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Según expertos, se espera que la variante ómicron sea la que domine el mundo.

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Ómicron: la nueva variante sería más contagiosa, pero no más letal

La corriente marina conocida como el gran cinturón transportador se estaría acelerando por causas humanas. Los madrugadores son más felices. Viagra podría evitar el Alzheimer. Y la probabilidad que tienen los simpatizantes de Donald Trump a morir por covid-19 frente a los que votaron por Joe Biden, fueron los estudios de la semana.

Varios estudios han avanzado en el conocimiento que se tiene sobre ómicron. Por ahora, se sabe que las mutaciones que presenta hacen a esta variante más parecida a la gripa común. En ese sentido, señalan que el virus estaría más ajustado al cuerpo humano y tendría, por lo tanto, una capacidad mayor de infección. De hecho, las autoridades han dicho que muy pronto esperan que ómicron sea la variante dominante en el mundo.

Una buena noticia es que, según Anthony Fauci, el máximo experto en infecciones de Estados Unidos, el rápido incremento de la variante no ha seguido de un aumento en las hospitalizaciones, lo que podría significar que no es más letal que las otras, aunque aún eso no se puede decir con certeza.

Otra gran noticia es que la mayoría de las vacunas son seguras y si se usan como refuerzos podrían dar más inmunidad contra la variante, según un nuevo estudio publicado en The Lancet. El aumento de anticuerpos se daría 28 días después de la dosis extra, aunque otras tomarían más tiempo.

Medioambiente

La corriente se acelera

Un estudio publicado en Nature Climate Change reveló que la corriente más poderosa se está acelerando por acción de los humanos. - Foto: istock

La corriente marina conocida como el gran cinturón transportador se está acelerando. Este es un sistema que moviliza el agua caliente del trópico hacia el norte y del norte hacia el sur, con lo que logra equilibrar el clima. Es la más poderosa de todas las corrientes y se está acelerando por la acción de los humanos, según un estudio publicado en Nature Climate Change. Esta transformación está siendo propiciada por el viento y el efecto es un cambio en la temperatura del cinturón.

Aún no se entiende bien qué implicaría que la corriente se acelere, pero los expertos sospechan que la circulación más rápida hace que la forma en que el calor es distribuido afecte la vida marina que recibe esas aguas calientes.

Cronobiología

Madrugadores felices

Investigadores de la Universidad de Varsovia descubrieron que los madrugadores son más felices que los trasnochadores.

Los madrugadores son más felices que los trasnochadores, según un estudio hecho por expertos de la Universidad de Varsovia. Los investigadores dicen que la razón para este resultado es que al recibir el sol mañanero y haber tenido más horas de sueño, así como mayor apoyo de familia, los madrugadores reportan beneficios físicos y mentales. Mientras tanto, los búhos, que duermen tarde y no madrugan tienen organismos más desadaptados por dicha rutina y sienten menos apoyo social.

Los investigadores estudiaron a más de 1.000 adultos entre 18 y 55 años. Los expertos encontraron una base biológica para la infelicidad nocturna: al no recibir luz natural, estas personas tienen problemas de ánimo y un reloj biológico alterado. Además, señalan que el apoyo social es crucial para el bienestar y un alto predictor de buena salud. El estudio se publicó en el Journal of Sleep Research.

Neurología

El Viagra evitaría el Alzhéimer

Un estudio reveló que el Viagra podría reducir el riesgo de desarrollar alzhéimer en 69 por ciento. - Foto: istock

La droga contra la disfunción eréctil reduciría el riesgo de desarrollar alzhéimer en 69 por ciento y, por lo tanto, podría tener un segundo uso como tratamiento de la demencia. Según los expertos norteamericanos, el sildenafil, ingrediente activo del Viagra, ataca ciertas proteínas que están involucrados en el desarrollo de este mal.

Los académicos miraron cerca de 1.600 medicamentos que podrían servir para condiciones diferentes a las que fueron desarrollados y para ello los pusieron a interactuar con más de 350.000 proteínas del cuerpo humano. Después de seis años de seguimiento, el uso de sildenafil fue altamente asociado a 69 por ciento de riesgo reducido de mal de Alzheimer, comparado con quienes no lo usaban. El estudio está disponible en Nature Aging.

Cifra

Según un estudio de la Radio Pública Nacional, los condados que votaron por Donald Trump tendrían 3 veces más probabilidad de morir por covid-19. - Foto: getty images

3 veces más probabilidad de morir de covid tienen los condados en Estados Unidos que votaron por Donald Trump que los que votaron por Joe Biden, según un estudio de la Radio Pública Nacional (NPR, por sus siglas en inglés).