Albahaca
Entre los efectos secundarios y contraindicaciones de la albahaca se incluyen algunas reacciones alérgicas. - Foto: Getty Images/Image Source

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Albahaca: estos son sus beneficios para aliviar el malestar digestivo

Las hojas de la albahaca son usadas en forma de tés, baños, cataplasmas y aceites esenciales.

La albahaca es una planta que tiene propiedades antiespasmódicas, digestivas, diuréticas, sedantes y antioxidantes, de acuerdo con el portal portugués de salud, nutrición y bienestar Tua Saúde.

Por ello, señaló que ayuda a aliviar el malestar digestivo, ya que “es rica en ácido ursólico, un compuesto con actividad antioxidante y antiinflamatoria que protege y mejora las funciones del hígado, favoreciendo la digestión”.

Además, explicó que “por poseer función antiespasmódica, la albahaca ayuda en la prevención de cólicos y dolores estomacales. Asimismo, esta hierba también tiene propiedades carminativas, combatiendo el exceso de gases”.

Así las cosas, una forma de obtener los beneficios es por medio del té y para prepararlo hay que agregar diez hojas frescas o secas de albahaca en una taza de agua hirviendo. Después, hay que tapar la taza y dejar reposar de cinco a diez minutos para, finalmente, colar y beber hasta tres veces al día.

No obstante, la planta también tiene contraindicaciones, pues el portal reseñó que el efecto secundario de la albahaca incluye reacciones alérgicas, y está contraindicado en altas dosis durante el embarazo, en niños con menos de dos años y durante el período de lactancia materna.

De hecho, Medline Plus, la Biblioteca Nacional de Estados Unidos, reveló que las hierbas medicinales (o remedios herbales) son plantas usadas como medicamento y por ello, las personas las usan para ayudar a prevenir, curar una enfermedad, aliviar síntomas, incrementar la energía, relajarse o perder peso. Sin embargo, las hierbas no son reguladas ni probadas como los medicamentos.

Información nutricional de 100 g de albahaca

  • Energía: 48 kcal
  • Lípidos: 0,8 g
  • Carbohidratos: 5,1 g
  • Proteínas: 3,1 g
  • Fibras: 3,9 g
  • Vitamina A: 660 mcg
  • Carotenos: 3950 mcg
  • Ácido fólico: 110 mcg
  • Potasio: 300 mg
  • Calcio: 250 mg
  • Fósforo: 37 mg

Dicho lo anterior, es importante señalar que antes de consumir algún alimento lo primero que hay que hacer es consultar al médico tratante o a un nutricionista para que sea este quien guíe el proceso e indique qué es lo más adecuado para cada persona, pues las anteriores recomendaciones no son las indicadas para todas las personas, ya que la información antes dada de ninguna manera sustituye la asesoría médica, puesto que algunas hierbas pueden interactuar con otros medicamentos o ser tóxicas en dosis altas.

¿Qué es la digestión?

La digestión es el proceso de descomponer los alimentos en sustancias que el cuerpo puede usar como energía y para el crecimiento y la reparación de los tejidos, de acuerdo con el Instituto Nacional del Cáncer de Estados Unidos.

Además, Mayo Clinic, entidad sin ánimo de lucro dedicada a la práctica clínica, la educación y la investigación, explicó que el tiempo de digestión varía entre los individuos y entre hombres y mujeres, pero después de comer, los alimentos tardan aproximadamente de seis a ocho horas en pasar por el estómago y el intestino delgado.

Asimismo, indicó que los alimentos entran en el intestino grueso (colon) para una mayor digestión, absorción de agua y, finalmente, eliminación de los alimentos no digeridos y la comida tarda unas 36 horas en moverse por todo el colon.

Así las cosas, la entidad sin ánimo de lucro reveló algunos cambios en el estilo de vida pueden ayudar a aliviar la indigestión como, por ejemplo:

  • Evitar los alimentos que desencadenan la indigestión.
  • Comer de cuatro a seis comidas pequeñas al día en lugar de tres comidas grandes
  • Reducir o eliminar el uso de alcohol y cafeína.
  • Evitar ciertos analgésicos, como la aspirina, el ibuprofeno (Advil, Motrin IB u otros) y el naproxeno sódico (Aleve).
  • Encontrar alternativas a los medicamentos que desencadenan la indigestión.
  • Controlar el estrés y la ansiedad.