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| 10/3/2018 5:16:00 AM

Tres científicos ganan el Nobel de Química por aplicar los principios de evolución de Darwin

Los galardonados, Frances Arnold, de Estados Unidos, Gregory Winter, de Reino Unido, y George Smith de Estados Unidos, utilizaron los mecanismos evolutivos de proteínas y anticuerpos con múltiples aplicaciones, por ejemplo, en el campo de biocombustibles.

3 científicos ganan el Nobel de Química por aplicar los principios de evolución de Darwin La Academia premió a Frances H. Arnold, George P. Smith y Gregory P. Winter. Foto: @NobelPrize
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BBC

La Academia de Ciencias Sueca otorgó este miércoles el Premio Nobel de Química a la científica estadounidense Frances Arnold por su trabajo sobre la evolución de enzimas. Y compartió el premio conjuntamente con el británico Gregory Winter y la estadounidense George Smith por sus investigaciones en el campo de proteínas y anticuerpos.

Frances Arnold de EE.UU., George Smith de EE.UU. y Gregory Winters de Reino Unido
Frances Arnold de EE.UU., George Smith de EE.UU. y Gregory Winters de Reino Unido fueron galardonados con el Nobel de Química 2018. FOTO: REAL ACADEMIA DE CIENCIAS DE SUECIA -BBC

"El poder de la evolución se revela a través de la diversidad de la vida", señaló la Academia en un comunicado. "Y los galardonados con el Nobel de Química en 2018 han logrado controlar la evolución y usarla con fines que aportan grandes beneficios a la humanidad".

Las enzimas producidas a través de los métodos de evolución dirigida desarrollados por los galardonados son utilizadas actualmente en la elaboración de combustibles a medicinas.

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Frances Arnold

Arnold nació en Pittsburgh, Estados Unidos, en 1956, y obtuvo su doctorado en la Universidad de California, Berkeley. Actualmente es profesora de Ingeniería Química y Bioingeniería del Instituto Tecnológico de California, Caltech.

En 1993, Arnold condujo la primera evolución dirigida de enzimas, proteínas que catalizan reacciones químicas.

Desde entonces, la científica ha refinado métodos que son usados ahora de forma estándar para el desarrollo de catalizadores.

Las enzimas obtenidas con el método de Arnold son utilizadas para elaborar sustancias químicas en formas más amigables con el medioambiente, incluyendo fármacos y combustibles renovables para un transporte menos contaminante.

George Smith y Gregory Winter

Smith nació en 1941 en Noralk, Estados Unidos, y obtuvo su doctorado en la Universidad de Harvard. Actualmente es profesor de la Universidad de Missouri.

Winter nació en 1951 en Leicester, Inglaterra, y recibió su doctorado en la Universidad de Cambridge. Actualmente es investigador emérito del Laboratorio de Biología Molecular MRC en Cambridge, Reino Unido.

Frances Arnold de EE.UU., George Smith de EE.UU. y Gregory Winters de Reino Unido
"Estamos en los inicios de la revolución de la evolución dirigida, que en formas tan diversas, está trayendo y traerá grandes beneficios a los seres humanos", señaló la Academia. Foto: @NOBELPRIZE-BBC

En 1985, Smith desarrolló un método conocido como phage display, en el que un bacteriógafo, un virus que infecta una bacteria, puede ser usado para dirigir la evolución de nuevas proteínas.

Winter usó ese método para dirigir la evolución de anticuerpos, con el fin de producir nuevos fármacos.

El primer medicamento desarrollado con esa técnica y aprobado para uso humano en 2002, adalimumab, se utiliza para tratar la artritis reumatoide, la psoriasis y las enfermedades inflamatorias del colon.

Desde entonces, el método ha sido usado para producir anticuerpos que pueden neutralizar toxinas, combatir enfermedades autoinmunes y curar en algunos el cáncer.

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Revolución de la evolución dirigida

Desde que surgieron las primeras semillas de la vida hace unos 3.700 millones de años, casi cada espacio y grieta en la Tierra se ha poblado con diferentes organismos, señaló la Academia.

"La vida ha florecido en fuentes termales, en océanos profundos y desiertos secos, gracias a que la evolución logró resolver problemas químicos".

Las herramientas químicas de la vida, las proteínas, cambiaron y se renovaron incesantemente creando una diversidad increíble.

Los científicos premiados este año con el Nobel de Química recibieron inspiración del poder de la evolución y usaron los mismo principios -el cambio genético y la selección - para desarrollar proteínas que resuelven problemas químicos de la humanidad.

"Estamos en los inicios de la revolución de la evolución dirigida, que en formas tan diversas está trayendo y traerá grandes beneficios a los seres humanos".

Física y Medicina

El martes se anunció el Nobel de Física, que fue concedido también a tres científicos. La física canadiense Donna Strickland se convirtió en la primera mujer en ganar el Nobel en esa categoría en 55 años, y en la tercera en recibirlo en toda la historia de los premios.

Strickland ganó el premio conjuntamente con el físico francés Gerard Mourou por "su método para generar los pulsos de láser más cortos e intensos creados por la humanidad".

Arthur Ashkin, Gerard Mourou y Donna Strickland

Arthur Ashkin, Gerard Mourou y Donna Strickland fueron galardonados el martes con el Nobel de Física 2018. FOTO: REUTERS-BBC

El tercer galardonado con el Nobel de Física 2018 fue el estadounidense Arthur Ashkin, la persona de mayor edad en ganar un Nobel.

Ashkin fue reconocido por el desarrollo de "pinzas ópticas" y su aplicación a sistemas biológicos.

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Este lunes, el científico estadounidense James Allison y el japonés Tasuku Honjo recibieron el Premio Nobel de Medicina 2018 por sus descubrimientos revolucionarios sobre cómo emplear y manipular el sistema inmunológico para combatir el cáncer.

El estadounidense James P. Allison y el japonés Tasuku Honjo descubrieron cómo usar nuestras células para combatir el cáncer.El estadounidense James P. Allison y el japonés Tasuku Honjo descubrieron cómo usar nuestras células para combatir el cáncer. FOTO: REUTERS-BBC

El miércoles se anunciará el Nobel de Química, el viernes el de la Paz y el lunes próximo el de Economía.

El galardón de Literatura no será entregado este año, ya que el organismo que lo concede se vio sacudido por un escándalo sexual. Un tribunal sueco condenó el lunes a dos años de cárcel por violación a Jean-Claude Arnault en el marco de un escándalo que sacudió a la comisión que concede el Premio Nobel de Literatura.

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