Un cohete Falcon 9 de SpaceX reposa en la plataforma 39A del Centro Espacial Kennedy, en Cabo Ca帽averal, Florida, el mi茅rcoles 15 de septiembre de 2021. (AP Foto/Chris O'Meara)
Un cohete Falcon 9 de SpaceX en la plataforma 39A del Centro Espacial Kennedy, en Cabo Ca帽averal, Florida, el mi茅rcoles 15 de septiembre de 2021. (AP Foto/Chris O'Meara) - Foto: AP

exploraci贸n espacial

SpaceX y su lanzamiento al espacio de una misi贸n tripulada totalmente por civiles

Inspiration4 es la primera misi贸n de la historia que env铆a solo a novatos a la 贸rbita terrestre, sin astronautas profesionales a bordo.

SpaceX enviar谩 la primera tripulaci贸n totalmente civil a la 贸rbita de la Tierra este mi茅rcoles por la noche, culminando un verano de vuelos espaciales privados en una de las misiones tur铆sticas m谩s ambiciosas hasta la fecha.

Llamada Inspiration4, la misi贸n es la primera de la historia que env铆a solo a novatos a la 贸rbita terrestre, sin astronautas profesionales a bordo.

El despegue estaba previsto a partir de las 7:02 p. m. (hora colombiana) con una ventana de lanzamiento de cinco horas y, por el momento, una meteorolog铆a favorable.

Tras recibir la visita del jefe de SpaceX, Elon Musk, los cuatro tripulantes se subieron en torno a las 4:00 p. m. locales en varios Tesla blancos bajo el sol y el aplauso de una peque帽a multitud, para llegar al edificio donde se colocar铆an sus trajes especiales antes de embarcar. Musk es tambi茅n el fundador de la compa帽铆a de autos el茅ctricos.

El cohete Falcon 9, que lleva la c谩psula Dragon encima, ser谩 lanzado desde la legendaria plataforma 39A del Centro Kennedy de la NASA en Florida, donde despeg贸 la misi贸n Apolo 11 a la Luna.

Los cuatro estadounidenses a bordo viajar谩n m谩s lejos que la Estaci贸n Espacial Internacional (ISS), hasta una 贸rbita a 575 km de la Tierra. Cada d铆a dar谩n la vuelta al mundo unas 15 veces.

Los viajeros tendr谩n una espectacular visi贸n del espacio gracias a una c煤pula de vidrio que ser谩 descubierta 13 minutos despu茅s del despegue.

Al final de su viaje, 鈥渁proximadamente tres d铆as despu茅s del despegue鈥, iniciar谩n un vertiginoso descenso para aterrizar frente a la costa de Florida, frenados por paraca铆das.

鈥溌l lanzamiento de #Inspiration4 nos recuerda lo que se puede lograr cuando nos asociamos con la industria privada!鈥, escribi贸 en Twitter el administrador de la NASA, Bill Nelson, antes del lanzamiento.

Desde su fundaci贸n en 2011, la visi贸n del programa de tripulaci贸n comercial de la NASA ha sido desarrollar la capacidad comercial.

La misi贸n fue fletada por el multimillonario de 38 a帽os Jared Isaacman, director de una empresa de servicios financieros y experimentado piloto.

El precio que pag贸 a SpaceX no ha sido revelado, pero es de suponer que se trata de decenas de millones de d贸lares. 脡l ser谩 el comandante a bordo y ofreci贸 otras tres plazas a desconocidos.

Hayley Arceneaux, superviviente de un c谩ncer pedi谩trico, es una asistente m茅dica de 29 a帽os. Ser谩 la mujer estadounidense m谩s joven en entrar en 贸rbita y la primera persona con una pr贸tesis (de f茅mur) en hacerlo.

Chris Sembroski, de 42 a帽os, es un exoficial de la Fuerza A茅rea estadounidense que ahora trabaja en la industria de la aviaci贸n.

Por 煤ltimo est谩 Sian Proctor, una profesora de geolog铆a de 51 a帽os que estuvo a punto de ser seleccionada en 2009 para convertirse en astronauta de la NASA. Ser谩 la cuarta mujer afroestadounidense que viaja al espacio.

Pruebas f铆sicas

El objetivo es marcar un punto de inflexi贸n en la democratizaci贸n del espacio y demostrar que el cosmos es accesible para personas que no han sido seleccionadas y entrenadas durante a帽os como los astronautas.

Para SpaceX, se trata nada menos que de un primer paso hacia una humanidad multiplanetaria, que es la visi贸n definitiva de Musk.

鈥淣os damos cuenta de lo afortunados que somos y estamos tratando de ser muy reflexivos en la forma como abordamos esto, con la esperanza de establecer el est谩ndar que tendr谩n las misiones futuras鈥, dijo Jared Isaacman en una conferencia de prensa el martes. 鈥淓sto acaba de empezar鈥, a帽adi贸.

A bordo ser谩n analizados sus datos biol贸gicos (ritmo card铆aco, sue帽o, por ejemplo), as铆 como sus capacidades cognitivas.

Tambi茅n ser谩n sometidos a pruebas antes y despu茅s del viaje para medir el efecto de la falta de gravedad en sus cuerpos.

Su entrenamiento dur贸 apenas unos seis meses. El vuelo deber铆a ser totalmente autom谩tico, pero la tripulaci贸n ha sido entrenada por SpaceX para tomar el control en caso de emergencia.

Los tripulantes fueron sometidos a pruebas f铆sicas. Juntos caminaron por la nieve hasta una altitud de m谩s de 3.000 metros en el noroeste de Estados Unidos.

Tambi茅n experimentaron la fuerza g a la que estar谩n expuestos a trav茅s de una centrifugadora (un brazo largo que gira r谩pidamente) y de vuelos en jet.

La misi贸n recauda fondos para el Hospital Infantil St Jude (Memphis, Tennessee), donde Hayley Arceneaux trabaja ahora tras haber sido tratada all铆 de ni帽a.

La nave contendr谩 diversos objetos (un ukelele, 30 kg de l煤pulo para hacer cerveza con sabor a espacio en la Tierra, obras de arte de NFT certificadas digitalmente, etc.) que luego ser谩n subastados.

Esta misi贸n le pone fin a un verano boreal marcado por vuelos de multimillonarios al espacio. El primero fue Richard Branson, el 11 de julio, quien despeg贸 a bordo de la nave de Virgin Galactic, y unos d铆as despu茅s Jeff Bezos, el fundador de Amazon, con su empresa Blue Origin.

Sin embargo, estos vuelos solo ofrecieron unos minutos de ingravidez.

Es la cuarta vez que la empresa de Elon Musk, que se ha convertido en un gigante de la industria en pocos a帽os, env铆a personas al espacio, despu茅s de haber lanzado a 10 astronautas a la ISS por encargo de la NASA.

SpaceX prev茅 otros vuelos de turismo espacial, incluyendo uno a partir de enero de 2022, que debe transportar a tres empresarios a la ISS.

Con informaci贸n de AFP