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| 4/24/2019 7:30:00 PM

El regaño a la OMS por recomendar a los niños menos pantallas y más juegos

Académicos aseguraron que la relación en el uso de las pantallas y la obesidad en los niños no tiene ninguna base científica. La OMS admitió que los consejos que dio se basaron en pruebas de débil calidad.

El regaño de científicos a la OMS por recomendar a los niños menos pantallas y más juegos Muchos expertos denunciaron el hecho de que las recomendaciones anunciadas por la OMS están basadas en pruebas débiles. Foto: Getty images

Este miércoles la Organización Mundial de la Salud (OMS) aseguró que para luchar contra la obesidad de los niños es recomendable que no pasen tanto tiempo frente a una pantalla. Este consejo puede parecer insignificante para la mayoría de los padres, pero ha provocado un debate entre la comunidad científica.

En efecto, muchos expertos denunciaron el hecho de que las recomendaciones anunciadas por la OMS están basadas en pruebas débiles y reprocharon a la agencia de la ONU por adoptar definiciones demasiado simplistas de expresiones clave como tiempo de pantalla sedentario.

"Me pregunto cómo las instrucciones mundiales de política de sanidad pública, que afectan a millones de familias, pueden basarse en ‘pruebas de débil calidad‘", expresó Kevin McConway, profesor emérito de estadística aplicada de la Open University británica.

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Recordó, además, que era a menudo imposible llevar a cabo experimentos y estudios con niños pequeños, lo que llevó a la OMS a basarse en observaciones.  "Y luego, ¿qué es exactamente ‘tiempo de pantalla sedentario‘?", añadió.

Fiona Bull, directora de programa para la prevención de enfermedades no transmisibles en la OMS, declaró durante una conferencia de prensa que los autores del informe tenían completa confianza en la certeza de las recomendaciones. Y, al referirse a la frágil calidad de la prueba, aseguró que la OMS simplemente quiso ser "transparente sobre el hecho de que todavía hay mucho trabajo científico para llevar a cabo en nuevos ámbitos importantes".

Andrew Przybylski, director de investigaciones del Instituto Internet de la Universidad de Oxford, dijo por su parte que "las conclusiones extraídas referentes a las pantallas están alejadas respecto a las pruebas científicas del daño sufrido".

Przybylski llamó a la OMS a llevar a cabo "estudios de mejor calidad" sobre este tema.

Por otro lado, algunos expertos aseguran hay que tener cuidado con este tipo de recomendaciones, pues pueden incentivar a satanizar la tecnología, ya que la idea no es restringir el acceso a las pantallas, lo importante es saber introducirlos a ellas. “No es que no puedan tener acceso, sino que este no reemplace otras actividades”, señala Juan Camilo Díaz, profesor del Instituto de la Familia de la Universidad Javeriana.

Por último, Juana Willumsen, encargado de la obesidad y actividad física de los niños en la OMS, explicó a los periodistas que la expresión de "tiempo de pantalla sedentario" se opone a los "juegos de tablet o a los programas de televisión en los cuales los niños son alentados a moverse"

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Sin embargo, la OMS cree que estas instrucciones llenan un vacío en el esfuerzo mundial por promover una vida sana, ya que esta franja de edad no se encontraba en sus recomendaciones establecidas en 2010.

En un momento en que la obesidad representa una amenaza creciente para la salud pública, y que el 80% de los adolescentes no son lo suficientemente activos físicamente. La organización estimó necesario difundir una lista de buenos hábitos para menores de 5 años, un periodo crucial para el desarrollo de un estilo de vida.

Y no es para menos, por ejemplo, en el caso de Colombia, el sobrepeso y la obesidad en niños entre 0 y 4 años pasó de 4,9 por ciento en 2010 a 6,3 por ciento en 2015, y uno de cada cuatro niños entre 5  y 12 años tienen exceso de peso, según datos de la Encuesta Nacional de la Situación Nutricional en Colombia.

A pesar de que la organización reconoció que estos consejos se basan en "pruebas de débil calidad", también afirmó que sus recomendaciones pueden aplicarse a todos los pequeños, sea cual sea su sexo, entorno cultural o estatus socioeconómico.

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Estos fueron algunos de los consejos de la OMS

Para los bebés de menos de 12 meses, la OMS recomienda al menos 30 minutos de actividad física diaria, incluyendo en posición ventral para aquellos que todavía no caminen.

No hay que mantener a los bebés en un carrito, en una silla alta o en la espalda de alguien durante más de una hora ininterrumpida, y tienen que dormir entre 12 y 17 horas diarias, según la OMS.

Para los niños de 1 a 2 años, la agencia aconseja tres horas de actividad física por día, no más de una hora de "tiempo sedentario de pantalla", y al menos 11 horas de sueño.

Y para los de 3 a 4 años, las tres horas de actividad física diaria deben incluir al menos una hora de movimiento "de moderado a vigoroso". El tiempo dedicado a las pantallas no debe superar tampoco una hora.

*Con información de AFP

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