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En el día se esperan fuertes temperaturas en Cali.
En el día se esperan fuertes temperaturas en Cali. | Foto: Not Released (NR)

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Estudios confirman que el 2023 fue el año más cálido de la historia

El anterior récord era del año 2016, por lo cual las alarmas de la comunidad científica están encendidas para este año.

Redacción Semana
9 de enero de 2024

Los expertos lo esperaban y ya es oficial: el año 2023 fue el más cálido de la historia, con un alza de la temperatura media de 1,48 °C, prácticamente el límite que se impuso la comunidad internacional en París en 2015. La temperatura media en el mundo el año pasado fue de 14,98° C, es decir, 1,48° C más que el clima de la era preindustrial (1850-1900), anunció el martes el Observatorio europeo del clima Copernicus en su balance anual.

La temperatura media de la superficie marina, otro indicador clave, también está batiendo récords en todos los océanos del mundo, advirtió Copernicus. Los indicadores marinos son un dato clave porque el mar sirve de regulador de la temperatura planetaria, absorbiendo excesos de calor y de CO₂.

El fenómeno estacional El Niño acentuó los registros inquietantes, y ayudó a perturbar el clima en todos los rincones del planeta, desde los incendios masivos en Canadá hasta las sequías extremas en África, Oriente Medio, o elevadas temperaturas en pleno invierno en Australia o el Cono Sur.

Turistas intentan refrescarse durante una ola de calor en Valencia, España.
Turistas intentan refrescarse durante una ola de calor en Valencia, España. | Foto: Reuters / Eva Manez

Copernicus posee un banco de datos que se remonta a 1850, pero las temperaturas registradas en 2023 “probablemente superan las de todos los períodos durante al menos 100.000 años”, aseguró Samantha Burgess, subdirectora del Servicio de Cambio Climático de Copernicus (C3S). “2023 fue un año excepcional, con récords climáticos cayendo como fichas de dominó”, añadió.

“Es probable” que el umbral de 1,5 °C de calentamiento en 12 meses seguidos se alcance “en enero o febrero de 2024″, a pesar del frío que sufre Europa en estos momentos, predice Copérnicus. Sin embargo, esta anomalía debe ser registrada en promedio durante “al menos 20 años” para considerar que el clima global ha alcanzado este límite, recuerda el observatorio.

Esta perspectiva está cada vez más cerca: para alcanzar este límite, el mundo debe reducir su emisión de gases de efecto invernadero en un 43% en 2030 respecto a 2019, según los expertos en clima de la ONU (IPCC). El declive global de esas emisiones aún no ha comenzado, aunque algunos expertos anuncian que el pico es inminente.

Se considera que el clima actual ya se ha calentado de manera estable en alrededor de 1,2 °C en comparación con el período 1850-1900. Y al ritmo actual de emisiones, el IPCC predice que el umbral de 1,5 °C tiene un 50% de probabilidades de ser superado en promedio en los años 2030-2035.

Los romanos hacen frente a la ola  de calor cuando las temperaturas se acercan a los 40 grados centígrados.
Los romanos hacen frente a la ola de calor cuando las temperaturas se acercan a los 40 grados centígrados. | Foto: Reuters / Remo Casilli

Los océanos se sobrecalientan

En 2023, “por primera vez, todos los días del año fueron 1 grado más cálidos”, al menos en comparación con la era preindustrial. Dos días de noviembre incluso superaron los 2 grados de calentamiento. El año estuvo además marcado por el inicio de El Niño, sinónimo de calentamiento adicional que debería alcanzar su máximo potencial en 2024.

En cuanto a los océanos, también se han sobrecalentado de forma “persistente e inusual”, batiéndose constantemente récords estacionales desde abril hasta diciembre, es decir, que cada día se registraba una temperatura de la superficie marina superior respecto a registros precedentes de esa estación.

Ola de calor
Local residents walk under the shade of trees in the early morning on Friday, July 28, 2023, in Burbank, Calif. (AP Photo/Damian Dovarganes) | Foto: AP

Estas temperaturas amenazan la vida marina, aumentan la intensidad de las tormentas y calientan la atmósfera. Los océanos absorben más del 90% del exceso de calor causado por la actividad humana.

Este aumento también tiene el efecto de acelerar el derretimiento de las plataformas de hielo flotantes de Groenlandia y la Antártida, cruciales para retener agua dulce de los glaciares y prevenir un aumento masivo del nivel de los océanos. El hielo marino de la Antártida alcanzó niveles récord durante ocho meses del año pasado.

Con información de AFP.