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| 1/13/2020 8:02:00 AM

"Australia arde mientras sus dirigentes se aferran al carbón"

Los voraces incendios en el país ponen de manifiesto las dimensiones del cambio climático. También la estrechez de miras de muchos gobernantes.

"Australia arde mientras sus dirigentes se aferran al carbón" Una imagen satelital del sábado 4 de enero muestra cómo los incendios queman la costa de Osbrost, en Victoria, en el sur de Australia. Foto: Reuters/ BBC. Foto: BBC- Reuters
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BBC

Las noticias y las imágenes que nos acercan a los incendios en Australia son aterradoras.

Con los fuegos en su apogeo, todavía es pronto para evaluar sus causas y consecuencias, pero no para hablar del papel del cambio climático en todo ello.

En 2006 un estudio publicado en la revista Science llegó a la conclusión de que, debido al cambio climático, las condiciones secas duran más y, a su vez, causan temporadas de incendios más prolongadas.

Los investigadores analizaron 34 años de incendios forestales en el oeste de Estados Unidos, cuyo clima mediterráneo-templado es muy similar al del suroeste y sureste de Australia, donde los incendios son más intensos.

Los incendios y el cambio climático son inseparables.

Bosque calcinadoSolamente en Nueva Gales del Sur, en el sureste de Australia, se quemaron 4 millones de hectáreas. Foto: Getty Images/ BBC

El cambio climático inducido por las emisiones de gases de efecto invernadero está aumentando la extensión de la temporada anual de incendios, que era tradicionalmente el verano.

Los incendios forestales en zonas templadas y boreales también arden más rápido y a mayores temperaturas porque hay más combustible para quemar.

Esto es debido al derretimiento temprano de la nieve y a la desecación de la madera provocados por el calentamiento global.

El bosque arde en Australia, un país en el que no abundan los bosques y uno de los países más vulnerables a los cambios climáticos.

La superficie forestal de esa isla-continente ocupa un 17% del total, menos de la mitad, por ejemplo, que de la española (36%).

Las condiciones cálidas y secas que han alimentado los incendios no son nada nuevo en Australia, pero esta temporada de incendios ha sido con diferencia la más calamitosa.

Incendio en el pueblo de Moyura, en Nueva Gales del Sur, Australia.Los incendios están ocurriendo en zonas de la costa este y sur, que es donde vive la mayoría de la gente. Foto: Getty Images/ BBC

Los científicos australianos ya predecían el desastre cuando calculaban los efectos de un cambio climático, ahora convertido en emergencia.

Aunque reconozcamos esos factores, pretender que no pasa nada porque los fuegos son un fenómeno normal solo prueba que los intereses económicos de los poderosos se imponen a los razonamientos ecológicos.

Mientras Australia arde, su actual Gobierno reafirma el compromiso con el carbón y amenaza con convertir en delito los boicots a empresas destructoras del medio ambiente.

Australia tiene una de las emisiones de dióxido de carbono per cápita más altas del mundo.

El país fue responsable del 1,1 % de todas las emisiones mundiales de CO2 entre 1850 y 2002.

Hoy, los australianos representan el 0,3% de la población mundial pero liberan el 1,07% de los gases de efecto invernadero del mundo.

Las emisiones anuales per cápita de los australianos (16 toneladas) están muy por encima de la media de la OCDE y de la media de los países desarrollados y continúan aumentando debido a la falta de compromiso gubernamental.

Scott MorrisonScott Morrison es primer ministro de Australia desde agosto de 2018. Foto: Getty Images/ BBC

Australia utiliza carbón (70%) para generar electricidad.

El resto viene de la quema de otro combustible fósil, el gas natural.

Carece de energía nuclear, emplea muy bajos niveles de energía hidroeléctrica y utiliza muy poca energía solar, eólica y de mareas.

Un suicidio anunciado

Los incendios de Australia son un suicidio anunciado que ocurre cuando un Gobierno negacionista y una política irresponsable se topan con los efectos del cambio climático.

Años de gobiernos liberal-conservadores financiados por la industria del carbón y carentes de políticas medioambientales han llevado al país a convertirse en uno de los peor situados en lo que a prevención de la emergencia climática se refiere.

