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jengibre - Foto: pixabay

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Beneficios del jengibre y por qué incluirlo en su dieta

El consumo habitual del jengibre ha demostrado tener grandes beneficios para la salud, entre los que se resaltan la solución a problemas digestivos y dolores menstruales.

El jengibre es una planta aromática cuyo tallo es considerado como un ingrediente de la medicina tradicional asiática desde hace más de 2.000 años. Este tallo posee un sabor picante, que lo ha hecho muy famoso en la gastronomía de zonas tropicales de todo el mundo. Entre los países con mayor producción se encuentran China, India, Nepal, Tailandia, Sri Lanka, Nigeria, Bangladesh y Filipinas.

Las múltiples propiedades del jengibre se deben sobre todo a su riqueza en aceites volátiles, sustancias fenólicas (denominadas gingeroles, shoagoles y gingeronas), enzimas proteolíticas, ácido linoleico, vitaminas (especialmente vitamina B6 y vitamina C) y minerales (calcio, magnesio, fósforo y potasio).

Por otro lado, según el libro The Amazing and Mighty Ginger, se han encontrado al menos 115 constituyentes en variedades de jengibre fresco y seco, y se identificaron al rededor de 31 compuestos relacionados con compuestos bioactivos que contribuyen positivamente en el organismo del ser humano y al sistema inmune, pues aportan vitaminas

Cabe resaltar que esta planta de la familia de las zingiberáceas posee flores de color púrpura y un tallo subterráneo horizontal en forma de rizoma. Es precisamente el tallo en el que se han encontrado componentes y usos medicinales.

El consumo habitual del jengibre ha demostrado tener grandes beneficios para la salud, entre los que se resaltan la solución a problemas digestivos o dolores menstruales. Es antiinflamatorio, relajante muscular, vasodilatador, y actúa como afrodisiaco natural. Por otro lado, al no poseer cantidades significativas de calorías, carbohidratos, proteínas o fibra, es perfecto para cualquier tipo de dieta.

En la digestión

El jengibre tiene compuestos fenólicos, lo que ayuda a aliviar la irritación gastrointestinal, estimula la producción de saliva y la bilis. Además, ayuda a suprimir las contracciones gástricas y el movimiento de alimentos y líquidos a través del tracto gastrointestinal. Esto contribuye a la digestión y evita la aparición de efectos secundarios como la mala absorción de alimentos y líquidos.

Reducción del dolor

Según un estudio de la Universidad de Georgia en Estados Unidos, que fue publicado en la revista The Journal of Pain, la administración diaria de suplementos de jengibre en 74 voluntarios, redujo el dolor muscular producido por el ejercicio en un 25%.

Además, también el jengibre ha sido usado para reducir síntomas de dolor severo ocasionados durante el ciclo menstrual.

Como antiinflamatorio

En la revista Cancer Prevention Research se descubrió que un suplemento de raíz de jengibre administrado a un grupo de participantes, redujo los marcadores de inflamación en el colon en aproximadamente un mes. Según explicaron los investigadores, al disminuir la inflamación, el riesgo de cáncer de colón también disminuía.

Otras propiedades

- Esta planta es utilizada para aliviar las náuseas provocadas por el embarazo. Sin embargo, antes de consumirla es preciso consultar con el médico.

- El jengibre contiene propiedades que son buenas para reducir los niveles de ansiedad, lo cual regula los estados de estrés y genera calma en el cuerpo.

- Tiene beneficios cardiovasculares, ya que permite regular las pulsaciones del corazón y a su vez el bombeo que hace en la sangre.

- Mejora la circulación en el cuerpo e incrementa los niveles de oxígeno en todo el organismo.