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El sector representa un 3,3% de las emisiones de gases de efecto invernadero en el mundo. - Foto: Getty Images

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Mejorar la gestión de residuos reduciría en 84 % las emisiones de gases de efecto invernadero del sector

El informe fue publicado por la plataforma Global Alliance for Incinerator Alternatives (GAIA).

Una mejor gestión de los residuos puede ayudar a reducir en un 84 % las emisiones de gases de efecto invernadero en este sector, indica en un informe publicado por la plataforma Global Alliance for Incinerator Alternatives (GAIA).

El sector representa un 3,3 % de las emisiones de gases de efecto invernadero en el mundo y una quinta parte de las de metano, un gas que puede causar el mismo calentamiento que el CO₂, aunque su vida es más corta.

“La introducción de mejores políticas de gestión de residuos como la selección, el reciclaje o el compostaje puede reducir las emisiones totales del sector en un 84%”, indican los autores.

Es como si todo el parque automóvil de Estados Unidos se quedara estacionado cada año, señalan.

Las emisiones pueden reducirse de varias formas: evitando los vertederos que producen metano, usando compuesto en los suelos para mejorar la captación de CO₂ y reducir las emisiones vinculadas a la fabricación y el transporte de productos manufacturados, cuyo uso podría limitarse y reciclarse.

La GAIA propone medidas para prevenir el desperdicio de alimentos o prohibir los plásticos de un solo uso, introducir la recogida y el tratamiento de residuos orgánicos o invertir en sistemas de reciclaje y compostaje de residuos.

“Una mejor gestión de los residuos es una solución obvia al cambio climático”, dijo Neil Tangri, coautor del informe.

“No hace falta una tecnología nueva, cara o llamativa, solo requiere que seamos más cuidadosos con lo que producimos y consumimos, y eso que hacemos con estos productos cuando ya no los necesitamos”, añadió.

La GAIA espera que estas cuestiones puedan debatirse en la próxima conferencia sobre el clima de la ONU (COP), que empieza dentro de un mes en Egipto.

Estos son algunos mitos sobre la separación de residuos

A medida que las personas son más conscientes de la importancia de cuidar el planeta, ha crecido el interés por aprender a separar los residuos de manera adecuada.

Aunque la palabra reciclaje ya hace parte del día a día de muchos, el término que se recomienda, por su mismo propósito, es “separación en la fuente”. Esto significa seleccionar y clasificar los diferentes residuos sólidos desde casa, o sea, la fuente desde la que se originan, para facilitar su aprovechamiento.

Para poder separar en la fuente los residuos de manera correcta, es necesario conocer cómo se clasifican:

  • Orgánicos: los que se descomponen naturalmente, como residuos de alimentos, restos de la poda y jardinería o restos de carpintería.
  • No aprovechables: residuos que no ofrecen posibilidad de aprovechamiento en un proceso de reciclaje o de reutilización, como los pañales u otros que estén sucios.
  • Aprovechables: son los que pueden reutilizarse por medio de un proceso de reciclaje, sea casero o industrial. Por ejemplo: el papel, cartón, plástico, vidrio, metales e ‘icopor’.

Con la abundancia de información que circula es muy fácil confundirse; por este motivo, Visión 30/30, la iniciativa para impulsar la economía circular de la Andi, desmiente los mitos más comunes sobre la separación en la fuente.

Mito 1. Separar los aprovechables es muy difícil, porque hay que separar cada material

Para depositar los aprovechables, que incluyen papel, cartón, vidrio, plástico, ‘icopor’ y metal en la bolsa blanca, solo hay una condición: que estén limpios y secos.

Garantizar esta condición es sencillo, no se necesitan litros de agua y de jabón, solo asegurar que el empaque está libre de residuos de comida, grasa y agua.

Mito 2. Si una persona se muda a otra ciudad, tiene que aprender un nuevo código de separación

Desde 2021 existe un código de colores estandarizado en todo el país, para separar de manera correcta los residuos sólidos. Esto también facilita que los prestadores de servicios de recolección, aprovechamiento y tratamiento hagan su trabajo de forma eficiente.

Por tanto, no importa si se está en La Guajira y al día siguiente en Leticia, los tres colores que se usan son los mismos.

Mito 3. Da igual si se separan los residuos en casa, terminan siempre en el relleno sanitario

Aunque quizá es uno de los mitos más comunes, si se hace la separación de manera adecuada, los residuos terminarán en el lugar correcto.

Con la creación del código de colores para el manejo de los residuos sólidos no solo mejora la eficiencia de los prestadores de los servicios de recolección y procesamiento, sino que se evita que terminen donde no deben.

Esto ayuda a que los indicadores de aprovechamiento mejoren y que los aprovechables no lleguen a rellenos sanitarios.

Mito 4. No sirve separar los aprovechables, las cosas solo pueden reciclarse una vez e igual terminan en la basura

Muchas personas deciden arrojar a la basura objetos que pueden separarse, porque creen que solo se pueden usar una vez.

Sin embargo, hay materiales que pueden llegar a reciclarse hasta seis o siete veces, como el papel y el plástico, mientras que los metales pueden reaprovecharse indefinidamente.

De este modo, no solo se contribuye al medioambiente al alargar la vida útil de muchos residuos, sino que se generan ahorros importantes de energía.

*Con información de AFP