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Entre estos territorios está la región de París, la más poblada con 12 millones de habitantes, donde la circulación del virus, marcada por la propagación de nuevas variantes, se acelera sin interrupción desde hace semanas.
Las previsiones de la Comisión Europea son que la nueva variante, todavía más contagiosa que las anteriores, sea dominante en el continente a mediados de enero. - Foto: AFP

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Europa cierra filas en la lucha contra el avance de la variante ómicron

Las previsiones de la Comisión Europea son que la nueva variante, todavía más contagiosa que las anteriores, sea dominante en el continente a mediados de enero.

Dirigentes de la Unión Europea (UE) subrayaron este jueves la necesidad de acelerar la vacunación anticovid e intentan encontrar una posición común ante el aumento de contagios y el avance de la variante ómicron, que ya hizo que varios países del bloque aprueben restricciones de entrada de forma unilateral.

Ómicron suscita “especial preocupación por su capacidad de propagarse rápidamente y crear presión en nuestra sociedad y nuestros sistemas sanitarios”, indicó el primer ministro irlandés, Micheal Martin, al llegar a la cumbre en Bruselas.

“Hoy buscaremos una mayor coordinación en varios frentes”, añadió.

El deterioro de la situación sanitaria en el continente se convirtió en la prioridad de esta cumbre, que también abordará las tensiones entre Rusia y Ucrania, el control migratorio tras la crisis en Bielorrusia o la subida de los precios energéticos, aunque ya quedaron en segundo plano.

Las previsiones de la Comisión Europea son que la nueva variante, todavía más contagiosa que las anteriores, sea dominante en el continente a mediados de enero. Durante la cumbre, los dirigentes europeos subrayaron la urgencia de acelerar la vacunación.

“La extensión de la vacunación para todos y la administración de dosis de refuerzo son cruciales y urgentes”, indicaron los responsables en sus conclusiones tras los debates de este jueves por la mañana.

El continente presenta buenas tasas de vacunación respecto a otras partes del mundo, con un 67 % de la población con las dosis completas.

Pero hay estados todavía muy rezagados. Nueve de los 27 miembros presentan tasas inferiores al 60 % y Bulgaria, Rumanía o Eslovaquia, ni siquiera llegan al 50 %.

“La clave es seguir la vacunación”, dijo el jefe de gobierno español, Pedro Sánchez, al llegar a la cumbre de Bruselas. España, uno de los mejores alumnos europeos en este sentido, inició en la víspera (miércoles) la inmunización a niños de 5 a 11 años.

Los dirigentes también pueden abordar la cuestión de la vacunación obligatoria, que se preparan para imponer Austria y Alemania. Sin embargo, aplicar esta medida será una decisión de cada país, y no comunitaria.

De todos modos, el Centro Europeo para para la Prevención y Control de Enfermedades (ECDC) advirtió que la vacunación “no es suficiente” para frenar las transmisiones y apuntó a reimponer medidas como el teletrabajo, el uso de mascarilla o la limitación de aforos en espacios públicos.

Coronavirus Reino Unido
El miércoles, el Reino Unido registró más de 78.000 nuevos casos de covid-19, una cifra que nunca se había registrado desde el inicio de la pandemia. (Foto de Daniel LEAL / AFP) - Foto: AFP

Europa debe esperar “nuevas medidas”, advirtió el primer ministro griego, Kyriakos Mitsotakis, describiendo la situación como “una batalla contra el tiempo”.

En un ejemplo de estas restricciones, Francia prohibirá a partir del sábado los viajes no esenciales desde o hacia el Reino Unido debido a la “rápida” propagación de ómicron en ese país, ya fuera de la Unión Europea.

En la víspera (miércoles), el Reino Unido registró más de 78.000 nuevos casos de covid-19, una cifra que nunca se había registrado desde el inicio de la pandemia.

Este jueves, la reina Isabel II decidió cancelar el almuerzo que tradicionalmente organiza antes de Navidad con su familia debido al aumento de las infecciones.

Restricciones en aumento

Ómicron también ha provocado el retorno de restricciones de movilidad entre países de la UE, algo que parecía olvidado tras la puesta en marcha en julio de un pasaporte sanitario europeo que permitía a los vacunados viajar sin test ni cuarentenas.

Así, Italia, Irlanda, Portugal y Grecia endurecieron las restricciones de ingreso desde Estados miembros, al exigir pruebas PCR incluso para visitantes vacunados.

La Comisión Europea recordó que estas medidas unilaterales deben ser “proporcionadas” y de una duración lo más corta posible.

En el ámbito económico, el Banco Central Europeo anunció este jueves que suavizaría su apoyo a la economía, a pesar de la propagación de la variante ómicron, al tiempo que se mantiene preparado para responder al aumento de la inflación.

Desde su irrupción en el mundo, la pandemia ha provocado más de 5,3 millones de muertes y al menos 271 millones de contagios, según un balance de la AFP basado en cifras oficiales.

Los contagios aumentan también en África. El miércoles, Sudáfrica registró casi 27.000 nuevos casos de coronavirus en 24 horas, semanas después de haber anunciado el descubrimiento de la variante ómicron.

La misma situación se registra en Asia, donde solo China parece blindada. Este jueves el país, donde se registraron los primeros casos de coronavirus hace dos años, informó de que ha registrado un total de 100.000 casos desde entonces, en una población total de 1.400 millones de personas.

Con información de AFP