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Coronavirus | Próxima pandemia podría ser peor, advierte una creadora de AstraZeneca

La científica Sarah Gilbert insistió en que la variante ómicron “contiene mutaciones ya conocidas que aumentan la transmisibilidad del virus”.


Una futura nueva pandemia amenaza con ser “peor” que la actual, advirtió el lunes la científica británica Sarah Gilbert, cocreadora de la vacuna contra la covid-19 de Oxford/AstraZeneca, pidiendo más inversión en investigación para estar mejor preparados ante esa posibilidad.

“Esta no será la última vez que un virus amenace nuestras vidas y medios de subsistencia. La verdad es que el próximo podría ser peor. Podría ser más contagioso, o más mortal, o ambas cosas”, advertirá Gilbert en extractos de un discurso que se emitirá en la BBC el lunes por la noche.

El discurso forma parte de la Conferencia Richard Dimbleby, que hace intervenir cada año a personalidades del mundo de la ciencia, las artes y la empresa.

Esta profesora de vacunología de la Universidad de Oxford, que contribuyó a crear una vacuna contra la covid-19 que ahora se utiliza en más de 170 países, pedirá que los avances científicos logrados en la lucha contra el coronavirus no se “pierdan” por falta de financiación.

No podemos permitir una situación en la que, después de pasar por todo lo que hemos pasado, nos encontremos con que las enormes pérdidas económicas que hemos sufrido hacen que todavía no haya fondos para la preparación ante una pandemia”, debe decir.

Gilbert también hablará de la variante ómicron, contra la que Reino Unido ha intensificado su campaña de vacunación y reintroducido las mascarillas obligatorias en los transporte y los comercios.

Explicará que esta variante “contiene mutaciones ya conocidas que aumentan la transmisibilidad del virus” y que “los anticuerpos inducidos por las vacunas, o por la infección con otras variantes, pueden ser menos eficaces para prevenir el contagio con ómicron”.

“Hasta que sepamos más, debemos ser prudentes y tomar medidas para frenar la propagación de esta nueva variante, recomienda.

Para frenar la propagación, el Gobierno británico anunció el pasado fin de semana que los viajeros a Reino Unido tendrán que presentar un test negativo antes de embarcar.

También deben someterse a una prueba PCR en los dos días siguientes a su llegada, y aislarse hasta obtener el resultado.

Reino Unido, uno de los países más castigados de Europa por la covid-19, con más de 145.500 muertos desde el inicio de la pandemia, anunció el domingo que tenía 246 casos confirmados de la variante ómicron, frente a 160 del día anterior.

Primeros indicios sobre la gravedad de ómicron

Los primeros indicios sobre la gravedad de la variante ómicron del coronavirus son “un tanto alentadores”, dijo este domingo el principal asesor del Gobierno estadounidense sobre la pandemia, Anthony Fauci, aunque advirtió que aún falta información.

“Aunque es muy temprano para hacer aseveraciones definitivas, hasta ahora no parece que haya un gran grado de gravedad, dijo Fauci a la cadena CNN.

“Hasta ahora, los indicios son un tanto alentadores”, subrayó.

Los expertos médicos han subrayado recientemente que la población de Sudáfrica, donde se halló por primera vez la variante ómicron, tiende a ser joven y que casos más severos podrían encontrarse en las próximas semanas.

Exámenes de laboratorio intentan determinar si ómicron, una cepa del virus con decenas de mutaciones, es más transmisible que otras variantes, resistente a la inmunidad de las vacunas y la infección o si genera síntomas más severos. Los resultados se esperan en las próximas semanas.

“Hay un riesgo real de que vamos a tener una disminución en la efectividad de las vacunas”, declaró al canal ABC Stephen Hoge, presidente de la fabricante de vacunas Moderna.

“Pero aún se desconoce la magnitud de los efectos”, indicó.

“¿Será como lo que vimos con la variante delta, en que últimamente las vacunas seguían siendo efectivas, o veremos algo como una disminución de 50 % en la efectividad, lo que significaría que necesitamos reiniciar las vacunas?”.

Moderna y otras empresas farmacéuticas, como Pfizer, ya empezaron a trabajar en adaptar sus vacunas a la nueva variante si es necesario.

Al menos 15 estados de Estados Unidos y unos 40 países han confirmado casos de la variante ómicron.

Estados Unidos impuso la semana pasada restricciones de entrada para personas provenientes de Sudáfrica y otros siete países del sur del continente para frenar las infecciones.

Fauci dijo el domingo que espera que esas restricciones sean levantadas “dentro de un periodo razonable”.

*Con información de AFP.