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AP Foto/David Zalubowski, File - Foto: ASSOCIATED PRESS

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Nuevos obstáculos a la lucha contra la covid-19, tras suspensión de la vacuna de Johnson & Johnson

Las campañas de vacunación en el mundo recibieron el martes un nuevo revés.

En Estados Unidos y Sudáfrica se suspendió la administración del inmunizante contra la covid-19 de Johnson & Johnson, tras la aparición de un tipo raro de coágulo sanguíneo, lo que también retrasará su distribución en Europa.

Sin embargo, el laboratorio estadounidense Pfizer dijo que “aceleró la producción” de su vacuna anticovid y podrá abastecer a Estados Unidos con un 10 % más de las dosis previstas para fines de mayo.

Las principales autoridades sanitarias estadounidenses recomendaron “por precaución” una “pausa” en el uso de la vacuna Johnson & Johnson, la única de una sola dosis que había sido autorizada y de la que Estados Unidos administró ya 6,8 millones de inyecciones.

La Administración de Drogas y Alimentos (FDA) está investigando seis casos de mujeres que desarrollaron graves coágulos de sangre tras recibir la vacuna. Un caso resultó ser mortal y un paciente está en estado crítico.

Pero según la Casa Blanca, esto “no va a tener un impacto significativo en el plan de vacunación, ya que la fórmula de Johnson & Johnson representa menos de un 5 % de las inoculaciones en Estados Unidos hasta ahora”.

El presidente Joe Biden aseguró que “hay suficientes vacunas para todos los estadounidenses. Eso es absolutamente indiscutible”.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), la principal agencia federal de salud pública de Estados Unidos, se reunirá el miércoles para evaluar los casos.

Desconfianza

Varios estados estadounidenses como Nueva York, Connecticut, Nebraska y Ohio ordenaron la suspensión inmediata de la vacuna de Johnson & Johnson.

De su lado, Sudáfrica anunció el martes que suspendería su uso hasta que la “relación causa-efecto entre el desarrollo de coágulos” y su administración “se analice suficientemente”, dijo el ministro de Salud, Zweli Mkhize.

En tanto, Canadá optó por mantener sus pedidos, con las primeras entregas previstas para finales de mes.

Europa, el continente más golpeado por la pandemia y que ya superó el millón de muertes desde el inicio de la crisis sanitaria, podría sufrir nuevos retrasos en su campaña de vacunación, ya que Johnson & Johnson anunció el martes el “retraso del despliegue” de su vacuna en ese continente.

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El mundo acelera la vacunación en cada población. AP - Foto: AP

La Unión Europea firmó un pedido de 200 millones de dosis de la vacuna de Johnson & Johnson, con opción a otros 200 millones.

En Bélgica, las dosis ya entregadas serán “puestas en el congelador”, a la espera de un dictamen de la Agencia Europea del Medicamento (EMA) que se espera para el miércoles.

La aparición de estas complicaciones de coágulos son similares a las asociadas a la vacuna de AstraZeneca, que está siendo investigada por la EMA y que ha provocado una fuerte desconfianza de la población hacia la vacuna y la suspensión de su uso en varios países, entre ellos Dinamarca.

Ambas vacunas utilizan la misma tecnología de vectores de adenovirus.

En el caso de AstraZeneca, hasta el 4 de abril se habían registrado 222 casos de estas trombosis atípicas sobre 34 millones de inyecciones en el Espacio Económico Europeo (UE, Islandia, Noruega, Liechtenstein) y el Reino Unido, según la EMA. Esto ha provocado 18 muertes (hasta el 22 de marzo).

806 millones de dosis

Según recuentos oficiales, en el mundo se han administrado más de 806 millones de dosis de vacunas contra la covid-19 hasta este martes, mientras el número de muertos por coronavirus se acerca a los tres millones.

Pero persisten las desigualdades entre los países de “altos ingresos”, según la definición del Banco Mundial, que representan casi la mitad de las dosis administradas en el mundo, y los países de “bajos ingresos”, donde solo se ha administrado el 0,1 % de las dosis. Unos 20 países, principalmente de África y Oceanía, aún no han iniciado sus campañas. En ellos vive el 4 % de la humanidad.

Israel, el Reino Unido, los Emiratos Árabes Unidos, Chile y Estados Unidos son los países cuyas campañas son las más avanzadas (excluyendo los países con menos de un millón de habitantes).

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La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha advertido, sin embargo, que la pandemia entró en una fase “crítica” con las infecciones disparándose, pese a las restricciones y las campañas de vacunación.

La complicada situación de Brasil, que con más de 354.000 fallecidos es el segundo país más enlutado por la pandemia y el tercero en número de casos, ha hecho que Francia decida suspender “hasta nuevo aviso” todos sus vuelos con el gigante sudamericano debido a las inquietudes generadas por una variante del virus originada en ese país.

En tanto, Uruguay, considerado durante la mayor parte de 2020 un ejemplo en la lucha contra la covid-19, registra ahora la mayor cantidad de casos diarios nuevos per cápita en el mundo.

De su lado, México comenzó el reclutamiento de voluntarios para el primer ensayo clínico de su vacuna contra la covid-19, bautizada como Patria.

La inmunización se ha convertido en la única esperanza para poblaciones hartas de restricciones. India autorizó este martes el uso de la rusa Sputnik V, al día siguiente de registrar 161.000 contagios, superando por séptima jornada consecutiva la barrera de los 100.000 nuevos casos diarios.