

La OMS pone en alerta al mundo por el ébola

La Organización Mundial de la Salud declaró este viernes el brote de ébola en África Occidental como una emergencia internacional de salud pública.

Ébola ya es una emergencia internacional de salud según la OMS Enfermeros liberianos a punto de trasladar los cuerpos de dos víctimas del ébola para su entierro en la comunidad de Banjor, a las afueras de Monrovia (Liberia). Foto: Efe
La Organización Mundial de la Salud declaró este viernes el brote de ébola en África Occidental como una emergencia internacional de salud pública que requiere una respuesta extraordinaria para detener su propagación.

Se trata del brote de ébola más grande y de más duración registrado jamás, pues tiene una tasa de mortalidad de alrededor del 50 % y ha causado hasta el momento la muerte de al menos 932 personas. La OMS declaró emergencias similares para la pandemia de gripe porcina en 2009 y de polio en mayo.

La directora de la OMS, la doctora Margaret Chan, dijo que el anuncio es "una clara llamada por solidaridad internacional" pero reconoció que muchos países probablemente no tendrán ningún caso de ébola.

"Los países afectados hasta la fecha simplemente no tienen la capacidad para manejar un brote de este tamaño y complejidad por su propia cuenta", dijo Chan en una conferencia de prensa en Ginebra. "Insto a la comunidad internacional a proporcionar este apoyo de la manera más urgente posible".

Esta agencia había convocado un comité de expertos esta semana para evaluar la gravedad de la epidemia en curso en África Occidental.

El actual brote de ébola se inició en Guinea en marzo y se ha extendido a Sierra Leona y Liberia. No hay tratamiento o vacuna aceptado para el ébola y la tasa de mortalidad ha sido de alrededor del 50 %.

No queda claro cuál será el impacto de la declaración de la OMS; la advertencia sobre el polio no surtió efecto contra el contagio de ese virus.

"Las declaraciones no salvan vidas", dijo el doctor Bart Janssens, director de operaciones de Médicos Sin Fronteras. "Durante semanas hemos estado advirtiendo que urges medidas masivas desde el punto de vista médico, epidemiológico y de salud pública. ... Hay gente que está muriendo porque no está llegando la ayuda suficiente".

En ello coincidió el doctor David Heymann, quien encabezó la respuesta de la OMS contra el SARS y quien es ahora profesor en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres.

"No sabría decir qué ventaja tiene declarar una emergencia internacional", expresó Heymann.

"Es posible que esto desemboque en una mayor asistencia internacional, pero no lo sabemos aún", añadió.

En Estados Unidos, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades han extremado medidas contra el ébola y han recomendado no viajar a África.
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