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| 7/3/2020 8:23:00 PM

Nueva fórmula desmiente que un año de un perro sean siete de humanos

La facultad de medicina de la Universidad de California en San Diego creó un método que establece la edad según los cambios en el ADN a lo largo del tiempo.

Nueva fórmula desmiente que un año de un perro sean siete de humanos Nueva fórmula desmiente que un año de un perro sean siete de humanos

Una creencia popular era que para saber la edad de los perros con respecto a los humanos se debía multiplicar los años del animal por siete; sin embargo, en los últimos años ha cambiado esta fórmula por otras más eficientes.

Una de las fórmulas más realistas sería la de la facultad de medicina de la Universidad de California, en San Diego, que compara la edad de perros y humanos teniendo en cuenta cambios en el ADN a lo largo del tiempo.

La fórmula se basa en los patrones cambiantes de los grupos metilo en los genomas de perros y humanos: cuántas de estas etiquetas químicas y dónde se encuentran, a medida que envejecen. Estos grupos analizan cambios químicos que determinan el nivel de expresión de los genes y su capacidad para generar o no proteínas. 

La nueva fórmula basada en metilación, publicada el 2 de julio en Cell Systems, es la primera que se puede transferir de una especie a otra

"Hay muchos productos antienvejecimiento en estos días, con diversos grados de apoyo científico", dijo el líder investigador Trey Ideker, PhD y profesor de la Facultad de Medicina de la UC San Diego y el Centro de Cáncer Moores.

La fórmula brinda un nuevo "reloj epigenético", un método para determinar la edad de una célula, tejido u organismo basado en una lectura de su epigenética: modificaciones químicas como la metilación, que influyen en los genes que están "desactivados" o "activados" sin alterar la secuencia genética heredada.

“Los cambios epigenéticos proporcionan pistas a los científicos sobre la edad de un genoma”, dijo Ideker, al igual que las arrugas en la cara de una persona proporcionan pistas sobre su edad.

Ideker trabajó junto con Tina Wang, quien primero le trajo la idea del envejecimiento de los caninos: "Siempre miramos a los humanos, pero los humanos son un poco aburridos", dijo el científico. "Entonces ella me convenció de que deberíamos estudiar el envejecimiento de los perros de manera comparativa".

Para hacer eso, Ideker y Wang colaboraron con la experta en genética de perros Danika Bannasch, profesora de salud y reproducción de la población en la Escuela de Medicina Veterinaria de UC Davis, y Elaine Ostrander, jefa de la Subdivisión de Genética del Cáncer y Genómica Comparativa en el Instituto Nacional de Investigación del Genoma Humano, parte de los Institutos Nacionales de Salud. Bannasch proporcionó muestras de sangre de 105 perros perdigueros de labrador.

“Los perros son un animal interesante para estudiar”, dijo Ideker. “Dado lo cerca que viven con nosotros, quizá más que cualquier otro animal, la exposición ambiental y química de un perro es muy similar a la de los humanos, y reciben casi los mismos niveles de atención médica. También es importante que comprendamos mejor su proceso de envejecimiento”, comentó, ya que los veterinarios usan con frecuencia la proporción de 1:7 años para determinar la edad de un perro y usar esa información para guiar las decisiones de diagnóstico y tratamiento.

Lo que surgió del estudio es un gráfico que puede usarse para hacer coincidir la edad de su perro con la edad humana comparable. La comparación no es una relación de 1:7 en el tiempo. Especialmente cuando los perros son jóvenes, envejecen rápidamente en comparación con los humanos. Un perro de un año es similar a un humano de 30 años. Un perro de cuatro años es similar a un humano de 52 años. Luego, a los siete años, el envejecimiento del perro se ralentiza.

"Esto tiene sentido cuando lo piensas, después de todo, que un perro de nueve meses puede tener cachorros, así que ya sabíamos que la proporción 1:7 no era una medida precisa de la edad", dijo Ideker.

Según Ideker, una limitación del nuevo reloj epigenético es que se desarrolló utilizando una sola raza de perro, y se sabe que algunas razas de perros viven más que otras. Se necesitará más investigación, pero dado que es preciso para humanos y ratones, así como para perros labradores, predice que el reloj se aplicará a todas las razas de perros.

Luego, los investigadores planean probar otras razas de perros, determinar si los resultados se mantienen con muestras de saliva y probar modelos de ratones para ver qué sucede con sus marcadores epigenéticos cuando intentas prolongar sus vidas con una variedad de intervenciones.

Mientras tanto, Ideker, como muchos otros dueños de perros, está mirando a su propio compañero canino de manera un poco diferente ahora.

"Tengo un perro de seis años, todavía corre conmigo, pero ahora me doy cuenta de que no es tan ‘joven‘ como pensé que era", dijo Ideker.

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