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El cáncer de garganta a menudo causa ronquera o un cambio en la voz, - Foto: Getty Images/iStockphoto

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Cáncer de garganta silencioso: los síntomas a los que se debe prestar atención

Los principales factores de riesgo del cáncer de garganta son beber alcohol en exceso y el consumo de tabaco.

El cáncer de garganta es un tipo de cáncer de cabeza y cuello. A este se le denomina de diferentes maneras dependiendo de cuál parte de la garganta es afectada.

La American Cancer Society señala que, en concreto, los cánceres de laringe que se forman en las cuerdas vocales (glotis) a menudo causan ronquera o un cambio en la voz, lo que puede conducir a que estos cánceres sean encontrados en etapas muy iniciales.

Los principales factores de riesgo del cáncer de garganta son beber alcohol en exceso y el consumo de tabaco. Aunque, algunos tipos de cáncer de garganta tienen otros factores de riesgo, según el portal de salud, Medline Plus.

Ahora bien, para los cánceres que no se han originado en las cuerdas vocales, la ronquera solamente ocurre después que estos alcanzan una etapa avanzada o se han propagado a las cuerdas vocales. Incluso, a veces, este cáncer no se descubre hasta que se ha propagado a los ganglios linfáticos o cuando la persona nota y siente una masa que crece en su cuello.

Cabe resaltar que es relativamente poco común. Según El Instituto Nacional del Cáncer, el (NCI), el riesgo de desarrollar cáncer en la boca o la garganta es de alrededor el 1.2 %.

Cáncer de cabeza y cuello
Estos cánceres no se descubren hasta que se han propagado a los ganglios linfáticos o cuando la persona nota una masa en su cuello. - Foto: Cáncer de cabeza y cuello

Síntomas

  • Dificultad para respirar.
  • Pérdida de peso.
  • Una protuberancia o masa en el cuello (debido a propagación del cáncer a los ganglios linfáticos adyacentes).
  • Dolor de garganta que no desaparece.
  • Tos constante.
  • Dolor al tragar.
  • Dificultad para tragar.
  • Dolor de oídos.

Los síntomas dependerán del tipo de cáncer. Por ejemplo, una persona con cáncer hipofaríngeo podría no tener síntomas en las primeras etapas, según el magacín Medical News Today.

Tipos de cáncer de garganta

  • El cáncer de laringe afecta la laringe: Según el Instituto Nacional del Cáncer, alrededor del 0.3% de las personas pueden esperar desarrollar este tipo de cáncer.
  • El cáncer orofaríngeo afecta la boca y la parte superior de la garganta: El NCI estima que, probablemente, el 1.2 % de las personas reciban un diagnóstico de cáncer orofaríngeo en algún momento.
  • El cáncer de hipofaringe afecta la parte inferior de la faringe o garganta.

Causas y factores de riesgo

Aquí algunos factores compartidos por el magacín Medical News Today que podrían aumentar el riesgo de cáncer de garganta.

  • Mala nutrición: las deficiencias de vitaminas podrían ser una causa.
  • Alcohol: consumir más de una bebida al día puede aumentar el riesgo.
  • Uso de tabaco: esto incluye fumar o masticar tabaco y consumir rapé.
  • Enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE): el ácido del estómago regresa el esófago.
  • Infección por VPH: esto aumenta el riesgo de varios tipos de cáncer.
  • Afecciones hereditarias: la anemia de Fanconi es un ejemplo.
  • Exposición a algunos productos químicos: las sustancias utilizadas en las industrias de petróleo y metalurgia pueden ser factores contribuyentes.
  • Edad: más del 50 % de los diagnósticos ocurren después de los 65 años.
  • Raza y etnia: es más común entre los estadounidenses negros y blancos que en los asiáticos o hispanos.
  • Sexo: estos tipos de cáncer tradicionalmente afectan alrededor de cuatro veces más a hombres que a mujeres.

Tratamientos:

  • Quimioterapia.
  • Cirugía.
  • Cirugía láser.
  • Inmunoterapia.
  • Radioterapia.
  • Terapia dirigida.

Recomendación: algunos tratamientos, como la radiación y la quimioterapia, pueden causar efectos secundarios no deseados. Se recomienda que si las personas que presentan cambios en la voz (como ronquera) que no se alivia dentro de dos semanas deben consultar inmediatamente al médico.