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El desgaste de las encías puede generar la caída de los dientes. - Foto: Getty Images

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Salud oral: el método para cuidar los dientes después de los 40 años

La higiene es clave para evitar afecciones bucodentales.

El cuidado de los dientes es importante para evitar padecer afecciones como caries, enfermedad de las encías, gengivitis, entre otros. La clave para mantenerlos sanos radica en los hábitos de higiene oral. Con el paso de los años puede que las personas experimenten pérdidas de dientes, uso de brackets u otros aparatos odontológicos o utilicen dentadura.

Medline Plus, sitio web de la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos, brinda algunos consejos sobre salud oral para cuidar los dientes en la etapa adulta.

  1. Usar hilo dental mínimo una vez al día. Lo recomendable es hacerlo antes de cepillarse los dientes.
  2. El tiempo de duración de un cepillado de dientes es de al menos dos minutos. Tomarse el tiempo para hacerlo.
  3. Emplear crema dental que tenga fluoruro para prevenir la caries.
  4. Cambiar el cepillo de dientes cada tres o cuatro meses. También puede cambiarse en menos tiempo en caso de que sea necesario. Se debe tener en cuenta que un cepillo desgastado no es eficiente para la limpieza de los dientes.
  5. Tener una dieta balanceada es clave para disminuir el riesgo de enfermedad de las encías.
  6. Evitar el consumo de dulces y bebidas azucaradas.
  7. No fumar.
  8. En caso de tener prótesis dentales o retenedores, mantenerlos limpios (cepillarlos).
  9. Visitar a un odontólogo regularmente para hacerse una limpieza dental profesional al menos cada seis meses.

Enfermedades relacionadas con la salud oral

Caries

La Asociación Dental Americana explica que los adultos mayores tienden a sufrir de caries en los empastes dentales, pues esta empieza a formarse en los márgenes. Lo que sucede es que con el paso de los años estos empastes se pueden debilitar y tienden a sufrir fracturas, filtrándose alrededor de las aristas. Así es como las bacterias se acumulan en estas grietas diminutas y aumenta la presencia de los ácidos que generan la caries.

En palabras de Mayo Clinic, a continuación algunos de los síntomas comunes que las personas presentan al tener caries:

Enfermedad de las encías

La enfermedad de las encías también es conocida como periodontitis. Es una afección grave, la cual daña el tejido blando y, si no se realiza un tratamiento oportuno, puede destruir el hueso que sostiene los dientes y perderlos.

De acuerdo con Mayo Clinic, entidad sin ánimo de lucro dedicada a la práctica clínica, la educación y la investigación, los síntomas de la periodontitis pueden incluir los siguientes:

  • “Encías inflamadas o hinchadas.
  • Encías de color rojo brillante, rojo oscuro o morado.
  • Encías sensibles al tacto.
  • Encías que sangran fácilmente.
  • Cepillo de dientes teñido de rosa después del cepillado.
  • Escupir sangre al cepillarse los dientes o al usar el hilo dental.
  • Mal aliento.
  • Pus entre los dientes y las encías.
  • Dientes flojos o pérdida de dientes.
  • Dolor al masticar.
  • Se crean nuevos espacios entre los dientes.
  • Encías que se retraen de los dientes (se reabsorben), lo que hace que los dientes se vean más largos de lo normal.
  • Cambio en la manera en que se unen los dientes al morder”.

Medline Plus, sitio web de la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos, señala las complicaciones de esta enfermedad:

  • Infección o abscesos del tejido blando.
  • Infección de los huesos de la mandíbula.
  • Reaparición de la periodontitis.
  • Absceso dental.
  • Pérdida de un diente.
  • Dientes que se tuercen (sobresalen) o se mueven.
  • Boca de trinchera.