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| 6/12/2018 6:22:00 PM

5 consejos para que los niños coman frutas, vegetales y otros alimentos saludables

¿Le exaspera que su pequeño se rehúse a comer la comida que le preparó? ¡No se desespere! Aquí le presentamos algunas sugerencias, avaladas por la ciencia, que podrían ayudarle.

5 consejos para que los niños mañosos coman frutas, vegetales y otros alimentos saludables 5 consejos para que los niños coman frutas, vegetales y otros alimentos saludables Foto: ISTOCK vía BBC
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BBC

Pocas cosas son más desesperantes para los padres que tener hijos que se rehúsan a comer.

Muchos niños son mañosos a la hora de la comida y cuesta darles de probar algo nuevo.

Pero aunque le desespere que su pequeña o pequeño rechace o escupa lo que le preparó con tanto amor y cuidado tenga en cuenta que ¡no es su culpa!

Puede leer: Cómo hacer para que los niños coman verduras

En los últimos años se ha descubierto que el motivo por el cual los niños son quisquillosos con la comida es genético, en especial si se trata de probar cosas nuevas.

Tiene que ver con nuestro pasado prehistórico, cuando los humanos comenzaron a incorporar nuevas plantas a su dieta.

Muchas de esas plantas podían contener toxinas, que en el caso de los niños podían resultar fatales
Fruta y verduraFoto: ISTOCK vía BBC

Por eso nuestros cerebros se adaptaron a desconfiar y rechazar la comida que no nos es familiar.

Sin embargo la ciencia también ha determinado que no hay que perder las esperanzas ya que los hábitos alimenticios de los niños pueden ser modificados.

La psicóloga Clare Llewellyn del University College London (UCL) le enumeró a la BBC estos cinco estrategias que podemos adoptar para que los niños coman de todo.

1 - Pruebe 20 veces

Si su pequeño o pequeña rechaza alguna comida específica o si se rehúsa siquiera a probar algo, intente ofrecerle una cantidad muy pequeña de esa comida por 20 días seguidos.

Hay investigaciones que demuestran que si hace esto se reduce el "factor miedo" y aumenta la familiaridad del alimento, haciendo que sea mucho más probable que su hijo o hija lo pruebe.

Es el famoso ¡persevere y triunfará!Una mujer alimenta brócoli a una pequeña
Foto: ISTOCK vía BBC

2 -Mitad y mitad

Muchos padres ya saben que los chicos imitan su comportamiento y que ellos también deben comer sano si pretenden que sus niños hagan lo mismo.

"La mejor manera de lograr que los niños coman algo en particular es comerlo a la par suya y frente a él o ella", aconseja la doctora Llewellyn.

"Por ejemplo, puedes tomar un trozo de comida, cortarlo al medio, comerte la mitad y mencionar lo rico que te parece.

Luego le ofrece la otra mitad a su niño. "De esa manera aprende que es seguro comerlo", explica.

Le recomendamos: Un plato de colores

3 - ¡No presione!

Cuando te pasaste veinte minutos tratando de convencer a un menor testarudo de que pruebe un bocado de algo es entendible que caigas en las amenazas.

"Si no comes tu brócoli no irás a jugar", es una típica. O "si no terminas tus zanahorias mamá estará muy molesta".

Pero los expertos aseguran que todo tipo de presión es inútil.Niño que se rehúsa a comer arvejas
Foto: 
ISTOCK vía BBC

"Las investigaciones muestran que todas estas estrategias de hecho llevan a que los niños tengan aún mayor aversión por ese alimento que quieres que prueben", asegura la psicóloga.

Así que ya sabe: ¡paciencia!

4 - Incentive

Los especialistas aconsejan que deje de lado el palo y adopte la estrategia de la zanahoria.

Se sabe que a los niños pequeños les encanta que los elogien. Los estudios también muestran que están dispuestos a hacer muchas cosas a cambio de una recompensa.

Aprovechando esto, Llewellyn recomienda motivarlos mucho, haciéndoles saber que es un gran desafío probar algo nuevo y festejando mucho cuando lo hacen.

También se pueden ofrecer recompensas más tangibles, como pegatinas, calcomanías o prendedores.Un Foto: ISTOCK vía BBC

Otro recurso popular es un "star chart": un gráfico que puede colgar en su pared o refrigerador y colocarle estrellas cada vez que su hijo o hija comió bien.

La cocinera británica Annabel Karmel, quien se especializa en comidas infantiles, le dijo a la BBC que otra forma de incentivar los buenos hábitos alimenticios es prestarle mucha atención a cómo se presenta la comida.

"Muchas veces los niños dicen: ‘No voy a comer eso porque se ve asqueroso‘. Es temor a algo nuevo y no se animan a probar bocado", señaló.

¿La solución? Meter el alimento nuevo dentro de algo que ya conocen, por ejemplo, una tarta, reduciendo su temor a probarlo. O darle forma divertida, haciendo que la experiencia sea más lúdica.

Le sugerimos: Cinco sustancias tóxicas que se encuentran naturalmente en frutasvegetales

5 - Nunca premie con comida

Pero aunque las recompensas sirven, Llewellyn advierte que nunca se debe usar el postre como incentivo.

¿Quién no le ha dicho alguna vez a un niño: ‘Si comes tus verduras podrás comer helado de postre‘?".

Error.Niño comiendo heladoFoto: ISTOCK vía BBC

"No soluciona el problema: se ha comprobado científicamente que esta estrategiahace que los chicos odien la comida problemática aún más", asegura la psicóloga.

Pero, peor aún, también creará un problema nuevo.

"Haces que aumente el gusto de tu hijo por el alimento que usas como recompensa, que suele ser algo poco saludable", advierte la experta.

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