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Un medicamento para la artritis muestra resultados prometedores contra la covid grave, según estudio

El estudio fue publicado este miércoles en la revista “New England Journal of Medicine”.


Un medicamento para la artritis dio resultados positivos en un ensayo clínico de pacientes hospitalizados con covid-19, según un artículo publicado el miércoles en la revista New England Journal of Medicine. El tofacitinib, que se toma por vía oral y se vende bajo la marca Xeljanz, entre otras, se probó en un ensayo con 289 pacientes hospitalizados por covid grave en 15 localidades de Brasil.

La mitad recibió el fármaco –un comprimido de 10 mg dos veces al día– y cuidados estándar como los glucocorticoides que frenan una respuesta inmunitaria hiperactiva, mientras que la otra mitad recibió un placebo y cuidados estándar. Después de 28 días, el 18,1% del grupo que recibió el tofacitinib evolucionó hacia la insuficiencia respiratoria o la muerte, en comparación con el 29 % del grupo del placebo.

Esto representó una reducción del riesgo relativo estadísticamente significativa del 63 %.

La insuficiencia respiratoria se refiere a un paciente que requiere ventilación no invasiva a través de una máscara de oxígeno, o que es intubado y conectado a un ventilador mecánico.

Las muertes después de 28 días se produjeron en el 2,8 % de los pacientes del grupo de tofacitinib y en el 5,5 % de los del grupo de placebo. “Nos sentimos alentados por los resultados iniciales de nuestro ensayo aleatorio de tofacitinib en pacientes hospitalizados con neumonía por covid-19”, dijo Otavio Berwanger del Hospital Israelita Albert Einstein, que coordinó el ensayo en colaboración con Pfizer.

“Estos resultados aportan nueva información que indica que el uso de tofacitinib cuando se añade al tratamiento estándar, que incluye glucocorticoides, puede reducir aún más el riesgo de muerte o insuficiencia respiratoria en esta población de pacientes.”

El tofacitinib está aprobado en Estados Unidos para tratar afecciones como la artritis reumatoide, la artritis psoriásica y la colitis ulcerosa.

Coronavirus en el mundo

La pandemia de nuevo coronavirus ha provocado al menos 3.824.885 muertos en el mundo desde que la oficina de la OMS en China dio cuenta de la aparición de la enfermedad en diciembre de 2019.

Desde el comienzo de la epidemia más de 176.566.650 personas contrajeron la enfermedad. La gran mayoría de los enfermos se recupera, pero una parte aún mal evaluada conserva los síntomas durante semanas o, incluso, meses.

Las cifras se basan en los reportes comunicados diariamente por las autoridades sanitarias de cada país y excluyen las correcciones realizadas a posteriori por los diferentes organismos de estadística que concluyen que la cantidad de decesos es mucho más importante.

La OMS estima incluso que si se tiene en cuenta la sobremortalidad vinculada a la covid-19, directa e indirecta, el balance de la pandemia podría ser dos a tres veces más elevado que el registrado oficialmente. Una parte importante de los casos menos graves o asintomáticos sigue sin detectarse a pesar de la intensificación del testeo en numerosos países.

El martes se registraron en el mundo 10.607 nuevas muertes y 374.411 contagios.

Los países que más fallecidos registraron según los últimos balances oficiales son India con 2.542, Brasil (2.468) y Colombia (599).

La cantidad de muertos en Estados Unidos asciende a 600.285 con 33.486.101 contagios.

Después de Estados Unidos, los países con más víctimas mortales son Brasil, con 490.696 muertos y 17.533.221 casos; India, con 379.573 muertos (29.633.105 casos); México, con 230.428 muertos (2.459.601 casos), y Perú, con 189.261 muertos (2.007.477 casos).

Entre los países más golpeados, Perú registra la mayor tasa de mortalidad, con 574 decesos por cada 100.000 habitantes, seguido de Hungría (310), Bosnia (291), República Checa (283) y Macedonia del Norte (263).

El miércoles a las 10H00 GMT y desde el comienzo de la epidemia, América Latina y el Caribe sumaba 1.217.666 fallecidos (35.290.967 contagios), Europa 1.153.484 (53.705.882), Estados Unidos y Canadá 626.247 (34.889.794), Asia 544.061 (38.590.188), Oriente Medio 146.799 (8.957.414), África 135.520 (5.081.711) y Oceanía 1.108 (50.703).

Tras la publicación de este artículo, Pfizer Colombia emitió una comunicación sobre el medicamento de venta bajo fórmula médica Xeljanz. La compañía indicó que es titular de los registros sanitarios de Xeljanz en el país y actúa en cumplimiento con el Decreto 677 de 1995, que establece varias disposiciones para la publicidad de medicamentos de venta bajo fórmula médica: “En virtud de lo anterior, es nuestro deber dejar constancia que Pfizer S.A.S. no diseñó la información sobre el Xeljanz® ni solicitó su comunicación de manera local y que la publicación ha sido responsabilidad exclusiva del medio de comunicación como parte de su labor periodística”, dijo la compañía.