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La Nasa criticó fuertemente a China tras caida del cohete Long March 5B. GettyImages/LightRocket/SOPA Images - Foto: GettyImages/LightRocket/SOPA Images

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La NASA criticó fuertemente a China tras caída del cohete Long March 5B

Un segmento del cohete chino se desintegró sobre el océano Índico.

Con el anuncio de las autoridades chinas sobre la caída de un gran segmento del cohete portador Larga Marcha 5B sobre el océano Índico, se generaron diferentes reacciones ante los riesgos que se presentan por hechos como estos.

“Según la supervisión y el análisis, a las 10:24 a. m. del 9 de mayo de 2021 la primera etapa del cohete portador Larga Marcha 5B ha vuelto a entrar en la atmósfera”, informó la Agencia Espacial de vuelos tripulados de China en un comunicado, proporcionando las coordenadas de un punto situado en el océano Índico cerca de las Maldivas.

La mayor parte de este segmento se desintegró y quedó destruida al entrar en la atmósfera, precisó.

El máximo responsable de la NASA, Bill Nelson, hizo público un comunicado en el que critica duramente la gestión que hace China de estos cohetes.

“Está claro que China no está cumpliendo con los estándares responsables con respecto a su basura espacial”, indicó.

Añadió que es “fundamental que China y todas las naciones y entidades comerciales con viajes espaciales actúen de manera responsable y transparente en el espacio para garantizar la seguridad, la estabilidad y la sostenibilidad a largo plazo de las actividades en el espacio exterior”.

“Las naciones espaciales deben minimizar los riesgos para las personas y la propiedad en la Tierra de la reentrada de objetos espaciales y maximizar la transparencia con respecto a esas operaciones”, señaló.

El Comando Espacial estadounidense indicó que el cohete “entró sobre la península Arábiga a alrededor de las 2:15 GMT del domingo”.

“No se sabe si los restos han caído en tierra o en agua”, agregó.

“La probabilidad de causar daños a las actividades aéreas o (a personas o construcciones) en tierra es extremadamente baja”, había afirmado la semana pasada Wang Wenbin, un portavoz del ministerio chino de Relaciones Exteriores.

(Guo Wenbin/Xinhua via AP)
Cohete chino Long March 5B (Guo Wenbin/Xinhua via AP) - Foto: AP

El secretario de Defensa estadounidense, Lloyd Austin, aseguró esta semana que su país no tenía ninguna intención de destruir el cohete.

Sin embargo, Austin insinuó que China no planificó con suficiente cuidado su lanzamiento.

En 2020, desechos de otro cohete Larga Marcha se estrellaron sobre aldeas de Costa de Marfil, provocando daños, pero sin dejar heridos.

El laboratorio espacial Tiangong-1 se desintegró al reingresar a la atmósfera en 2018, dos años después de dejar de funcionar, aunque las autoridades chinas negaron haber perdido el control de la nave.

Para evitar que se repita esta situación, los expertos han recomendado un rediseño del cohete Larga Marcha 5B, que carece de la capacidad de controlar su descenso desde la órbita.

Una entrada (en la atmósfera) sobre el océano siempre ha sido estadísticamente lo más probable”, tuiteó Jonathan McDowell, un astrónomo de Harvard.

“Parece que China ha ganado su apuesta (salvo que tengamos noticias de partes caídas en Maldivas). Pero aún así fue imprudente”, dijo.

“El hecho de que una tonelada de trozos metálicos caiga sobre la Tierra a cientos de km/h no es una buena práctica, y China debería revisar el diseño de las misiones Larga Marcha 5B para evitar esto”, agregó.

China ha invertido desde hace varias décadas miles de millones de dólares en su programa espacial.

El país asiático puso en órbita el 29 de abril el primer módulo de su estación espacial, gracias al cohete portador Larga Marcha 5B, el más potente e imponente lanzador chino.

El gigante asiático envió a su primer astronauta al espacio en 2003. Una sonda china se posó en el lado oculto de la Luna en 2019, una primicia mundial.

El año pasado trajo muestras de la Luna y terminó Beidu, su sistema de navegación por satélite (competidor del GPS estadounidense).

Y en las próximas semanas China prevé posar un pequeño robot con ruedas en Marte. Además, la agencia espacial china anunció su intención de construir una base lunar con Rusia.

Con información de la AFP.