A finales de los 80 y principios de los 90 hubo un claro consenso entre los dos principales partidos políticos australianos sobre la necesidad de actuar contra el cambio climático.

Sin embargo, después de la recesión de los 90, los gobiernos conservadores comenzaron a cuestionar esta amenaza.

Rupert MurdochRupert Murdoch es propietario del gigante de medios de comunicación News Corp, que incluye los diarios The Wall Street Journal, The Sun y The Times. Foto: Getty Images/ BBC

En 1997, Australia y Estados Unidos fueron los únicos países que no ratificaron el Protocolo de Kioto.

Australia asistió a la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático de 2015 y adoptó el Acuerdo de París.

En las elecciones de 2018, la victoria de los conservadores supuso la llegada al Gobierno de un negacionista climático, Scott Morrison.

Así, el país oceánico se unió a Rusia, Turquía y Brasil como seguidores de la promesa del presidente Trump de retirarse del Acuerdo de París.

La población australiana está mayoritariamente a favor de las políticas medioambientales.

Lobby minero

Pero la acción del fortísimo lobby minero en el país líder en exportaciones de carbón, unida al poder mediático del negacionista Rupert Murdoch -cuyos medios lideraron la campaña que elevó al liberal Morrison a primer ministro- ha conducido a una falta de prevención cuyas consecuencias vemos ahora.

Scott MorrisonEl primer ministro Scott Morrison se fue de vacaciones a Hawái mientras su país estaba en llamas. Foto: BBC

El presidente Morrison, capaz de seguir de vacaciones en Hawái mientras su país ardía por los cuatro costados, puede pretender que es "lo de siempre", pero las evidencias lo desmienten y reclaman acciones internacionales decididas.

Si Australia sigue así el enorme problema no lo tienen solo nuestros antípodas, sino el mundo entero.

El último ejemplo de una larga lista

El verano de incendios australiano solo es el último en la cadena de sucesos meteorológicos catastróficos ocurridos el año pasado.

Los miles de incendios en Angola, en el Congo y en Brasil, los refugiados climáticos de Luisiana, las inundaciones en Florida y en el Medio Oeste estadounidense.

Una ola de calor en India que elevó las temperaturas hasta los 50° C y otra que provocó temperaturas insólitas en buena parte de Europa, donde hemos disfrutado de unas Navidades primaverales que han obligado a poner nieve artificial en las calles de Moscú.

Un adolescente australiano con una máscara para protegerse del espeso humoA muchos habitantes de la ciudad australiana de Mallacoota les tocó lanzarse al agua para huir del fuego que asola la región. Foto: ABC News/ BBC

Ante desastres como el de Australia, Donald Trump y quienes lo imitan hacen todo lo que pueden para que se repitan.

El apocalipsis se convierte en la nueva normalidad.

La desoladora paradoja de lo que está ocurriendo es que el negacionismo climático se vuelve más extremo ahora que las perspectivas de una acción decisiva deberían ser mejores que nunca.

Los peligros del cambio climático no son ya profecías distópicas sobre el futuro.

Podemos ver el daño ahora, en tiempo real, aunque no sea más que una pequeña muestra de lo que nos espera.

Residentes de Lake Tabourie, a unos 200 kilómetros al sur de Sídney, Australia, observan cómo las llamas se devoran un bosque.Esta ha sido una de las peores temporadas de incendios forestales en el país. Foto: Getty Images/ BBC

Las reducciones drásticas de las emisiones de gases invernadero parecen ahora extraordinariamente fáciles de lograr.

Al menos desde el punto de vista económico, porque se han conseguido tantos progresos tecnológicos en renovables que ni Morrison ni Trump lograrán apuntalar la industria del carbón y de los combustibles fósiles frente a la competencia de las energías alternativas.

Si seguimos ignorando la emergencia climática, Australia solo anticipa nuestro futuro.

Aunque tengamos delante las imágenes de una catástrofe colosal, muchos pretenderán mirar hacia otro lado y seguir ignorándola.

Así de sencillo. Y así de lamentable.

*El autor, Manuel Peinado Lorca, es Catedrático de Universidad. Departamento de Ciencias de la Vida e Investigador del Instituto Franklin de Estudios Norteamericanos, Universidad de Alcalá.

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