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| 10/29/2018 9:21:00 PM

Así es la rádula, la planta que puede ser la marihuana del futuro

Una investigación sobre esta hierba con propiedades similares al cannabis arroja resultados prometedores con miras a que un futuro pueda utilizarse con fines medicinales en humanos. La planta ya se usa con fines recreativos y algunas culturas la utilizan en su medicina tradicional.

Así es la rádula, la planta que puede ser la marihuana del futuro La radula se considera un canabinoide "moderadamente potente, pero eficaz". Foto: Stefan Fische vía BBC
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BBC

Una planta nativa de países como Nueva Zelanda, Costa Rica y Japón está despertando el interés de los científicos gracias a sus efectos medicinales y recreativos similares a los de la marihuana.

Se trata de la rádula , una planta que pertenece a la familia rádulaceae, de la cual se conocen unas 300 especies.

En algunas de ellas, ya se ha comprobado la presencia de psicoactivos.

Un grupo de científicos de las universidades de Berna y Zurich, ambas en Suiza, analizaron en ratones los efectos del perrottetineno, una sustancia presente en la rádula.

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Su conclusión fue que aunque la planta no pertenece al género Cannabis, también puede ser considerada canabinoide "moderadamente potente, pero eficaz ".

Según los investigadores, la rádula contiene una variante del THC , la principal sustancia psicoactiva encontrada en las plantas del género Cannabis.

"(En comparación con la marihuana,) difieren en términos de potencia y, posiblemente, efectos adversos ", le dice a la BBC el bioquímico Jürg Gertsch, coautor del estudio.

Gertsch resalta que sus pruebas se realizaron con el perrottetineno de forma aislada .

Cannabis
Los efectos de la rádula podrían ser menos fuertes que los de la marihuana. Foto: GETTY vía BBC

"No probamos los efectos de la propia planta, podemos esperar que elcontenido de perrottetineno varíe entre diferentes muestras."

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Menos daño a la memoria

Desde 1994 se sabe que algunas plantas del género rádula contienen esa variante del THC. Pero, hasta ahora, no se había realizado ningún estudio con este enfoque.

Lo que los científicos hicieron fue analizar los efectos de la rádula a nivel molecular, justamente para lograr definir las consecuencias toxicológicasde la sustancia.

La investigación mapeó efectos de la sustancia en 44 puntos del sistema nervioso central y concluyó que, al igual que ocurre con la marihuana, el THC de la rádula puede acumularse en el cerebro.

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Esta característica tiene efectos analgésicos y puede causar catalepsia e hipotermia.

Las principales diferencias entre la rádula y el cannabis, sin embargo, están en algunas ventajas: al menos en las pruebas con ratones, la rádula causó menos efectos adversos, por ejemplo, en la memoria.

marihuana
La rádula podría tener menos efectos adversos que la marihuana. Foto: GETTY vía BBC

"Es menos potente y podemos esperar menos efectos en el sistema nervioso central y, por ejemplo, en la memoria , pero todavía se necesitan más estudios para comprobarlo", comenta Gertsch.

Uso recreativo

Los científicos explican que la idea de la investigación surgió porque el uso recreativo de la planta viene siendo observado de forma pequeña pero creciente. "Hasta el momento, las especies de rádula que contienen esta variante de THC son legales en todo el mundo", subraya el bioquímico.

Obviamente, mucho más que uso recreativo, los científicos quieren entender cómo las sustancias de la rádula actúan en el organismo para vislumbrar aplicaciones terapéuticas.

"Probablemente, los efectos recreativos son menos fuertes (que los proporcionados por el cannabis), pero la rádula puede ofrecer una oportunidad mayor de aplicaciones medicinales".

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familia en Nueva Zelanda
La rádula es parte de la medicina tradicional maorí. Foto: James Heremaia vía BBC

"Creo que el compuesto de la planta podría ser usado para fines medicinales", afirma el investigador, ante la idea de que la sustancia pueda ser sintetizada industrialmente. "La planta en sí crece muy lentamente y produce sólo pequeñas cantidades del compuesto".

Tradición neozelandesa

Los investigadores suizos también observaron el uso autóctono de la planta en Nueva Zelanda, uno de los lugares donde la rádula es endémica. "Puede haber una conexión etnofarmacológica", afirma Gertsch. "La rádula marginata tiene una larga historia de uso tradicional ".

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En el archipiélago la planta se utiliza históricamente como "rongo", la medicina tradicional maorí, basada en las propiedades de las hierbas.

Sus propiedades siempre fueron conocidas por los maestros de la cultura maorí.

Para ese pueblo, la rádula es un "taonga", que es el término que utilizan para referirse a un tesoro, un patrimonio ancestral de la cultura de Oceanía.

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