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La xerostomía causa tener la lengua seca o con surcos. - Foto: Getty Images

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¿Qué enfermedades causan resequedad en la boca?

Suele producirse como efecto secundario de ciertos medicamentos o problemas del envejecimiento.

La sequedad de boca o xerostomía se refiere a un trastorno en que las glándulas salivales de la boca no producen suficiente saliva como para mantener la boca húmeda.

Suele producirse como efecto secundario de ciertos medicamentos, problemas del envejecimiento o como resultado de la radioterapia contra el cáncer, según el portal Mayo Clinic.

Bernard J. Hennessy, médico del Texas A&M University, College of Dentistry, señala que este trastorno puede causar molestias, afectar al habla y a la deglución, dificultar la utilización de prótesis dentales, causar mal aliento (halitosis) y empeorar la higiene oral causando una disminución en la acidez de la boca y un aumento del crecimiento bacteriano, que contribuye a la aparición de caries.

Además, algunas enfermedades como los trastornos de las glándulas salivales, el síndrome de Sjögren, VIH/SIDA y diabetes también pueden causar sequedad bucal, según el portal especializado en salud MedlinePlus.

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Tomar sorbos frecuentes de agua o de bebidas sin azúcar y evitar bebidas con cafeína, el tabaco y el alcohol. - Foto: Getty Images

La saliva, por su parte, ayuda a prevenir las caries dentales ya que neutraliza los ácidos producidos por las bacterias, limita el crecimiento bacteriano y elimina las partículas de comida. También mejora la capacidad de sentir el gusto y facilita tanto la masticación como la deglución. Además, las enzimas contenidas en ella ayudan a la digestión.

Síntomas

  • Lengua seca o con surcos
  • Cambios en el sentido del gusto
  • Problemas para usar dentaduras postizas
  • Sequedad o una sensación de viscosidad en la boca
  • Saliva que se siente espesa y fibrosa
  • Mal aliento
  • Dificultad para masticar, hablar y tragar
  • Dolor de garganta o garganta seca y ronquera

Causas

Medicamentos

  • Cientos de medicamentos, incluso muchos medicamentos de venta libre, producen sequedad de la boca como efecto secundario.
  • Algunos de los tipos más probables que pueden causar problemas son los medicamentos usados para tratar la depresión, la presión arterial alta y la ansiedad, así como algunos antihistamínicos, descongestionantes, relajantes musculares y analgésicos.

Envejecimiento

  • Muchas personas mayores sufren sequedad de la boca a medida que envejecen.
  • Algunos factores que contribuyen son usar determinados medicamentos, los cambios en la capacidad del cuerpo para procesar medicamentos, alimentarse de forma inadecuada y tener problemas de salud a largo plazo.

Terapia oncológica

  • Los medicamentos para la quimioterapia pueden cambiar la naturaleza de la saliva y la cantidad producida.
  • Esto puede ser temporal y el flujo salival normal retorna después de completar el tratamiento. Los tratamientos con radioterapia en la cabeza y el cuello pueden dañar las glándulas salivales, lo que causa una marcada disminución en la producción de saliva.

Consumo de tabaco y de alcohol

El consumo de drogas recreativas

  • El consumo de metanfetaminas puede causar una intensa sequedad de la boca y daño a los dientes, una afección también conocida como “boca de metanfetamina”.
  • La marihuana también puede causar sequedad de la boca.

Lesión a los nervios

  • Una herida o una cirugía que provoca una lesión a los nervios en la zona de la cabeza y del cuello pueden causar sequedad de la boca.

Otras afecciones

  • La sequedad de la boca puede deberse a determinadas afecciones, como la diabetes, los accidentes cerebrovasculares, la candidiasis en la boca (candidiasis bucal) o la enfermedad de Alzheimer.
  • Así como a enfermedades autoinmunitarias, como el síndrome de Sjögren o el VIH y SIDA. Roncar y respirar por la boca también pueden contribuir a la sequedad de la boca.

Recomendaciones generales

  • Tener una higiene bucal meticulosa. Se debe cepillar los dientes (utilizando dentrífico commercial con flúor de venta con receta) y usar el hilo dental con regularidad (también justo antes de irse a dormir) y se deben utilizar enjuagues o gel fluorados a diario.
  • El tratamiento depende de la causa. Lo que se recomienda es tomar sorbos frecuentes de agua o de bebidas sin azúcar, evitar bebidas con cafeína, el tabaco y el alcohol y masticar goma de mascar sin azúcar o chupar caramelos duros sin azúcar.
  • Se recomienda también consultar al médico especialista para diagnosticar su tratamiento.