La niacina puede ayudar a reducir el colesterol y otras grasas en la sangre. Foto: Getty images.
La mejor manera de obtener suficientes vitaminas es mantener una dieta balanceada. - Foto: Foto: Getty images.

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La vitamina que ayuda a mejorar la vista, reducir el acné y regenerar la piel

Existen 13 vitaminas esenciales y todas cumplen una función importante para nuestro organismo.

Las vitaminas son nutrientes que el cuerpo necesita para funcionar correctamente. De acuerdo con el portal educativo Kids Health, existen dos tipos de vitaminas: las solubles en grasas, o liposolubles, y las solubles en agua, o hidrosolubles.

  • Las vitaminas liposolubles (A, D, E, y K), se disuelven en grasas y se pueden almacenar en el cuerpo.
  • Las vitaminas hidrosolubles (C y las vitaminas del complejo B, como la B6, la B12, la niacina, la riboflavina y el ácido fólico) se disuelven en agua y el cuerpo no puede almacenarlas. Cualquier parte de las vitaminas C o B que no use el cuerpo viaja por el torrente sanguíneo y se acaba eliminando (principalmente a través de la orina). Por lo tanto, se necesita ir incorporando esas vitaminas cada día.

Adicional, Medline Plus, la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos, explicó que existen 13 vitaminas esenciales, pero en esta oportunidad se hablará sobre la vitamina que ayuda a mejorar la vista, reducir el acné y regenerar la piel.

Así las cosas, se trata de la vitamina A, cuyas funciones son ayudar al buen funcionamiento del corazón, los pulmones, los riñones y otros órganos, de acuerdo con el Instituto Nacional de Salud de Estados Unidos (NIH, por sus siglas en inglés) y además, es importante para la visión, el sistema inmunitario y la reproducción.

Asimismo, la entidad indica que existen dos tipos diferentes de vitamina A. El primero es vitamina A preformada, que se encuentra en la carne vacuna, carne de ave, pescado y productos lácteos. El segundo tipo, la provitamina A, se encuentra en frutas, verduras y otros productos de origen vegetal; el tipo más común de provitamina A está presente en los alimentos y los suplementos dietéticos es el betacaroteno.

No obstante, la cantidad de vitamina A que se necesita depende de la edad y sexo. Las cantidades promedio diarias de vitamina A, expresadas en microgramos (mcg) de equivalentes de actividad de retinol (RAE, por sus siglas en inglés), que se recomiendan para las personas de diferentes edades, son las siguientes:

  • Del nacimiento a los 6 meses: 400 mcg RAE
  • Bebés de 7 a 12 meses: 500 mcg RAE
  • Niños de 1 a 3 años: 300 mcg RAE
  • Niños de 4 a 8 años: 400 mcg RAE
  • Niños de 9 a 13 años: 600 mcg RAE
  • Muchachos adolescentes de 14 a 18 años: 900 mcg RAE
  • Niñas adolescentes de 14 a 18 años: 700 mcg RAE
  • Hombres adultos: 900 mcg RAE
  • Mujeres adultas: 700 mcg RAE
  • Adolescentes embarazadas: 750 mcg RAE
  • Mujeres embarazadas: 770 mcg RAE
  • Adolescentes en periodo de lactancia: 1.200 mcg RAE
  • Mujeres en periodo de lactancia: 1.300 mcg RAE

Sin embargo, algunas personas tienen mayores inconvenientes para obtener suficiente vitamina A:

  • Los bebés prematuros, que suelen tener bajos niveles de vitamina A en su primer año de vida
  • Los bebés, niños de corta edad, mujeres embarazadas y mujeres en período de lactancia en los países en desarrollo.
  • Las personas con fibrosis quística.

De todos modos, demasiada vitamina A (generalmente de suplementos o ciertos medicamentos) puede causar mareos, náuseas, dolores de cabeza, coma e incluso la muerte.

El alto consumo de vitamina A preformada entre las mujeres embarazadas también puede causar defectos congénitos en sus bebés y por ello, las mujeres que podrían estar embarazadas no deben tomar altas dosis de suplementos de vitamina A.

La información antes dada de ninguna manera sustituye la asesoría médica y por ello lo primero que hay que hacer es consultar a un experto de la salud para que sea este quien guíe el proceso e indique qué es lo más adecuado para cada persona.